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1939: Du Pont sagte, dass Nylons nicht liefen und Amerikaner liefen

Im Herbst 1939 waren Songs wie 'God Bless America', 'The Beer Barrel Polka' und 'Over the Rainbow' beliebt und Bobby Riggs gewann die Herren-Einzelklasse des US Lawn Tennis Tournament.

Das Campbell Playhouse dominierte am Sonntagabend die Radioszene mit so großen Stars wie Orson Welles. Und in Amerika wurden Nylonstrümpfe eingeführt.

In Wilmington, Del., E.I. du Pont de Nemours & Co. hat nach 13 Jahren Forschung und Ausgaben von 27 Millionen US-Dollar 4.000 Paar Nylons in sechs Bekleidungsgeschäften zum Verkauf angeboten. Es war ein Trailrunner.

Um ein Uhr war jeder einzelne Strumpf verkauft, die Kunden standen drei tief an den Theken und wurden von Moment zu Moment hässlicher. »Sehr schön«, schrien sie und bedeuteten, die Aufmerksamkeit eines Angestellten auf sich zu ziehen. Es schien nicht fair, dass so viele abgelehnt werden mussten.

Natürlich konnten die Kunden noch Viskose- und Seidenstrümpfe kaufen, aber die Stoffe hatten wenig Elastizität und waren nicht so weich und strapazierfähig. Seide war außerdem zerknittert und teuer.

Seide war auch nicht amerikanisch. Es war Japans Hauptexport, mit etwa 90 Millionen Pfund, 85 Prozent der japanischen Produktion, die jährlich in den Vereinigten Staaten allein für Strümpfe konsumiert wurden. Als sich die diplomatischen Beziehungen zwischen den beiden Ländern in den 1930er Jahren verschlechterten, schwankte der Seidenpreis stark, von Tiefstständen von etwa 1,50 USD pro Pfund auf fast 3 USD.

Nachdem Nylonstrümpfe eingeführt wurden, wurde japanische Seide für 2,79 US-Dollar pro Pfund verkauft, verglichen mit 4,27 US-Dollar für Nylon. Nylon wurde wettbewerbsfähiger, als die Vereinigten Staaten in Streitereien mit Tokio verstrickt wurden.

Natürlich war Nylon nicht perfekt, obwohl es für so unterschiedliche Gegenstände wie Slips und Zahnbürsten verwendet werden konnte. Es wurde ursprünglich als No-Run bezeichnet. (No-Run rückwärts buchstabiert war Nuron, was zu Nylon wurde). Aber es war kein No-Run. Manchmal bekamen Frauen, die 1939 Nylons trugen, einen Hautausschlag, vermutlich wegen eines Farbstoffs. Nylons neigten wie andere Strumpfwaren der Zeit auch zum Durchhängen.

Hinzu kam das Problem der Knappheit, insbesondere nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs und Anpassung des Materials an die Bedürfnisse der Wehrmacht. Ein Fallschirm verwendete so viel Nylon wie sechsunddreißig Paar Schlauch. Gebrauchte Nylons, in gelaufenem oder nicht gelaufenem Zustand, könnten als Schrott an die Regierung verkauft werden. Betty Grable verkaufte ein Paar für 40.000 US-Dollar, um eine War Bond-Kampagne zu starten.

Wenn Wallace Hume Carothers, der Erfinder des Nylons, seine Forschungen früher perfektioniert hätte, hätte es im Rückblick den Zweiten Weltkrieg vielleicht nicht gegeben. Die Vereinigten Staaten könnten das Potenzial von Nylon und die Unattraktivität von Seide genutzt haben, um die Japaner an die Spitze zu treiben. Es könnte die japanische Aggression mit chirurgischen Nylonmasken und -schläuchen unter Quarantäne gestellt haben. Oder die besten 51-Gauge-Nylons mit ihrem besten Seiden-Pendant entkernt. Sieger nehmen alle auf der Grundlage von Läufen, Ausrutschern und Fehlern.

Mit der Zeit bedeckten Nylons das Land, einschließlich des Dollarscheins, dessen Seidenfasern 1941 vom Finanzministerium durch Nylon ersetzt wurden. Nylon war amerikanisch, mit Strängen für eine große nationale Symphonie: ein geräumiges Protein, das aus Wasserwellen, Kohle, und Luft. Mit majestätischen Filamenten so stark wie Stahl und geriffelt wie ein Spinnennetz. Und gekrönt von einem schönen Glanz, vom Knie bis zum glänzenden Knie.