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DIE WAHLEN 1982: PENNSYLVANIA GOVERNOR'S RACE

In diesem Jahr der umkämpften republikanischen Gouverneure ragt Richard L. Thornburgh aus Pennsylvania wie ein gesunder Daumen heraus.

In Maryland, New York und den meisten Teilen Neuenglands kämpfen die Republikaner bergauf, um die Hauptstadt der Demokraten zu erobern. Westlich von hier, in Ohio, Michigan, Illinois, Wisconsin, Iowa und Minnesota, sind die republikanischen Amtsinhaber entweder ausgestiegen oder kämpfen hart ums Überleben.

Aber Thornburgh, 50, läuft offenbar zu einer zweiten vierjährigen Amtszeit gegenüber dem Abgeordneten Allen E. Ertel, dem dreijährigen Kongressabgeordneten aus diesem Bereich, der nur einen Monat vor der Wahl immer noch versucht, seinen Namen richtig auszusprechen von Einführern und Interviewern. (Die Betonung liegt auf der ersten Silbe, nicht auf der zweiten.)

Die Pennsylvania-Umfrage in der Pittsburgh Post-Gazette vom Freitag ergab, dass Thornburgh Ertel mit 56 bis 33 Prozent anführt, trotz zweistelliger Arbeitslosigkeit in diesem alten Industriestaat, in dem 600.000 mehr registrierte Demokraten als Republikaner registriert sind.

Auf die Frage, warum Thornburgh wahrscheinlich seinen Kopf retten wird, wenn um ihn herum andere republikanische Gouverneure ihren verlieren, verweisen politische Beobachter hier auf Three Mile Island. Der Unfall, der dort im April 1979 das Atomkraftwerk stilllegte, war ein Unglück für die Energieversorger und die Atomindustrie. Aber es gab Thornburgh, der erst 72 Tage im Amt war, ein Paradebeispiel für Führung, das nur wenige Politiker jemals genießen können.

Angesichts der öffentlichen Unsicherheit über die Gefahr, die an Panik grenzte, wurde Thornburgh weithin gelobt, dass er die notwendige Note von Ruhe und Kontrolle gefunden hatte. Als Präsident Carter den Staat besuchte, lobte er Thornburgh für „einen Job der Superlative“.

Thornburghs Rolle in der Krise ist so gut in Erinnerung, dass er sie nicht einmal in seinen Werbespots im Fernsehen verwendet. 'Wir haben einen Platz dafür, aber es wird in Reserve gehalten', sagte Jay Waldman, sein Sonderberater und politischer Stratege. 'Es ist starkes Zeug und wir brauchen es vielleicht nicht einmal.'

Stattdessen heben die Fernsehspots des Gouverneurs andere Faktoren hervor, die laut Meinungsumfragen seiner Stärke zugrunde liegen.

Auf den Fersen einer von Skandalen geplagten demokratischen Regierung hat sich Thornburgh kurzerhand mit Schikanen in der Landesregierung befasst und sie für Harrisburg-Verhältnisse blitzsauber gemacht. Als ehemaliger US-Anwalt in Pittsburgh und stellvertretender Generalstaatsanwalt in der Ford-Administration hat er ein staatliches Anti-Kriminalitätsprogramm gesponsert, das obligatorische Mindeststrafen und den Ausbau von Gefängniseinrichtungen vorsieht.

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Im Gegensatz zu seinem demokratischen Vorgänger Milton Shapp hat Thornburgh alle vier seiner Budgets rechtzeitig durch die Legislative gebracht. Er ist der erste Gouverneur seit mehr als 30 Jahren, der eine Umsatz- oder Einkommensteuererhöhung vermieden hat.

Thornburgh lobt auch die Verbesserung des Geschäftsklimas im Staat und die Förderung von Bildungs- und Dienstprogrammen in einer Zeit der Sparpolitik. Diese Behauptungen sind umstritten und wurden nun durch die Rezession verdeckt, die die Stahlindustrie lahmgelegt und die Arbeitslosigkeit in Pennsylvania auf 10,6 Prozent erhöht hat.

Der Demokratischen Partei hier fehlt es seit Shapps Niederlage auf einzigartige Weise an Geld, Führung und Muskelkraft. Thornburgh übertrifft Ertel um etwa 4 zu 1, die Ressourcen seines Amtes nicht mitgerechnet.

Aber die Wurzel von Thornburghs Stärke wurde am besten von einem erfahrenen republikanischen Politiker ausgedrückt. 'Er ist wahrscheinlich der beste Gouverneur meines Lebens', sagte dieser Mann mittleren Alters, obwohl er hinzufügte, dass er Thornburgh persönlich nicht mochte.

In einem massenmedialen Zeitalter der Charisma-Politik wird Thornburgh von Freund und Feind als hölzerner Redner beschrieben, der im Raum wenig Strom erzeugt und im Fernsehen wenig Wärme vermittelt. Er ist umgeben von einem engmaschigen Kreis, der Außenstehenden misstrauisch gegenübersteht.

'Dicks Persönlichkeit hat eine dunkle Kehrseite', sagte ein republikanischer Amtskollege. »Er kann gemein und rachsüchtig sein. Wenn man in seiner Nähe ist, spürt man, dass in seinem Make-up immer noch viel Staatsanwalt steckt. Ich bin überrascht, dass seine Persönlichkeitsfehler ihm politisch nicht geschadet haben, aber sie haben es nicht. Er war politisch sehr geschickt.'

Diese Fähigkeit zeigte sich 1978, als Thornburgh sich durch ein überfülltes republikanisches Vorwahlfeld für die Nominierung manövrierte und dann einen großen Vorsprung des demokratischen Kandidaten, des ehemaligen Pittsburgh-Bürgermeisters Pete Flaherty, mit 228.000 Stimmen gewann. Er stellte ein außergewöhnlich starkes Kabinett zusammen, das Unternehmen und die Wissenschaft durchsuchte, um sowohl Republikaner als auch Demokraten wichtige Stellen zu besetzen.

'Als ich zum ersten Mal nach Harrisburg kam, war ich ein Außenseiter', sagte Thornburgh kürzlich in einem Interview, 'und schlimmer noch, ein Staatsanwalt, der einige seiner Freunde ins Gefängnis brachte.'

Er hatte auch die republikanischen Führer des State House und des State Senats in den Vorwahlen besiegt. In den ersten beiden Jahren seiner Amtszeit kontrollierten die Demokraten die Hälfte der Legislative. Selbst nach 1980 waren die Margen der GOP hauchdünn.

Aber Thornburgh lernte, gut mit der gesetzgebenden Führung seiner Partei zusammenzuarbeiten und erlitt nur wenige Rückschläge.

'Ich war am Anfang nicht darauf vorbereitet, ihn zu mögen', sagte Matthew Ryan, Sprecher des republikanischen Repräsentantenhauses, der einen anderen Kandidaten für die Nominierung unterstützt hatte. 'Aber mein erster Eindruck war, dass er ein geradliniger Typ war, der sein Programm gut im Kopf hatte, und wir sollten besser auf den Zug steigen, denn in diese Richtung ging er.'

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Bei allen Ertels Problemen glauben nur wenige, dass Thornburgh mit einem Erdrutsch rechnen kann. Ertel behauptet, dass seine privaten Umfragen ihn nur 12 Punkte zurück zeigen, und mit einem großen Registrierungsaufwand glaubt er, dieses Defizit überwinden zu können.

Er macht Thornburgh für steigende Strompreise, höhere Grundsteuern und dafür verantwortlich, dass er in Zeiten der Wirtschaftskrise „ein Nichtstun-Gouverneur“ ist. Der wiederbelebte AFL-CIO des Bundesstaates unterstützt Ertel, und die Pennsylvania State Education Association arbeitet daran, Thornburgh mit der Wut eines im Stich gelassenen Liebhabers zu besiegen.

„Denken Sie an den November“, heißt es auf dem Banner auf seinem Gebäude gegenüber der Landeshauptstadt und bezieht sich auf Thornburghs „Versprechen“ einer 50-prozentigen staatlichen Finanzierung der Grundschulkosten. Die staatliche Finanzierung ist tatsächlich auf 39 Prozent zurückgegangen, aber Thornburgh bestreitet, dass er jedes Versprechen gebrochen hat.

Nachdem er in den Vorwahlen des Präsidenten 1980 neutral geblieben war, unterstützte Thornburgh zum Leidwesen der alten Rockefeller-Verbündeten, die George Bush unterstützten, nachdrücklich Präsident Reagans Budget- und Steuersenkungen. Selbst jetzt, wo viele Republikaner in Industriestaaten Distanz zwischen sich und dieser Politik halten, sagt Thornburgh: „Es ist nicht an der Zeit, den Panikknopf zu drücken. Diese Politik verdient eine Chance, zu funktionieren.'

Die republikanische Nationalkomiteeabgeordnete Elsie Hillman, eine alte Freundin aus Pittsburgh und der Rockefeller-Zeit, hält Thornburghs Bekehrung zu Reaganomics aufrichtig. 'Ich denke, er hat sich verändert, als er Gouverneur wurde, und sich selbst mit diesen Haushalts- und Steuerproblemen auseinandergesetzt', sagte sie.

Andere sehen eine langfristige Berechnung von Thornburgh: einen Platz auf dem Ticket von 1984, wenn Reagan nicht wieder kandidiert oder wenn er es tut und gewinnt, eine Ernennung zu einem Verwaltungsjob, wenn seine Amtszeit 1986 abläuft.

Aber auch Senator John Heinz, sein republikanischer Landsmann, hat nationale Ambitionen und wird voraussichtlich noch stärker als Thornburgh in seinem Wiederwahlrennen gegen den Allegheny County Commissioner Cyril Wecht antreten. Die Aussicht, nach Heinz die zweite Geige zu spielen, ärgert Thornburgh, sagen republikanische Beamte. Im vergangenen Frühjahr stritten sich die beiden offen darüber, wer den prominenteren Platz – und den größten finanziellen Anteil – von einem Fundraising-Besuch von Reagan erhalten würde.

Heinz ist nicht der einzige prominente Republikaner, der sich mit Thornburgh streitet. Senator Arlen Specter, der 1978 von Thornburgh in der Gouverneursvorwahl besiegt wurde und von Thornburghs Kandidat in der Senatsvorwahl 1980 abgelehnt wurde, ist Berichten zufolge misstrauisch, dass Thornburgh seinen Sitz 1986 anstreben könnte. Lt. Gov. William W. Scranton (R), namensgebender Sohn eines ehemaligen Gouverneurs und mutmaßlicher Favorit für die Nachfolge von Thornburgh, hat sich darüber beschwert, vom inneren Kreis des Gouverneurs 'ausgefroren' zu sein.