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2 neue Medikamente, die mit Viagra konkurrieren

Als es vor drei Jahren auf den Markt kam, revolutionierte eine kleine blaue Pille namens Viagra die Behandlung von Impotenz und holte das Thema aus dem Schrank, wobei kein Geringerer als Bob Dole für die Droge ins Fernsehen ging.

Viagra wurde schnell zu einem der meistverkauften Arzneimittel der Welt, ein überall bekannter Markenname. Es entwickelte sich zu einem kulturellen Phänomen, einem Grundnahrungsmittel für Tischgespräche und nächtliche Fernsehkomödien.

Jetzt wird Viagra Konkurrenz bekommen.

Zwei Medikamente in den späten Entwicklungsstadien scheinen mindestens genauso gut zu wirken und können den Patienten leichte Vorteile bieten. Beide Medikamente könnten im nächsten Jahr auf den Markt kommen.

Und wenn noch nicht geschehen, dürfte das Thema sexuelle Dysfunktion im Fernsehen mit der Zulassung der neuen Medikamente unausweichlich werden. Analysten sagen einen Marketingkrieg zwischen Pfizer Inc., Bayer AG und Eli Lilly & Co. voraus, der Impotenzmedikamente zur am meisten beworbenen Arzneimittelkategorie des Landes machen könnte.

Viele Urologen, die Ärzte, die Männer mit sexuellen Problemen behandeln, werden den Werbeblitz begrüßen. Sie sagen, dass trotz der Gerüchte um Viagra vielleicht 10 Prozent oder 15 Prozent der Männer in entwickelten Ländern, die das Problem haben, um eine Behandlung gebeten haben.

'Meine Hoffnung ist, dass diese Unternehmen zwar ihre mehreren Milliarden verdienen, was anscheinend sehr wahrscheinlich ist, dass sie jedoch auf dem Weg dorthin ein neues Feld der Medizin schaffen', sagte Irwin Goldstein, Direktor des neuen Center for Sexual Medicine in Boston Universität. „Es sollte keine Bedingung im Schrank sein, vor der die Leute Angst haben, sie zu verkünden. Es sollte offen diskutiert werden.'

Früher wurden Krankheiten wie Impotenz nicht als medizinisch behandelt angesehen. Die Leute haben sie nur in Stille und Frustration ertragen.

'Wir machen es in Ordnung, sich behandeln zu lassen', sagte Nancy Bryan, Vizepräsidentin für Männergesundheit bei Bayer. 'Wir medizinisieren den Zustand.'

Der Umsatz von Viagra, das 1998 eingeführt wurde, belief sich im vergangenen Jahr auf 1,3 Milliarden US-Dollar, und Analysten prognostizieren für dieses Jahr 1,6 Milliarden US-Dollar.

Die Nachfrage nach Lebensqualität-Medikamenten wächst schnell und trägt zu steigenden Gesundheitskosten bei. Watson Wyatt Worldwide, ein Beratungsunternehmen für Sozialleistungen, gab kürzlich einen Anstieg der Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente durch Arbeitgeber um 14,6 Prozent in einem einzigen Jahr an. Viagra kostet 10 US-Dollar pro Pilleneinzelhandel, und Experten sagen, dass es unwahrscheinlich ist, dass die neuen Konkurrenten in einen Preiskampf geraten; vielmehr konkurrieren sie im Marketing.

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'Wenn sich das Tempo der wissenschaftlichen Entdeckungen beschleunigt – unterstützt durch Entwicklungen wie die Kartierung des menschlichen Genoms und den beispiellosen Einsatz leistungsstarker Supercomputer bei der Durchsicht dieser neuen Daten – wird die Liste neuer Medikamente für weitere Erkrankungen nur noch größer.' Watson Wyatt sagte.

Wo einige ein Problem sehen, sehen die Pharmakonzerne Chancen, nicht zuletzt in der Bereitstellung neuer Behandlungsmethoden für den Zustand, den sie als erektile Dysfunktion bezeichnen.

'Wir glauben, dass dieser Markt enorme Chancen bietet', sagte Mark Barbato, Teamleiter für die Entwicklung des Eli-Lilly-Medikaments Cialis. 'Es gibt viele Männer, die noch keines dieser Medikamente erhalten haben.'

Die neuen Medikamente wirken auf die gleiche Weise wie Viagra, indem sie die Wirkung eines Enzyms im Körper namens Phosphodiesterase-5 hemmen. PDE-5 wirkt als eine Art Bremse für die molekularen Ereignisse, die zu Tumeszenz führen. Wenn also weniger davon im Körper am Werk ist, ist es für einen Mann einfacher, eine Erektion zu bekommen.

Jahrelange Forschungsdaten legen nahe, dass Viagra wirksam und sicher ist. Es kann nicht mit bestimmten Herzmedikamenten eingenommen werden, aber frühe Befürchtungen, dass es zu einer Zunahme von Herzinfarkten führen könnte, haben sich nicht bestätigt. Es gibt jedoch einige Nebenwirkungen. Viele Männer berichten von Rötungen, Kopfschmerzen und verstopfter Nase, wenn sie das Medikament einnehmen, und einige sagen, dass sie einen seltsamen Blaustich in ihrem Sehvermögen bekommen. Diese Effekte sind alle vorübergehend, aber sie sind sicher die Nahrungsquelle für die Marketingkampagnen der Konkurrenten von Viagra.

Lilly entwickelt Cialis in einem Joint Venture mit dem Biotechnologieunternehmen, das es entdeckt hat, der Icos Corp. aus Bothell, Washington, einem kleinen, aber genau beobachteten Unternehmen, an dem der Vorsitzende der Microsoft Corp., Bill Gates, 9 Prozent hält. Die Unternehmen werden die Gewinne teilen, aber ein Großteil des Marketing-Know-hows dürfte von Lilly kommen, der Entwicklerin von Prozac und Veteranin der Pharmakriege der letzten Jahre.

Cialis wurde nicht direkt mit Viagra verglichen, aber Tests deuten darauf hin, dass es weniger wahrscheinlich Nebenwirkungen verursacht. Vielleicht wichtiger für Lillys Marketingplan ist, dass das Medikament mindestens 24 Stunden lang wirkt, verglichen mit einigen Stunden für Viagra. Einige Patienten in Humantests haben Ärzten mitgeteilt, dass das Medikament 48 Stunden oder länger bei ihnen gewirkt hat.

'Das Potenzial für ein günstigeres Nebenwirkungsprofil, wenn nicht sogar eine Verbesserung der Wirksamkeit, sollte das Medikament gut positionieren, um mit Pfizers Medikament Viagra wettbewerbsfähig zu sein', sagte die Investmentfirma S.G. Cowen Securities Corp. in einem Bericht vom 2. Juli.

Das andere in der Entwicklung befindliche Medikament des deutschen Pharmariesen Bayer erweist sich in Tests am Menschen als ausgesprochen wirksam, was bedeutet, dass es wahrscheinlich in niedrigeren Dosen verabreicht werden kann, um Nebenwirkungen zu begrenzen. Besonders beeindruckende Ergebnisse zeigt das Medikament bei diabetischen Männern, einer schwer zu behandelnden Bevölkerungsgruppe.

Ein 66-jähriger Bostoner Diabetiker, der nur mit seinem Vornamen, Jason, identifiziert werden wollte, sagte, er habe vor etwa acht Jahren Erektionsprobleme bekommen, die seine Ehe verwüstet haben. 'Unser Liebesleben ging einfach den Bach runter', sagte er. 'Ich wurde sehr depressiv.'

Er habe im Laufe der Jahre verschiedene Behandlungen ausprobiert, aber keine davon sei ideal, sagte er. Dazu gehörte Viagra, das bei ihm nur marginal zu wirken schien. „Manchmal bekam ich eine Erektion; manchmal würde ich es nicht tun“, sagte er. 'Ich war mit der Leistung nicht zufrieden.'

Dann meldete ihn sein Urologe Goldstein von der Boston University zu einem Test des Bayer-Medikaments Vardenafil an. (Es hat noch keinen Handelsnamen.) Die Wirkung sei bemerkenswert, sagte er. „Meine Frau hat den Unterschied gesehen. Ich habe den Unterschied gesehen. Es war wie Tag und Nacht«, sagte er.

Das ist Musik in den Ohren von Bayer, das wahrscheinlich versuchen wird, sein Medikament als besonders nützlich für Diabetiker zu positionieren. Das Unternehmen wird seine Marketingpläne nicht ins Detail gehen, aber ein großer Rollout ist wahrscheinlich. 'Wir sind definitiv entschlossen, dieses Medikament erfolgreich auf den Markt zu bringen', sagte Bryan.

Pfizer aus New York hat sich mit acht Produkten, darunter Viagra, die jährlich einen Umsatz von 1 Milliarde US-Dollar oder mehr erzielen, zum weltweit größten Pharmaunternehmen entwickelt. Die Mitarbeiter des Unternehmens sagten, sie seien nicht allzu besorgt über die Aussichten auf Konkurrenz.

Für den Anfang stellten sie fest, dass es den Wettbewerbern schwer fallen wird, den Bekanntheitsgrad des Namens Viagra zu erreichen. 'Es ist eine globale Marke, die mit McDonald's ganz oben steht', sagte Geoff Cook, ein Sprecher des Unternehmens.

Darüber hinaus könnten Konkurrenten, die den Äther mit Werbung überfluten, eine erhebliche Anzahl von Männern dazu bringen, zum ersten Mal zum Arzt zu gehen, sagte Cook. Und die Ärzte seien sich bewusst, dass Pfizer über mehrere Jahre hinweg eine riesige Menge an Sicherheitsdaten von Tausenden von Patienten zusammengetragen habe, ein Rekord, den weder Lilly noch Bayer für einige Zeit erreichen können. 'Ein guter Prozentsatz dieser Patienten wird mit Viagra-Skripten enden, unabhängig von der Vermarktung der anderen Produkte', sagte Cook.

Die Unternehmen werden nicht sagen, wie viel sie für Marketing ausgeben wollen, sobald der Wettbewerb beginnt. Aber ohne Konkurrenz gibt Pfizer laut Zahlen von IMS Health Inc., einem Pharma-Tracking-Unternehmen in Plymouth Meeting, Pennsylvania, bereits 108 Millionen US-Dollar pro Jahr aus. Damit ist Viagra nach Vioxx . das am dritthäufigsten beworbene verschreibungspflichtige Medikament des Landes , ein Arthritis-Medikament, und Claritin, eine Allergiepille.

Wenn Pfizer seine Ausgaben nicht erhöht und Lilly und Bayer die Bemühungen von Pfizer nur mithalten, werden das jährlich mehr als 300 Millionen US-Dollar an Werbung ausgeben, deutlich mehr als für jede andere pharmazeutische Kategorie, zeigen die IMS-Zahlen.

'Pfizer hat wiederholt bewiesen, dass Marketing eine der Stärken des Unternehmens ist', sagte Cook. 'Wir werden vorbereitet sein.'