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2016: Ein Jahr im Upside Down


Im Uhrzeigersinn von links: Ein Feuer brennt in der Nähe des Burj Khalifa in Dubai; Donald Trump; ein Denkmal für Philando Kastilien; 'Fremde Dinge'; Blumen, die nach der Erschießung von Harambe an einer Gorilla-Statue hinterlassen wurden; und Prinz. (Hassan Al Rasi/Reuters; Evan Vucci/AP; Scott Takushi/Pioneer Press via AP; Curtis Baker/Netflix; John Minchillo/AP; Kevin Winter/Getty Images)

Das Jahr begann unheilvoll mit einem großen Brand in einem großen Hotel im Nahen Osten. Erinnern? Sie zogen sich in den Abendstunden des Jahres 2015 für eine Party an und sahen im Spiegel Kabelnachrichten, wo eine orangefarbene Flamme den schwarzen Himmel in der Nähe des Burj Khalifa in Dubai leckte. Das Feuerwerk verlief wie geplant: Kunstvolle magentafarbene Blitze wölben sich durch eine treibende Rauchwand. Das wäre 2016 in einem einzigen Bild. Spektakel über Spektakel.

Eine Bande bewaffneter Viehzüchter hat sich im Namen der Freiheit in einem Wildschutzgebiet in Oregon gefangen.

Das Vereinigte Königreich hat im Namen der Solidarität für den Austritt aus der Europäischen Union gestimmt.

Eine Frau, die die von George Soros finanzierten mythischen Illuminaten repräsentiert, wurde von einem Mann, der mit sexuellen Übergriffen prahlt, ins Weiße Haus geschlagen. Die Frau floh in den Wald. Der Mann zog sich in eine obere Etage seines dunklen Turms zurück, um zu planen.

Das Jahr war wie ein Film. Vielleicht das Jahr war ein Film, und wir haben endlich die hauchdünne Lücke zwischen Realität und Unterhaltung geschlossen. Amerika im Jahr 2016 war eine Episode von Stranger Things mit seiner alternativen Realität namens Upside Down – von der aus wir versuchen, über blinkende Weihnachtslichter mit der anderen Seite zu kommunizieren.

Wir waren immer Minuten von einer schockierenden Wendung entfernt, und die Wendungen kamen so schnell, dass wir uns immer wieder an die grundlegende Ordnung des Universums erinnern mussten.

Das sei nicht normal, sagten die Leute, als weiße Rassisten Donald Trump während einer Konferenz in der Pennsylvania Avenue einen Nazi-Gruß machten.

Das sei nicht normal, sagten die Leute, als die Temperatur am Nordpol 50 Grad über dem Durchschnitt lag.

Dies sei nicht normal, sagten die Leute, als der Gesetzgeber von North Carolina die Öffentlichkeit verwarf, damit er die Befugnisse des neuen Gouverneurs einschränken konnte.

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Ja, es gab Hinweise auf Normalität: Kanye hatte eine Art Zusammenbruch. Terroristen haben Flughäfen in Brüssel und Istanbul angegriffen. Beyoncé wurde auf einem sinkenden Polizeikreuzer getötet. Bewaffnete wüteten in Kalamazoo, Michigan, und Hesston, Kan., und Burlington, Washington, und töteten Polizisten in Dallas und Baton Rouge. So hätte 2016 ein beliebiges Jahr werden können.

Im Juni tötete ein radikalisierter Einwohner von Long Island in einem Schwulenclub in Orlando 49 Menschen. Neunundvierzig. Die Zahl selbst hat keinen Einfluss wie das Zählen dazu.

Einer.

Zwei.

Drei.

Vier.

Fünf.

Sechs.

Sieben.

Acht.

Neun.

Dies.

Elf . . . Du bekommst das Bild. Oder vielleicht nicht. Über eine halbe Million Menschen unterzeichneten eine Online-Petition mit dem Titel Gerechtigkeit für Harambe, den Gorilla, der im Mai vom Cincinnati Zoo getötet wurde. Nur 1.200 Menschen unterzeichneten eine ähnliche Petition mit dem Titel Justice for Philando Castile, einem beliebten Schulkantinenmanager, der im Juli von einem Polizisten auf Facebook Live erschossen wurde.

Der Sommer ist jetzt alte Geschichte. Die Bilder und Worte vor dem 8. November wirken wie Relikte aus einer anderen Zeit, als wir naiv über Zusammengehörigkeit sprachen, über Premieren, darüber, Amerika wieder großartig zu machen – und jeden ignorierten, der nicht mochte, was wir zu sagen hatten.


Freunde und Familienmitglieder umarmen sich vor dem Polizeihauptquartier von Orlando während der Untersuchung einer Schießerei im Nachtclub Pulse, die am 12. Juni stattfand (Steve Nesius/Reuters)
Eric Fanning, rechts, wurde der erste offen schwule Sekretär einer US-Militärabteilung. Er nahm am 4. Dezember mit seinem Partner Ben Masri-Cohen an den Kennedy Center Honors teil. (Jahi Chikwendiu/Die DNS-SO)

Aber lasst uns versuchen, uns an einige dieser Premieren für die Nachwelt zu erinnern. Das Finanzministerium gab bekannt, dass Harriet Tubman die erste schwarze Person sein wird, der auf einer US-Banknote gedacht wird. Eric Fanning wurde der erste offen schwule Sekretär einer US-Militärabteilung. Minneapolis wählte den ersten somalischen amerikanischen Gesetzgeber des Landes; London wählte den ersten muslimischen Bürgermeister einer großen westlichen Hauptstadt; die Demokraten nominierten die erste weibliche Präsidentschaftskandidatin einer großen US-Partei – und sie wurde ebenso beschimpft wie ihr Gegner, der weder politische noch militärische Erfahrung hatte, aber sein Talent dafür ausübte, unter die Haut zu gehen.

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Das Jahr wurde von einem Gefühl des Untergangs heimgesucht, das von den Kandidaten selbst beschworen wurde, die argumentierten, dass die Wahl des anderen die Apokalypse herbeirufen würde. Und so wurde jeder Prominententod mit schwarzem Humor als Akt der Besonnenheit begrüßt.

David Bowie und Prince hatten genug von unserem nationalen Zischen, unserem völligen Mangel an Coolness.

Der Größte, Muhammad Ali, ist gegangen, um dem Schlimmsten zu entkommen.

Leonard Cohen – ah, die Kriege, sie werden wieder geführt – starb am Tag vor der Wahl. Gwen Ifill, Inbegriff des Journalismus, eine Woche später.

Die Soul-Sängerin Sharon Jones, eine Krebsüberlebende, die This Land Is Your Land in eine Funk-Hymne verwandelte, erlitt einen Schlaganfall, als sie die Wahlergebnisse sah, und starb 10 Tage später. In der letzten Woche des Jahres huschten George Michael und Carrie Fisher davon, als würde sich eine Tür schließen, aber vielleicht war eine Geschichte des harten Lebens daran schuld, nicht 2016 selbst.

Es ist schwieriger, bei guten Nachrichten zu verweilen. In diesem Jahr ist die Arbeitslosenquote auf ein Neunjahrestief gesunken! Der Dow schoss über 19.000! Riesenpandas sind nicht mehr gefährdet! Die Cubs und Cavs haben gewonnen!

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Leider wird die Freude durch den unerbittlichen 24-Stunden-Nachrichtenzyklus, das mit Widerhaken versehene Hamsterrad der sozialen Medien, die Empörungen, die von Katastrophen ablenken, geschliffen.

Ein Großteil von Flint hat immer noch kein Trinkwasser. Ein Großteil von West Virginia ertrinkt in Opioiden. Der größte Teil von Aleppo ist Schutt. Chicago hat zum ersten Mal seit fast zwei Jahrzehnten 700 Morde überschritten. Das Internet wusste oder interessierte sich jedoch nicht viel. Die Top-Suchanfragen des Jahres bei Google, Countdown:

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5. Powerball

4. Prinz

3. Donald Trump

2. iPhone 7

1. Pokémon Go

Das Jahr als Hollywood-Pitch-Meeting: Was klingt besser als Prämisse für eine Show auf Netflix oder HBO?

A) Gravitationswellen werden eine Milliarde Lichtjahre von der Erde entfernt entdeckt, was sowohl Einsteins allgemeine Relativitätstheorie als auch den intergalaktischen Einfallsreichtum der Menschheit bestätigt.

B) Hillary Clinton betreibt einen Kindersexring aus einer Reihe von Kerkern und Tunneln unter Washington, und Russland hilft dabei, Donald Trump zu wählen, um den Kalten Krieg 25 Jahre nachdem wir dachten, er wäre zu Ende.

Das Kalenderjahr mag sein Finale erreicht haben, aber die Show wurde um eine weitere Staffel verlängert. Wir werden weitermachen. In der nächsten Folge: Ein neuer Präsident schaut aus den Fenstern seiner neuen Residenz. In der Ferne, im Upside Down, steht ein Denkmal für George Washington, ein strahlender Januarhimmel und Zehntausende böser Frauen.