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25 JAHRE NACH MÄRZ IST SELMA NOCH EINE STADT, DIE NACH RENNEN GETEILT WURDE

SELMA, ALA. -- Diese Stadt, die in den 1960er Jahren zum Symbol des Rassen-Separatismus wurde, hat eine Aura des Einfrierens der Zeit.

Viele der Gebäude in der Innenstadt entlang der Broad, der Hauptstraße, sehen heute aus wie auf den 25-jährigen, kratzigen Schwarzweißfotos von weißen Polizisten, die Schwarze auf den Straßen schlagen. Die Bevölkerung von Selma ist unterdessen leicht zurückgegangen, da viele andere Städte im Süden gediehen und gewachsen sind.

Die Frustrationen, die kürzlich in den Selma-Schulen aufgewühlt wurden, gelten als eine weitere Episode im alten Kampf zwischen Schwarzen und Weißen um die Macht.

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„1965, als ich in der neunten Klasse war, hatten wir alle an der Selma High School, die damals die weiße High School war, „NIE“-Knöpfe“, sagte Vaughan Russell, jetzt Selmas Gemeinderichter. 'Die Schwarzen hatten alle 'SOON'-Knöpfe. Es stellte sich heraus, dass es weder nie noch sehr bald war.'

Manche halten es für ironisch, dass Selma sich auf die Feier des 25. scheint 1990 so schwer fassbar zu sein wie das Stimmrecht 1965.

Der jüngste Streit, der zur fünftägigen Schließung von Selma-Schulen führte, wurde durch die Entlassung von Selmas erstem schwarzen Superintendenten Norward Roussell ausgelöst.

Schwarze Eltern werfen vor, Roussell sei bei der Schulbehörde in Ungnade gefallen, nachdem er eine Bewertungsrichtlinie geändert hatte, die qualifizierte schwarze Schüler daran gehindert hatte, weiterführende Kurse in Fächern wie Algebra und Fremdsprachen zu besuchen.

Roussell argumentiert jedoch, dass das Ausmaß der Schulklappe weitaus größer ist als jede bestimmte Schulpolitik oder sein Job.

„Hier geht es nicht um meine Leistung. Es geht darum, wer die Kontrolle haben wird“, sagte er. 'Weiße haben das letzte Wort über alles in der Gemeinde – einschließlich der Schulen.'

Selmas 11 öffentliche Schulen sind zu 70 Prozent schwarz. Aber die Schulbehörde von Selma wird von 6 bis 5 von Weißen kontrolliert. Die Vorstandsmitglieder werden vom Stadtrat von Selma ernannt, der ebenfalls von Weißen kontrolliert wird, 5 bis 4.

Selma wird von einem mächtigen weißen populistischen Bürgermeister geleitet, Joseph T. Smitherman, der seit den gewaltsamen Bürgerrechtskämpfen auf Selmas Straßen im Amt ist. Der 1964 gewählte Smitherman verschanzte sich am „Bloody Sunday“, dem 7. März 1965, in der City Hall, als Beamte der Strafverfolgungsbehörden in Alabama Tränengas, Schlagstöcke und elektrische Viehtreiber einsetzten, um Bürgerrechtsdemonstranten auf ihrem Weg nach Montgomery zu stoppen.

Selma hat versucht, das nationale Image, das sie sich in den 1960er Jahren erworben hat, zu überwinden. Die Handelskammer beispielsweise wirbt für die Stadt als wichtigsten Kampfort des Wahlrechtskampfes. Aber Selma bleibt eine stark nach Rassen getrennte Stadt.

Es gibt zwei Elks Clubs und zwei YMCAs – einen für Schwarze, einen für Weiße. Der neue Schulleiter war das erste schwarze Mitglied des Rotary Clubs.

Die Schwarzen leben im Osten der Stadt, die Weißen im Westen. Weiße Eltern, die sich mit den öffentlichen Schulen unwohl fühlen, haben eine Option, die Schwarzen im Allgemeinen nicht zur Verfügung steht: Sie können ihre Kinder auf Privatschulen schicken, und etwa 10 Prozent von Selmas weißen Eltern tun dies.

Aber auch die öffentlichen Schuleinrichtungen scheinen weiße Schüler zu bevorzugen. Letzte Woche schritt Roussell wütend durch die überwiegend schwarze Payne Elementary School und wies auf die neuen Schreibtische, Stühle, Computer und Wandkarten hin, die im vergangenen November geliefert wurden. Bis dahin, sagte er, habe die Grundschule, die die meisten weißen Kinder besuchten, eine neuere Ausstattung.

Bei Payne waren »die Schreibtische zu hoch, diese Karten zu alt«, sagte er. „Die Beleuchtung war schlecht. Es war wie ein Kerker in diesen Hallen. Wie entschuldigen Sie so etwas?'

Selma läuft, wie viele Städte, teilweise von Gerüchten und Geflüster. Als der Schulstreit wie Pilze aus dem Boden schoss und schließlich explodierte, hieß es, dass der weiße Bürgermeister hinter der Aktion der Schulbehörde steckte.

Smitherman wurde von Schwarzen verunglimpft, die nächtliche Versammlungen in der First Baptist Church abhielten und ein Sitzstreik im Rathaus veranstalteten. Smitherman wiederum bat Gouverneur Guy Hunt (R), ein großes Kontingent von State Troopers und Nationalgardisten zu schicken, um Wache zu halten, als die Schulen am vergangenen Dienstag wiedereröffnet wurden.

Die Anwesenheit der Wachen polarisierte die Gemeinschaft weiter und bestätigte anscheinend die Befürchtungen weißer Eltern, dass ihre Kinder nicht sicher seien.

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Stadtführer, schwarz und weiß, versuchen herauszufinden, wie sie sich aus einer Situation befreien können, die viel komplizierter geworden ist, als sie es sich vorgestellt hatten.

Die Schulleitung ist zersplittert. Die fünf schwarzen Mitglieder, die ausgetreten waren, nachdem die sechs weißen Mitglieder dafür gestimmt hatten, Roussells Vertrag nicht zu verlängern, wenn er am 30. Juni ausläuft, sind nicht wieder beigetreten. Etwa 130 weiße Kinder wurden von öffentlichen Schulen abgezogen.

'Sie müssen bedenken, dass dies eine Stadt ist, die Schmerzen hat', sagte Alston Fitts III, ein in Harvard ausgebildeter Literaturprofessor, der als Lokalhistoriker von Selma dient. „Sowohl die Schwarzen als auch die Weißen entscheiden sich dafür, ihre Schmerzmomente nachzuspielen. Jedes Jahr spielen die Weißen die Schlacht von Selma im {Bürgerkrieg} nach, die Selma verlor. Die Stadt fiel und wurde von Unionstruppen eingenommen, die sie terrorisierten. Dies war der Tag, an dem die Schwarzen ihre Freiheit erhielten und Montgomery befreiten. Kein Schwarzer feiert diesen Tag. Ihr Tag ist Bloody Sunday, als sie geschlagen und vergast und zurückgetrieben und von Männern mit Ketten gejagt wurden.'

Eine der Unterströmungen, die sich ständig durch den Schulstreit zieht, ist die Frustration, die Selmas Schwarze an der Wahlurne empfinden.

Die rassische Zusammensetzung von Selma ist fast gleichmäßig aufgeteilt. Etwa 49 Prozent der Bevölkerung im wahlfähigen Alter sind Schwarze. Aber da ein höherer Prozentsatz der Weißen wählen, ist es für einen schwarzen Kandidaten fast unmöglich, eine große Wahl zu gewinnen.

Schwarze sind vor Gericht gegangen, um die Abschaffung von Großwahlen und die Einrichtung von Distrikten zu erzwingen. Als 1988 der lang andauernde „Ein Mann, eine Stimme“-Klage gegen die Dallas County Commission beigelegt wurde, wurde der County, zu dem auch Selma gehört, in fünf Distrikte aufgeteilt. Der Rat änderte sich bei der nächsten Wahl von fünf weißen Kommissaren auf drei Schwarze und zwei Weiße.

Aber im Stadtrat von Selma gibt es fast eine sichere weiße Mehrheit.

Selma beendete die meisten allgemeinen Wahlen vor mehr als einem Jahrzehnt und teilte die Stadt in acht Bezirke ein, indem sie die Grenzen so zog, dass vier schwarz und vier weiß waren. Aber die entscheidende Position ist der neunte Sitz, den der Ratspräsident einnimmt. Dieser Posten wird immer noch durch eine stadtweite Abstimmung gewählt, was praktisch eine weiße Mehrheit schützt.

Ein Kompromissvorschlag, den Schulvorstand mit fünf Weißen und fünf Schwarzen neu zu konfigurieren, wurde von beiden Seiten abgelehnt, wenn auch aus unterschiedlichen Gründen. Rose Sanders, eine schwarze Anwältin und Aktivistin, die an dem Streit beteiligt war, sagte, es sei beleidigend, nur fünf Mitglieder in einem Schulsystem zu haben, das zu 70 Prozent schwarz ist.

Auch die Weißen wichen zurück. Schwarze 'möchten gerne das Gefühl haben, dass sie alle städtischen Funktionen kontrollieren', sagte der weiße Schulratspräsident Carl Barker. 'Ich denke nicht, dass es darum gehen sollte, dass eine Fraktion irgendeine Sache kontrolliert.'

„Es gibt immer Angst, wenn man die Macht aufgibt“, bemerkte Fitts, der weiß ist und dessen Kinder öffentliche Schulen besuchen.

Beide Seiten „brauchen einen Tie-Breaker“, sagte George „Cap“ Swift, ein langjähriger Bewohner. In Selma, fügte er hinzu, teilen sich alle wichtigen Fragen nach Rassenlinien.

State Sen. Hank Sanders, der Ehemann von Rose Sanders, versucht, die gesetzgebende Körperschaft von Alabama zu überzeugen, einen Selma School Board einzurichten, der unabhängig gewählt und nicht vom Stadtrat ernannt wird.

Jamie Wallace, der als Reporter für das Selma Times-Journal die Schlachten der 1960er Jahre und als Exekutivdirektor der Selma Chamber of Commerce das gegenwärtige Gefecht verfolgt hat, ist bestürzt über das politische Getue, das sich im nationalen Fernsehen abspielt.

'Für Leute, die sagen, dass wir seit 1965 keine Fortschritte gemacht haben, klingt das ziemlich hohl', sagte er.

Schwarze haben eine Reihe von Top-Jobs. Neben dem Superintendent sind der Direktor der Selma High School, der Postmeister, der örtliche Sozialversicherungsträger und der Chef der Geburtshilfe des Krankenhauses, um nur einige zu nennen, schwarz. Ebenso der Präsident des George Wallace Community College.

Und einige von Selmas Problemen haben heute mehr mit einer schlechten Wirtschaft als mit Rassismus zu tun, einschließlich der Schwierigkeit, sich eine moderne Ausstattung für die Schulen zu leisten.

Selma hat sich bemüht, seine Wirtschaft zu stärken, um den Armutsfallen zu entkommen, die viele kleine Städte im Süden heimsuchen, hatte jedoch Schwierigkeiten, Unternehmen anzuziehen. Der größte Verfasser von „Gehaltsschecks“ ist das Programm „Hilfe für Familien mit abhängigen Kindern“ des Bundes. Die Schließung der Craig Air Force Base im Jahr 1978 war ein schwerer wirtschaftlicher Schlag, von dem sich Selma noch nicht vollständig erholt hat.

Aber viele sagen, sie glauben, dass die alten Einstellungen der Stadt die Wurzel der meisten ihrer Probleme sind, einschließlich ihrer Unfähigkeit, neue Industrien anzuziehen.

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Als Honda zum Beispiel vor einigen Jahren nach Selma kam und eine Partnerschaft mit einer lokalen Firma zur Herstellung von Autozündungen einging, wuchs die Hoffnung, dass der japanische Autohersteller expandieren und andere Autoteilewerke anziehen würde.

Der Ausbau erfolgte nicht. Einige Anwohner bemängeln Selmas tief verwurzelte Ansichten, dass sie jede Aussicht auf eine solche Expansion abschrecken.

„Nachdem sie hier waren, stellten uns die Japaner einige einfache, aber aussagekräftige Fragen“, erinnerte sich Russell, der weiße Richter. 'Sie fragten uns: 'Warum haben Sie zwei YMCAs? Warum schließen sich diese privaten Clubs gegenseitig aus? Warum gibt es im Country Club keine schwarzen Mitglieder?' '