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4 STERBEN IN BROOKLYN PROPAN EXPLOSION

NEW YORK, 21. JULI – Propangas, das aus einem beschädigten Tank austritt, hat heute eine Explosion und ein Feuer ausgelöst, das drei zweistöckige Gebäude in einem Viertel in Brooklyn dem Erdboden gleichgemacht hat, wobei vier Menschen getötet und 35 verletzt wurden, sagten Beamte und Zeugen.

Zwei Opfer wurden schwer verletzt, zwölf Feuerwehrleute und zwölf Polizisten erlitten leichte Verletzungen, teilten die Beamten mit.

Zahlreiche Feuerwehrleute, die nach Opfern suchten, gruben durch die Trümmer, was der stellvertretende Kommissar John Mulligan als „Stein-für-Stein-Strahl-für-Strahl-Durchsuchung“ der Gebäude im Stadtteil Borough Park bezeichnete.

'Wir glauben, dass alle Personen zur Rechenschaft gezogen wurden', sagte Feuerwehrkommissar Joseph Spinnato. 'Aber es gibt eine entfernte Möglichkeit, dass andere drinnen waren.'

Polizeihauptmann Michael Julian sagte, ein Angestellter eines Klempnerunternehmens sagte der Polizei, dass sich 15 Minuten vor der Explosion acht Personen in dem Geschäft aufgehalten hätten. Sechs davon habe die Polizei ermittelt, sagte er.

Ein Kran wurde herbeigeholt, um das eingestürzte Dach des Gebäudes zu heben.

Ein Augenzeuge, Ari Dubov, sagte, zwei Arbeiter entluden Propantanks von einem Lastwagen in ein Geschäft für Sanitärbedarf, als die Tanks 'zusammenprallten und eine der Düsen abbrach'. Das brennbare Gas fing an zu zischen, und die Arbeiter rannten los, um die Leute im Laden zu warnen.

Augenblicke später, um 9:47 Uhr, „gab es eine phänomenale Explosion“, sagte Rabbi Elliot Amsel von der Gemeinde Hamaor gegenüber der Explosion. 'Jetzt sieht es aus wie London im Zweiten Weltkrieg.'

Die drei zweistöckigen Backsteingebäude in einem von Bäumen gesäumten Straßenviertel beherbergten ein Klempnergeschäft, eine Bäckerei und Wohnungen.

'Alle waren mit bloßen Händen da, haben gegraben, Schutt herausgeholt, Überlebende herausgeholt', sagte Volve Herman, 35, ein Krankenwagenaufseher. Er beschrieb, wie er drei Männer – zwei lebend, einer tot – aus einem halben Meter Schutt auf dem Bürgersteig herauszog.

Dubov, ein 28-jähriger LKW-Fahrer, sagte, dass die Arbeiter, als die Arbeiter die Container trugen, 'irgendwie einfach zusammengeknallt haben und eine der Düsen abgebrochen ist.'

Dubov, der von der anderen Straßenseite aus zusah, sagte, er habe ein Zischen gehört und „gesehen, wie der Dampf aus einem Behälter herauskam“. Die beiden Männer 'liefen in {in den Laden}, um zu versuchen, so viele Leute wie möglich herauszuholen', sagte er. 'Als sie herauskamen, stürzte das ganze Gebäude einfach zusammen' in 'einer gewaltigen Explosion'.

Es sei nicht bekannt, was das Propan entzündet habe, sagte Spinnato. Die Explosion brach eine Gasleitung und das austretende Gas speiste das Feuer, so Homer Bishop, Einsatzleiter der Feuerwehr.

Zwei Überlebende befanden sich im Operationssaal des Maimonides-Krankenhauses, und neun weitere wurden wegen Verletzungen behandelt, hauptsächlich wegen Rauchvergiftung. Zwölf Polizisten und zwölf Feuerwehrleute wurden behandelt, hauptsächlich wegen Rauchvergiftung.