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40 Jahre lang verbrachte der gewählte Präsident die Amtseinführungsnacht im Blair House. Wird Trump?


Barack Obama trägt sich am Morgen seiner ersten Amtseinführung im Jahr 2009 in das Gästebuch des Blair House ein. (Blair House/Außenministerium)

Wo wird Donald Trump die Amtseinführung verbringen? Wird er die Tradition annehmen und im Blair House bleiben? Oder wird er sich für etwas Größeres entscheiden – sagen wir, sein gleichnamiges Luxushotel nur ein paar Blocks entfernt?

In den letzten 40 Jahren verbrachte jeder gewählte Präsident die Nacht vor seiner Amtseinführung im Gästehaus des Präsidenten gegenüber dem Weißen Haus. Der Tag der Amtseinführung beginnt normalerweise mit einem privaten Frühstück für Familie und Freunde in der historischen Villa, gefolgt von einem Gottesdienst und einem kurzen Treffen im Weißen Haus mit dem scheidenden Präsidenten und der First Lady, bevor es zur Vereidigung ins Kapitol geht.

Trumps Gründungskomitee hat seine Pläne für die Tage vor der Amtseinführung noch nicht bekannt gegeben. Wir haben zu diesem Zeitpunkt keine Ankündigungen zu machen, sagte Sprecher Alex Stroman.

Wenn Trump beschließt, nicht im Blair House zu bleiben, bricht er mit einer Tradition, die Jimmy Carter im Dezember 1976 begann. Carter wollte unbedingt an die Arbeit, und das Haus war seine Operationsbasis in Washington. Seitdem hat jeder gewählte Präsident die letzten Tage vor seiner Vereidigung in der Pennsylvania Avenue 1651 verbracht. Nancy Reagan dachte, das Herrenhaus müsse aufgefrischt werden, der gesamte Bush-Clan nahm den Platz zweimal ein, und die Clintons und die Obamas verbrachten ihre letzte Nächte als Privatpersonen dort.

Die meiste Zeit dient das Haus, das vom Außenministerium betrieben wird, als sehr geschäftiges, sehr schickes Hotel für ausländische Führungskräfte und andere VIP-Gäste. Aber alle paar Jahre spielt es bei der Einweihung eine kleine, aber symbolische Rolle. Der designierte Präsident trägt sich am Morgen seines Amtsantritts in ein offizielles Gästebuch ein und unterstreicht seine neue Rolle als Staatsoberhaupt sowie die Bedeutung der internationalen Diplomatie. Am Nachmittag veranstaltet das Außenministerium einen Empfang und eine Paradevorführung für Botschafter und andere Diplomaten, um den friedlichen Machtwechsel des Landes zu feiern.

Da Blair House nicht für die Öffentlichkeit zugänglich ist, hat die White House Historical Association eine kleine, kostenlose Ausstellung über die Einweihungen in seinem Hauptsitz in Jackson Place (gleich um die Ecke) als Ergänzung zu seinem neuen Buch über die Geschichte des Gästehauses.

[ Der gewählte Präsident bleibt normalerweise vor der Amtseinführung hier. Werfen Sie einen Blick hinein. ]

In vielerlei Hinsicht ist es exklusiver als das Weiße Haus, sagt Ausstellungskurator John Botello. Es gibt keine öffentlichen Führungen. Dies ist die formelle Gästeresidenz des Präsidenten, in der ausländische Staatsoberhäupter wohnen, wenn sie den Präsidenten besuchen.

Das Haus wurde 1824 von Joseph Lovell, dem Generalchirurgen der Armee, auf einem damals offenen Feld gegenüber dem Weißen Haus erbaut. Der Verleger Francis Preston Blair, Teil von Andrew Jacksons Kitchen Cabinet, kaufte es 13 Jahre später und blieb mehr als 100 Jahre im Besitz der Familie Blair. Präsidenten, die dem Druck des Weißen Hauses entfliehen wollten, überquerten die Straße, um mit den Blairs und anderen Freunden in Kontakt zu treten: Abraham Lincoln mochte besonders Montgomery Blair, den er zum Generalpostmeister ernannte.


In seinen Anfangsjahren war das 1824 erbaute Blair House von Gemüse- und Blumengärten umgeben. (Kongressbibliothek)

Im Laufe der Zeit wurde das Einzelhaus in vier miteinander verbundene Stadthäuser erweitert und verfügt nun über 70.000 Quadratmeter, 14 Schlafzimmer, 35 Badezimmer, vier Esszimmer und ein Vollzeitpersonal. Die Hauptsuite, in der normalerweise gewählte Präsidenten wohnen, verfügt über zwei Schlafzimmer, zwei Bäder, ein Wohnzimmer und zwei Kamine.

In den 1940er Jahren setzte sich ein Nachkomme von Blair dafür ein, dass Präsident Franklin D. Roosevelt das Anwesen als Gästehaus für besuchende Würdenträger kaufte. Staatsoberhäupter waren traditionell im Weißen Haus untergebracht und hatten so rund um die Uhr Zugang zur ersten Familie. Eleanor Roosevelt überzeugte ihren Ehemann schließlich, dass Blair House eine gute Idee war, nachdem Winston Churchill Berichten zufolge um 3 Uhr morgens in das Schlafzimmer des Paares gegangen war.

1942 zahlte die Bundesregierung 150.000 US-Dollar für das Haus, 33.000 US-Dollar für die Einrichtung und weitere 90.000 US-Dollar für die Modernisierung des Anwesens; Präsident Harry Truman lebte von 1948 bis 1952 im Blair House, während das Weiße Haus komplett renoviert und verstärkt wurde.

Carter unterschrieb am 9. Dezember 1976 zum ersten Mal eines der Gästebücher und blieb dort 13 Tage in vier verschiedenen Aufenthalten, laut Aufzeichnungen des Außenministeriums. Am Morgen der Amtseinführung begann er, was zu einem Präsidentenritual wurde: Frühstück mit seiner Familie, dann ein Gottesdienst (die Carters gingen zur First Baptist Church in der 16th Street), bevor er zum Morgenkaffee ins Weiße Haus ging.

Ronald und Nancy Reagan verbrachten 1981 sechs Nächte dort. Blair House Ja wirklich muss repariert werden, schrieb Nancy Reagan am 14. Januar in ihr Tagebuch. (Die First Lady sollte später eine 10-Millionen-Dollar-Renovierung anführen.)

Am Morgen des 20. Januar wachte Nancy früh auf, frühstückte und begrüßte dann ihren Friseur. Berater Mike Deaver traf um 8 Uhr morgens ein, um den gewählten Präsidenten über die iranischen Geiseln zu informieren, und fand ihn friedlich schlafend vor. Nachdem Ronald Reagan in aller Ruhe gefrühstückt und einen Gottesdienst in der nahe gelegenen St. John’s Church am Lafayette Square besucht hatte, ging er zum Weißen Haus, wo er Carter vorfand, erschöpft von den nächtlichen Verhandlungen zur Freilassung der Geiseln.


Blair House, an der Pennsylvania Avenue direkt gegenüber dem Weißen Haus, wurde schließlich auf vier Stadthäuser erweitert. Die Bundesregierung kaufte es 1942 als Gästehaus des Präsidenten. (J. Scott Applewhite/AP)

Die Büsche füllten immer das Haus. 1989 beherbergte Blair House George H.W. Bush, Barbara Bush, alle ihre Kinder und deren Ehepartner plus 10 Enkelkinder für zwei Nächte. Blair House war ziemlich formell, sagte George W. Bush gegenüber The DNS SO. Bis wir einzogen. Sein Vater war gut gelaunt und neckte Reporter, die draußen warteten, bevor die Familie nach St. John's ging – eine Routine, die sein Sohn 2001 wiederholte.

Die Clintons blieben drei Tage im Blair House. Am Morgen des 20. Januar ging Bill Clinton mit einer Tasse entkoffeiniertem Kaffee aus der Tür und ging dann zu einem Gottesdienst in der Metropolitan African Methodist Episcopal Church in der M Street.

[Das Weiße Haus sagt Obamas, kein Zimmer im Blair House]

Als die Obamas 2009 nach Washington kamen, gab es einen kleinen Schnitt: Die Familie hoffte, am 5. Januar in Blair House einziehen zu können, als ihre Töchter bei Sidwell Friends zur Schule gingen. Präsident Bush hatte es jedoch bereits für einen Besuch des ehemaligen australischen Premierministers John Howard und andere diplomatische Veranstaltungen reserviert.

Da die meisten gewählten Präsidenten in der Regel fünf Tage oder weniger dort geblieben waren, mag es ein Fall von schlechtem Timing gewesen sein, aber die Presse hatte einen großen Tag über die wahrgenommene Brüskierung.

Die Obamas übernachteten im Hay-Adams Hotel und wechselten am 15. Januar ins Blair House.

Der gewählte Präsident und seine Frau können das Haus ausschließlich zur Erholung nutzen oder um Freunde und Unterstützer zu unterhalten. Ein privates Frühstück für die Familie? Bußgeld. Cocktails für ein paar Hundert? Kein Problem. Sie können tun und lassen, was sie wollen, sagt Botello.

Was Trump angeht, so gehen Büropools Wetten darauf ein, wo er bleiben wird. Wer gewinnt, erfahren wir am 19. Januar.