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500-JÄHRIGE MUMIE KOMMT IN WASHINGTON AN, UM GEWICKELTE AUFMERKSAMKEIT

Ihren Bewunderern ist sie als Juanita bekannt und sie beschreiben sie als bezaubernd und königlich. Sie besucht Washington zum ersten Mal und bekommt eine VIP-Behandlung inklusive besonderer Sicherheitsvorkehrungen, was nicht weiter verwundert, wenn man bedenkt, dass Juanita eine gefrorene, 500 Jahre alte Inka-Mumie ist.

Sie ist kein gewöhnlicher Besucher, und ihrer ist kein gewöhnlicher Besuch.

Juanita kam am Sonntagabend auf einem American Airlines-Flug aus Peru mit einem Zwischenstopp in Miami am National Airport an, begraben in speziellen Containern. Sie wurde in eine Schicht steriles Tuch gewickelt, mit nassem Eis umgeben und in einem Stahlbehälter versiegelt, der wiederum mit Trockeneis umgeben und in einem anderen Stahlbehälter versiegelt war, der verschlossen wurde. Es ging darum, ihren Körper eingefroren zu halten, wie es kurz nach ihrem Tod vor fünf Jahrhunderten der Fall war, und frei von der Gefahr einer Infektion durch moderne Schadstoffe.

'Dies ist eine Person, die aus der Vergangenheit zu uns gekommen ist', sagte Johan Reinhard, ein amerikanischer Archäologe, der Juanita letztes Jahr auf dem Gipfel eines peruanischen Vulkans namens Ampato entdeckte.

Jetzt, nach einer Kontroverse in Peru, die die Reise abzubrechen drohte, ist die Maiden of Ampato, wie sie auch genannt wird, endlich auf US-Boden. Nachdem sie sich High-Tech-Prüfungen durch Wissenschaftler der Johns Hopkins University unterzogen hat, soll sie bis zum 19. Juni in der Explorers Hall der National Geographic Society ausgestellt werden, bevor sie in ihr Heimatland zurückgebracht wird. Der Präsident von Peru, Alberto Fujimori, wird voraussichtlich am kommenden Dienstag bei der Enthüllung des Mädchens vor der amerikanischen Öffentlichkeit anwesend sein.

Die Entdeckung von Juanita in einer Höhe von 6.700 Fuß in den peruanischen Anden hat letztes Jahr in wissenschaftlichen Kreisen Aufregung ausgelöst, weil sie so gut erhalten ist und die einzige gefrorene weibliche Inka ist, die jemals gefunden wurde. Sie war im wahrsten Sinne des Wortes in der Zeit eingefroren. Von den Inkas als Geschenk an den Berg Ampato geopfert, von dem man annahm, dass er besondere Kräfte besäße, wurde sie in den schönsten Kleidern ihrer Zeit in einer winzigen Krypta begraben. Sie war zum Zeitpunkt ihres Todes etwa 13 Jahre alt.

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Obwohl Juanita tot ist, lange tot, spricht fast jeder, der mit ihrem Besuch in Verbindung steht, in der Gegenwartsform über sie, als ob sie am Leben wäre. Durch wissenschaftliche Tests hoffen die Spezialisten, so viel über sie zu erfahren wie von jemandem, der sprechen kann. Ihre Erkenntnisse könnten das Wissen über die Inka-Zivilisation, die sich einst 2.500 Meilen von Kolumbien bis Chile erstreckte, dramatisch erweitern, aber mit der spanischen Eroberung im Jahr 1532 zu Ende gehen.

'Vor Jahrhunderten opferten die Inka dieses junge Mädchen als Geschenk für den Berg', heißt es in einer Erklärung von Jane Pratt, Präsidentin des Mountain Institute, das Reinhards erste Expedition finanzierte. 'Der Berg hat uns sein Geschenk zurückgegeben, um unser Verständnis einer alten Kultur und ihrer Menschen zu verbessern.'

Gestern wurde die Jungfrau für einen CAT-Scan und andere Bildtests zu den Johns Hopkins Medical Institutions in Baltimore gebracht, von denen Wissenschaftler hoffen, dass sie wertvolle Hinweise auf den Zustand ihrer inneren Organe und ihres Körpergewebes liefern. Ist beispielsweise der Inhalt ihres Magens zu erkennen, erfahren Anthropologen etwas über die Ernährung ihrer Zeit und sogar über ihre letzte Mahlzeit.

Durch DNA-Tests erhoffen sich Wissenschaftler eine Fülle von Informationen über ihre Gesundheit und ihre genetische Ausstattung – und damit über die Inkas im Allgemeinen. Es sei noch zu früh, um zu sagen, welche historischen Geheimnisse Juanita preisgeben wird, sagte Reinhard, aber die Möglichkeiten sind verlockend und grenzen zumindest in einem Fall an das wirklich Bizarre.

Ein Unternehmen, das sich mit der menschlichen Befruchtung befasst, erkundigte sich nach einer von Juanitas Eizellen und befruchtete sie mit einer Dosis Sperma aus dem 20. Jahrhundert. Nennen Sie es das Szenario „Mummy Dearest“. Reinhard schrieb in einem Artikel, der in der Juni-Ausgabe des Magazins National Geographic erscheint, dass er diese Anfrage höflich zurückwies.

Auf Bildern zu Reinhards Artikel ist Juanita in würdevoller Haltung, wie im Sitzen, mit vorgerecktem Kinn in der Pose einer Prinzessin dargestellt. Ihr dunkles Haar ist perfekt erhalten. Ihre Gesichtshaut ist ausgetrocknet und ledrig, aber die Konturen ihrer Schulter- und Armmuskulatur sind klar. Für jemanden, der vor 500 Jahren gestorben ist, sieht sie bemerkenswert gut aus.

„Sie ist ein unverwechselbarer Mensch“, sagte Reinhard in einem Interview. 'Wenn Sie sie sehen, sehen Sie einen königlichen Blick.'

Reinhard ist ein erfahrener Höhenarchäologe, dem eine große Entdeckung zuteil wurde. Als ein Vulkan in den Anden auszubrechen begann, kletterte Reinhard auf einen benachbarten Gipfel, Ampato, um die Eruption besser sehen zu können. Die Asche der Eruption hatte den Schnee auf Ampato mit einem Teppich bedeckt und ihn dunkel gemacht. Der Farbwechsel führte zu einer stärkeren Erwärmung durch die Sonne, die die Schneekappe schmolz. Als Ergebnis wurde Juanita zusammen mit zwei anderen Mumien enthüllt, obwohl ihre Bedingungen nicht annähernd so gut waren. Reinhard und sein Kletterbegleiter Miguel Zarate sind im wahrsten Sinne des Wortes über sie gestolpert.

'Das Letzte, was ich erwartete, war die gefrorene Leiche eines Mädchens, das vor 500 Jahren geopfert wurde', schrieb Reinhard.

Die Geschichte ist ein Klassiker der Entdeckung. Reinhard band die etwa 80 Kilo schwere Mumie an seinen Rucksack und begann den Bergabstieg, doch wegen der Höhenlage und der Steilheit des Hanges war der Abstieg lebensgefährlich und dauerte lange. An einigen Stellen mussten er und Zarate Stufen in die eisige Wand des Berges schneiden. Es war eine mühsame und anstrengende Arbeit. Reinhard litt an Durchfall und war todmüde.

Er befand sich in einem Wettlauf mit der Zeit – wenn der Abstieg zu lange dauerte, würde Juanita auftauen und zerfallen. Wertvolle wissenschaftliche Informationen würden verloren gehen. Als Reinhard und Zarate schließlich in einem Basislager ankamen, legten sie Juanita auf einen Esel und reisten dann in eine abgelegene Stadt. Von dort fuhren sie mit Juanita in einem öffentlichen Bus zu ihrem Forschungszentrum in Arequipa.

Fast drei Tage nach Beginn des Abstiegs von Ampato wurde Juanita in Arequipa in eine Tiefkühltruhe gelegt, wo sie blieb, bis sie am Freitag mit einem Flugzeug der peruanischen Luftwaffe nach Lima transportiert wurde. Am Samstag wurde sie in ihren Spezialcontainern in den Frachtraum einer Boeing 727 von American Airlines verfrachtet und nach Washington geflogen. Wie bei vielen VIPs filmte ein Kamerateam ihre Ankunft.

Einige Peruaner, darunter ein Wissenschaftler, der mit der frühen Untersuchung von Juanita in Arequipa in Verbindung gebracht worden war, lehnten die Reise ab und argumentierten, dass Juanita entweder durch Temperaturschwankungen oder Infektionen geschädigt werden könnte. Sie argumentierten auch, dass ihre öffentliche Zurschaustellung in einem fremden Land unangemessen sei. Aber die peruanische Regierung hielt stand und stimmte zu, sie in die Vereinigten Staaten einreisen zu lassen.

'Bei ihrem frühen Tod', schrieb Reinhard, 'kann ich nicht anders, als zu glauben, dass das Ampato Maiden und die beiden anderen Inka-Opfer der Erinnerung an ihr Volk neues Leben eingehaucht haben - eine der größten Zivilisationen der alten Geschichte.' Bildunterschrift: Der amerikanische Archäologe Johan Reinhard leitet eine Expedition auf den Berg Ampato in den peruanischen Anden, wo er später buchstäblich über einen großen Fund stolperte: eine 500 Jahre alte gefrorene Mumie eines Inkamädchens. Sie kam am Sonntag in Washington an und wird nach dem Test bis zum 19. Juni zu sehen sein. UNTERSCHRIFT: Das Gesicht von Juanita, die von den Inkas als Geschenk an den Berg Ampato geopfert wurde, als sie etwa 13 Jahre alt war.