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60 Jahre und 150 Kinder später regiert Sobhuza II immer noch

Er ist winzig. Er ist gesund. Er ist 82. Mit Ehefrauen, die mehr als drei Punkte zählen, sind seine Nachkommen vielfältig. Er regiert ein Land des Friedens und des Wohlstands, das von seinem Volk geliebt wird. Er hat, könnte man sagen, alles, was ein König sich wünschen kann.

Und heute feierte König Sobhuza II., der am längsten regierende Monarch der Welt, sein diamantenes Jubiläum als Herrscher von Swasiland. Unter dem sonnigen Himmel des südlichen Afrikas nahmen etwa 60.000 Swazis an der Party teil. Es war fröhlich, festlich, bunt, eine Zeit, die auf diesem unruhigen Kontinent von Flüchtlingen, Streit, Armut und Krieg nur allzu selten war.

Es war ein Spiegelbild von Swasiland. Ein Binnenstaat mit grünen Tälern, Wasserfällen und gebirgigen Steilhängen, der kleiner ist als New Jersey, bleibt eine Oase der Ruhe und Harmonie, obwohl es auf drei Seiten vom konfliktgeplagten Südafrika und auf der vierten vom revolutionären Mosambik begrenzt wird.

Der Erfolg des Landes wird nicht zuletzt dem Löwen zugeschrieben, wie Sobhuza seinen 600.000 Untertanen bekannt ist. Er fordert sie auf, selbst zu denken und das Beste aus der europäischen und afrikanischen Kultur zu nehmen.

Die heutige Zeremonie war, wie die Herrschaft von Sobhuza, eine Mischung aus westlichen und afrikanischen Stilen. Der König wurde in einer langen schwarzen Limousine zum Fußballstadion transportiert. Er trat barfuß und in die Haut eines kleinen Leoparden gekleidet auf einen roten Teppich. Federn des Sakabula-Vogels, die in seinem Haar steckten, zeigten seine königliche Abstammung an.

Ein leises, lobendes Pfeifen seiner Untertanen fegte durch das Stadion wie Wind in den Bäumen. Unter den Bewunderern befand sich die königliche Familie – seine Frauen und Kinder, insgesamt etwa 200, die eine ganze Reihe von Sitzen besetzten. Die Zählenden sagen, dass er in seinem Leben 68 Frauen hatte, von denen viele bereits gestorben sind, und Kinder, die etwa 150 zählen.

Nachdem der König eine Armee in feuerroten Blazern und marineblauen Hosen inspiziert hatte, führte er ein Regiment speertragender Swazi-Krieger in einem traditionellen Tanz an.

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Sobhuza wurde am 22. Juli 1899 geboren und im selben Jahr von den Stammesältesten zum König ernannt. 1921 übernahm er die Macht. Inzwischen ist Swasiland seit 18 Jahren britisches Protektorat. Es wurde 1968 als konstitutionelle Monarchie unabhängig.

Die Verfassung nach britischem Vorbild verschwand 1973, als Sobhuza sie als „untraditionell“ aufhob, nachdem eine Oppositionspartei bei einer Wahl gewonnen hatte. Swasiland erhielt 1978 eine neue Verfassung, die politische Parteien verbot. Die Namen der Kandidaten für das House of Assembly werden erst bei Eröffnung der Wahllokale bekannt gegeben. Es ist nur ein beratendes Gremium. Sobhuza regiert mit Hilfe seines in Stämmen lebenden Swazi-Nationalrats.

Seine Herrschaft sieht manchmal die Inhaftierung politischer Dissidenten vor – 13 wurden letztes Jahr freigelassen, derzeit gibt es keine. Sobhuzas Stil ist für die meisten gebildeten Eliten Afrikas ein Gräuel, die ihn als Anachronismus auf einem Kontinent sehen, der in das Konzept der Volksdemokratie verliebt ist, wenn auch nicht unbedingt in die Praxis.

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Aber die Herrschaft von Sobhuza scheint für Swasiland gewirkt zu haben. Da die Swazis stammesmäßig homogen sind, wurden sie von dieser Quelle verschont. Etwa 7.000 Weiße leben hier noch aus britischen Tagen. Die Versammlung hat einige weiße Mitglieder, und Weiße besitzen immer noch einen großen Prozentsatz des Landes, das vor der Unabhängigkeit langfristig gepachtet wurde.

Die Wirtschaft wird von Zucker dominiert, der den Großteil der Exporte liefert. Das durchschnittliche Pro-Kopf-Einkommen der Swazis beträgt 590 US-Dollar. Die Alphabetisierungsrate ist mit 50 Prozent für Afrika hoch.

Hauptgrund für diesen relativen wirtschaftlichen Erfolg sind die engen wirtschaftlichen Verbindungen Swasilands mit Südafrika. Es ist Mitglied der südafrikanischen Zollunion, wo es 60 Prozent seiner Einnahmen erwirtschaftet – 90 Prozent seiner Importe stammen aus dem weiß regierten Land. Es überrascht nicht, dass sich Sobhuza bei mehreren Gelegenheiten gegen Wirtschaftssanktionen gegen Südafrika ausgesprochen hat.

Swasilands Kompromiss zwischen dem afrikanischen Nationalismus und dem eigenen wirtschaftlichen Überleben ist etwas heikler, wenn es um den schwarzen Aufstand gegen Südafrika geht. Ihre offizielle Politik gegenüber der schwarzen südafrikanischen Guerillabewegung besteht darin, echten politischen Flüchtlingen Zuflucht zu bieten, aber die Anwesenheit bewaffneter Männer nicht zu tolerieren. Aber die strategische Position des Landes macht es unweigerlich zu einem Kanal für Guerilla-Infiltration von Mosambik nach Südafrika.

Das setzt das kleine Königreich unter Druck. 1978 trieb sie Mitglieder einer der Bewegungen aus, nachdem sie versucht hatten, hier Stützpunkte zu errichten.

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Die am meisten diskutierte politische Frage ist hier, wer Sobhuza nachfolgen wird und wie. 'Seit 1899 haben sie keinen König gewählt', sagte ein hier lebender Ausländer, und 'es ist niemand in der Nähe, der an dem Prozess teilgenommen hat.' Er beschrieb diesen Prozess als „auf Tradition beruhend, und die Tradition hat sich mit der Zeit verändert“.

Die meisten Beobachter glauben jedoch, dass die Machtübergabe an einen seiner vom Swazi-Nationalrat ausgewählten Söhne friedlich verlaufen wird.

Das Königreich ist nicht immun gegen die Kräfte, die andere Monarchien untergraben haben – Urbanisierung, Massenbildung, radikale Ideologien und Regierungskorruption. Im Moment ist keine Unzufriedenheit erkennbar, aber das Land erlebte 1977 einen kurzen Ausbruch von Studentenunruhen.

Diese Probleme wurden bei diesem 60-jährigen Jubiläum vergessen.

Prinzessin Margaret vertrat bei den Feierlichkeiten die britische Krone. Als sie gestern vor dem Swazi-Parlament sprach, sagte sie zu keiner Überraschung, dass die Monarchie die beste Regierungsform sei.

Präsident Reagan wurde von einer Delegation unter der Leitung von Air Force Secretary George V. Orr vertreten. Ebenfalls anwesend waren der stellvertretende Staatssekretär für afrikanische Angelegenheiten Lannon Walker und der Fernsehschauspieler Don Defore, ein aktiver Unterstützer von Reagans Kampagne.

In einer selbstgebastelten Predigt, wie es ein Großvater aus Neuengland seiner Familie in heißen Nächten auf der Veranda geben würde, beklagte Sobhuza, wie die Welt „in einem Zustand des Wandels und der Verwirrung“ sei, weil „den Nationen das gegenseitige Vertrauen fehlt“.

Ein begeisterter Swazi, der gefragt wurde, was er von seinem König halte, gab einen typischen Kommentar ab: „Er ist ein perfekter König. Dies ist ein Land des Friedens. Er wird vielleicht bis zu hundert Jahre halten.'