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737 erreichte langsam die Startgeschwindigkeit

Erste Ablesungen des Flugdatenschreibers, der von dem vor 13 Tagen in den Potomac abgestürzten Air-Florida-Jetliner geborgen wurde, deuten darauf hin, dass das Flugzeug ungewöhnlich lange brauchte, um die Startgeschwindigkeit auf der Landebahn zu erreichen, teilten Sicherheitsermittler des Bundes gestern mit.

Sekunden nach dem Abheben erreichte das Flugzeug eine Steiggeschwindigkeit, die normalerweise als sicher gilt, begann dann aber laut Rekorder langsamer zu werden. Der Jet stieg auf etwa 340 Fuß und begann dann zu fallen. Nach weniger als 30 Sekunden in der Luft überquerte es die nordwärts gerichtete Spannweite der Brücke der 14th Street und stürzte in den zugefrorenen Fluss. 74 Menschen an Bord des Flugzeugs und vier auf der Brücke wurden getötet.

Gestern sagte Dr. James L. Luke, der leitende Gerichtsmediziner von D.C., 73 der Opfer im Flugzeug seien entweder sofort getötet worden oder hätten so schwere Verletzungen erlitten, dass sie bei einer Rettung nicht hätten überleben können. Er sagte, die große Mehrheit habe Schädelfrakturen erlitten und viele hätten Gehirnblutungen.

Luke sagte, der Pilot des Flugzeugs, Larry Wheaton, 34, aus Miami, erlitt 'schwere Kopfverletzungen, die fast sofort tödlich waren'. Ein stellvertretender Gerichtsmediziner, Dr. Douglas Dixon, sagte, der Copilot Roger Pettit, 31, aus Miami sei ebenfalls praktisch sofort getötet worden. Beide Ärzte sagten, dass toxikologische Tests an beiden Piloten keinen Drogen- oder Alkoholkonsum zeigten.

Die Gerichtsmediziner sagten, ein Opfer an Bord des Flugzeugs sei ertrunken. Er war Arland D. Williams, ein 46-jähriger leitender Bankprüfer für die Federal Reserve Bank in Atlanta.

Aber die Prüfer lehnten es ab zu sagen, dass Williams, der keine gebrochenen Knochen hatte, der Mann war, den eine Hubschrauberbesatzung der Park Police vor seinem Tod selbstlos an andere im Fluss weiterreichte. Williams hatte einen Bart, und die Hubschrauberbesatzung sagt, der Mann, der die Rettungsleine passiert hat, hat dies nicht getan.

»Wir können nicht sicher sein, dass es Williams war«, sagte Luke.

Francis H. McAdams, ein Mitglied des National Transportation Safety Board, beschrieb gestern die Ergebnisse des Datenrekorders, sie gaben an, dass die Boeing 737 47 Sekunden brauchte, um 166 Meilen pro Stunde zu erreichen, eine Geschwindigkeit, die einen sicheren Aufstieg kurz nach dem Start ermöglicht. Es hätte diese Geschwindigkeit in etwas mehr als 30 Sekunden erreichen sollen, sagte er.

'Es scheint, dass die Startrolle länger war als eine normale Startrolle', sagte McAdams. Überlebende sagten, sie hätten gespürt, dass der Jet beim Abheben langsam an Fahrt gewann, während Zeugen am Boden den Startpunkt etwa 1.300 Fuß weiter als normal auf der Landebahn platziert haben.

Die Anzeige des Rekorders könnte Kontroversen über die Länge der Start- und Landebahnen des National Airport und das Fehlen präziser Start- und Landebahnentfernungsmarkierungen anheizen. Die Start- und Landebahn, die der Air-Florida-Jet benutzte, ist knapp 2.000 Fuß lang; auf vielen Verkehrsflughäfen erstrecken sich die Start- und Landebahnen über 10.000 Fuß und mehr.

Die Ergebnisse könnten auch Spekulationen glaubhaft machen, dass eines oder beide der beiden Triebwerke zu wenig Schub lieferten, als das Flugzeug gegen 16 Uhr in einem Schneesturm abhob.

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Eine Theorie besagt, dass Sensoren in den Triebwerken eingefroren sein könnten, was der Besatzung falsche Schubwerte lieferte. Ein anderer behauptet, dass Schnee oder Matsch auf der Landebahn die Beschleunigung verzögert haben könnte.

McAdams betonte jedoch, dass es zu früh sei, um eindeutige Urteile über den Absturz des Flugzeugs zu fällen. Andere Analysten haben darauf hingewiesen, dass der Rekorder, der Graphen von Fluggeschwindigkeit, Höhe, Peilung und 'vertikalen G-Kräften' (der Kraft, mit der ein Flugzeug auf und ab springt) ätzt, verzerrte Informationen liefern kann.

Die Daten werden in Seattle per Computer auf einem Flugsimulator von Boeing, dem Hersteller der 737, analysiert und mit Informationen aus dem Cockpit-Sprachrekorder, der Flugsicherung und dem Radar abgeglichen, um den kurzen Flug des Jets zu rekonstruieren.

Die Daten des Rekorders ließen unbeantwortet, warum das Flugzeug eine Geschwindigkeit erreichte, die ausreichen sollte, um es in der Luft zu halten, aber dennoch abstürzte. Seine niedrigste Geschwindigkeit in der Luft betrug etwa 250 Meilen pro Stunde oder etwa sieben Meilen pro Stunde über seiner theoretischen 'Stallgeschwindigkeit', bei der die Luft aufhört, sich schnell genug über die Flügel zu bewegen, um ausreichend Auftrieb zu geben.

Eine Spekulationslinie besagt, dass das Flugzeug über die mit Eis verkrustete Landebahn raste, die die Hebefähigkeit der Flügel behinderte. Ein Phänomen, das als 'Bodeneffekt' bekannt ist, ein Luftpolster, das sich beim Start unter den Flugzeugen aufbaut, könnte der 737 beim Abheben geholfen haben. Aber als der Bodeneffekt beim Steigen nachließ, könnte es der Theorie zufolge Schwierigkeiten gehabt haben, in der Luft zu bleiben.

Gestern stellte McAdams erneut fest, dass die Nase des Flugzeugs kurz nach dem Abheben offenbar zu stark nach oben geneigt war. Dies könnte zu Luftwiderstand führen oder den Luftstrom über den Flügeln verändert haben, was die Kontrollprobleme der Piloten aufgrund von Eis noch verstärkte.

Piloten sagen, dass sie, wenn sie kurz nach dem Start mit abnehmender Geschwindigkeit und Höhe konfrontiert werden, oft mit einer Erhöhung der Steigung des Flugzeugs reagieren, um zu versuchen, zu steigen. Unter diesen Umständen hätte eine solche Reaktion jedoch die missliche Lage des Flugzeugs möglicherweise verschlimmert.

Eine andere Erklärung für den Pitch macht eine Steuerungseigenschaft der 737 verantwortlich. Im vergangenen Jahr hat Boeing die Fluggesellschaften in einem Bulletin davor gewarnt, dass 737 bei Starts im Schnee ohne Vorwarnung eine Tendenz gezeigt haben, an der Nase zu kippen.

Zähne feilen mit Nagelfeile

Gestern arbeiteten die Ermittler inmitten zerfetzter Wrackteile, die auf dem Betonboden eines Hangars des National Airport ausgebreitet waren, weiter nach Hinweisen auf den Absturz. Quellen sagten, die Untersuchung ergab, dass das Fahrwerk des Flugzeugs beim Aufprall ausgefallen war, wie viele Zeugen gesagt hatten.

Das Flugzeug fuhr mindestens 250 km/h, als es die Brücke traf, und die Schwere des Aufpralls war klar. Dixon, der stellvertretende Gerichtsmediziner, sagte, dass 57 der 74 Menschen im Flugzeug an so schweren Verletzungen starben, dass sie fast sofort starben. Von den anderen 16 außer dem Ertrinkungsopfer Williams, sagte Dixon, hatten 11 mindestens zwei lebensbedrohliche Verletzungen und fünf weitere hatten eine solche Verletzung.

Luke sagte: 'Es ist schwer zu sagen, wie viele nach dem Aufprall bei Bewusstsein oder bewusstlos waren'. 'Die meisten dieser Leute hatten schwere Verletzungen.'

Er sagte, es gebe 'keine Möglichkeit zu wissen', wie lange die 17 lebten, die nicht sofort getötet wurden.

Dixon sagte, 26 der 74 Opfer hätten Wasser in der Lunge, sagte aber dennoch, dass ihr Tod mit Ausnahme von Williams durch andere Faktoren verursacht wurde.

Luke, Dixon und ein weiterer stellvertretender Gerichtsmediziner, Dr. Brian D. Blackbourne, führten die Autopsien durch. Blackbourne sagte, sie seien in der Lage gewesen, die Unfallopfer durch eine Vielzahl von Identifizierungsarten zu identifizieren, darunter Fingerabdrücke, Kleidung, Schmuck, Zahnunterlagen und vor allem Bilder, die den Angehörigen der Opfer gezeigt wurden.

Luke sagte, dass alle Opfer auf mindestens zwei Arten identifiziert wurden. Er sagte, nachdem die Leichen in die Leichenhalle der Stadt gebracht worden waren, untersuchten die Untersucher die persönlichen Gegenstände der Opfer, nahmen später Fingerabdrücke und suchten nach Körperspuren wie Operationsnarben, die bei der Identifizierung helfen könnten. Schließlich wurden Autopsien durchgeführt und die Leichen den Verwandten zur Beerdigung übergeben.

Blackbourne sagte, es dauerte vier oder fünf Tage, um eine Frau zu identifizieren, deren Identität schließlich aus zwei Narben an ihrem Hals von einer kürzlichen Operation herausgefunden wurde. Er sagte jedoch, dass die Identität der meisten Opfer innerhalb von 24 Stunden nach ihrer Einlieferung in die Leichenhalle festgestellt wurde.

Auf der anderen Seite der Stadt im Washington Hilton kündigte Melvin M. Belli, der extravagante Anwalt aus San Francisco, der einst als 'König der Torts' bezeichnet wurde, auf einer Pressekonferenz an, dass er plant, innerhalb einer Woche im Namen von 10 Opfern und einem Überlebenden an Bord der Flugzeug und für eine Person, die auf der Brücke der 14th Street verletzt wurde. Belli sagte, er erwarte, dass alle Fälle vor dem US-Bezirksgericht in Washington zusammengefasst werden.