logo

Eine 'Banditenkönigin' kapituliert in Indien

Phoolan Devi, die 'Banditenkönigin' des gesetzlosen Chambal-Tals in Zentralindien, hat sich heute in einer aufwendig inszenierten Zeremonie unter der Zeugen von mehreren Tausend jubelnden bäuerlichen Bewunderern ergeben.

Devi, deren teilweise apokryphe kriminelle und sexuelle Abenteuer die indische Öffentlichkeit erregen, seit sie vor zwei Jahren beschuldigt wurde, an einem Massaker an 20 lokalen Vermietern teilgenommen zu haben, um den Mord an einem ihrer Gangster-Liebhaber durch rivalisierende Banditenführer zu rächen, gab sich offiziell auf auf einer College-Campus-Bühne in Bhind, 45 Meilen nördlich von Gwalior, im Bundesstaat Madhya Pradesh.

In einem einzigartigen indischen öffentlichen Spektakel legte die kleine, 27-jährige Anführerin der Dacoit (Banditen) ihr .315-mm-Mauser-Gewehr zu Füßen des Ministerpräsidenten von Madhya Pradesh, Arjun Singh, und beendete damit ein buntes Kapitel der ländlichen Banditentum Indiens.

In Blue Jeans und einer gestohlenen Polizistenbluse, die Brust von einem Patronengürtel gekreuzt, nahm Devi lächelnd den tosenden Applaus einer anerkennenden Menge zur Kenntnis, so die indische Nachrichtenagentur Bhind.

Ihr Geliebter Man Singh folgte ihr auf den Bahnsteig. Ein weiterer Bandenführer im Chambal Valley, Baba Ghanshyam, 33, und 12 Mitglieder seiner Bande von Gesetzlosen ergaben sich zusammen mit Devi und Mitgliedern ihrer Bande.

Polizeibeamte sagten, die Kapitulationen hätten der Gesetzlosigkeit im Grenzgebiet zwischen Madhya Pradesh und dem Nachbarstaat Uttar Pradesh einen schweren Schlag versetzt, wo Banden frei umherstreiften, Dörfer plünderten und mordeten.

Devi, deren Name 'Blumengöttin' bedeutet, wurde in 70 Fällen von Banditentum angeklagt und wird der Beteiligung an etwa 50 Morden verdächtigt, was sie ihren beiden berüchtigteren Vorgängerinnen Putli Bai und Hasina nahe bringt, die beide getötet wurden bei Schießereien mit der Polizei.

So viel von Devis Leben wurde durch phantasievolle Berichte in den freilaufenden indischen Zeitungen verdeckt, dass es schwierig ist, Fakten von Fiktion zu trennen. Eine außergewöhnlich detaillierte – und lüsterne – Darstellung ihres Lebens wurde letztes Jahr von der angesehenen Herausgeberin der Hindustan Times, Kushwant Singh, vorgelegt landeten hinduistische Kasten.

Als zweite Tochter einer sechsköpfigen Familie aus der bescheidenen Hindu-Kaste der Mallah (Bootsleute) wurde sie im Alter von 12 Jahren mit einem 45-jährigen Bauern verheiratet, lief immer wieder vor ihm davon und wurde schließlich wieder vor seiner Haustür abgeladen von ihrer Familie, obwohl er eine andere Frau genommen hatte.

In ihrem eigenen Dorf in Ungnade gefallen, weil sie ihren Mann verlassen hatte und auch wegen des angeblich promiskuitiven Verhaltens mit vielen verheirateten Männern in den nahe gelegenen Linsenfeldern, war Devi im Alter von 18 Jahren eine ausrangierte Frau, die Berichten zufolge sagte, sie sei einmal von ihrer Mutter gedrängt worden, Selbstmord durch Werfen zu begehen sich im Dorfbrunnen.

1979 verschwand sie mit einem örtlichen Banditenhäuptling, Babu Gujar, und zog schließlich die Aufmerksamkeit eines jüngeren Gangmitglieds, Vikram Singh, auf sich, der sich laut Devi-Überlieferungen Babu Gujars Praxis übelnahm, Devi vor anderen Mitgliedern der Band zu vergewaltigen und teilt sie mit ihnen. Vikram Singh soll seinen Häuptling im Schlaf erschossen haben, wobei er sowohl die Bande als auch Devi übernommen und ihr beigebracht hat, bei häufigen Überfällen in umliegenden Dörfern zu schießen und zu plündern.

Aber ein Jahr später töteten zwei Rivalen um die Bandenführung und Devis Zuneigung, die Brüder Sriram und Lalaram Singh, Vikram Singh, brachten Devi mit dem Boot nach Behmai und hielten sie vier Tage lang gefangen, bevor sie entkam, und schworen Rache an den Brüdern und der Thakur-Kaste Dorf, von dem sie dachte, dass es sie beschützt hatte.

Sie rächte sich am Nachmittag des 14. Februar 1981, als sie und eine Bande von 40 Dacoits in gestohlenen Polizeiuniformen den Jumuna-Fluss überquerten und das staubige Dorf mit 50 Familien, die meisten von ihnen Vermieter, umstellten.

Die Polizei sagte, Zeugen hätten ihnen erzählt, dass die Bande, als sie die Singh-Brüder nicht finden konnte, 30 einheimische Männer an das Flussufer trieb und sie erschoss. Zwanzig starben.

Im April 1981 entkamen Devi und ihr neuester Banditenliebhaber Man Singh einer der massivsten Fahndungsjagden Indiens und flüchteten nach einem 15-stündigen Feuergefecht in die Hügel von Uttar Pradesh, bei dem fünf der Bande getötet und vier Polizisten verwundet wurden.

Die Associated Press berichtete, dass Devi seit 1981 17 ihrer Männer bei Schießereien mit der Polizei im Bundesstaat Uttar Pradesh verloren hatte und befürchtete, dass sie getötet werden würde, wenn sie versuchte, sich dort zu ergeben. Sie sagte gegenüber Reportern, sie habe sich in Madhya Pradesh bereit erklärt, sich im Austausch für Garantien zu ergeben, dass sie nicht zum Tode verurteilt und im Gefängnis gut behandelt werde. AP zitierte einen Polizeibeamten mit den Worten, ihr sei lediglich eine „menschliche Behandlung“ versprochen worden und „das rechtliche Verfahren wird befolgt“.

Banditentum in Zentralindien hat seine Wurzeln im 12. Jahrhundert, als Anangpal, ein Tomar-König von Delhi, der von seinem Cousin verdrängt wurde, in den Schluchten des Chambal-Tals Zuflucht suchte und häufige Überfälle unternahm, um Delhi wieder zu besetzen. Mit dem Niedergang der Moguln und der Annexion von Gwalior durch die Marathas im 18. Jahrhundert nahm die Gesetzlosigkeit in Zentralindien zu, und selbst die britische Armee war nicht in der Lage, sie zu kontrollieren.

Seit 1960 hat die indische Regierung jedoch umfangreiche Antibanditen-Operationen in dem rauen Gelände durchgeführt, massive und viel beachtete Menschenjagden durchgeführt und gelegentlich aufwendige Kapitulationszeremonien wie die heutige arrangiert.

Viele Bauern halten Banditentum nicht für abscheulich. Die Banditen werden oft Baghis oder Rebellen genannt und in Hindi-Filmen romantisiert.