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An Bord von Tenacious: Turner heult bei Deadly Storm

»Hut ab, Jobson«, krachte der Millionär aus Atlanta, Ted Turner, als er die Steuerung seiner Rennyacht Tenacious seinem Schützling Gary Jobson übergab, während schwere See auf das Schiff krachte und der Wind tobte. 'Du musst das Wetter hören.'

In den nächsten vier Stunden stand Jobson ohne Hut im Sturm von Dienstagnacht und steuerte die 61-Fuß-Yacht gekonnt durch die tosende See.

Sein Blick aus dem Cockpit war chaotisch – rauschende Meere, blendender Wind und die glitzernden Formen seiner Acht-Mann-Uhr, die auf der Wetterreling zusammengekauert und regelmäßig von bergigen Wellen ausgelöscht wurde.

Von der Schiene gab es kaum Aussicht. Acht erfahrene Besatzungsmitglieder in Ölzeug und Seestiefeln hielten einfach um ihr Leben fest und kuschelten sich wärmend Seite an Seite. Jeder wartete auf die nächste brechende Welle, die in der Dunkelheit unberechenbar war und wie eine Bombe über ihnen explodierte.

Heute Abend verwöhnte der extravagante Turner seine Crew mit einem provisorischen Siegesessen, obwohl ein Großteil der 306-Boote-Flotte noch die 600-Meilen-Fastnet-Rennstrecke beenden muss. Tenacious wird mit einem fünften Platz voraussichtlich der Gesamtsieger in der Handicap-Wertung sein. Der Condor of Bermuda überquerte als Erster die Ziellinie.

Egal, wer die Trophäe mit nach Hause nimmt, das diesjährige Fastnet Race wird als die größte Katastrophe in der Geschichte des Hochseerennens in Erinnerung bleiben.

Bis heute gab es 17 bestätigte Todesfälle und 25 Yachten, die in dem plötzlichen Sturm, der den Nordatlantik zwischen Großbritannien und Irland traf, direkt im Verlauf des Rennens versenkt oder verlassen wurden.

Der Royal Ocean Racing Club, Sponsor des alle zwei Jahre stattfindenden Rennens, sagte, 13 der Toten seien Briten, einer Niederländer und einer, Frank H. Ferris, ein Amerikaner. Die anderen beiden waren noch nicht identifiziert.

Ein Sprecher von Lloyds of London, dem internationalen Versicherungsunternehmen, sagte: 'Wir haben noch nie eine Yachtkatastrophe dieser Größenordnung erlebt.'

Was die Yachtwelt verblüfft und entsetzt hat, ist die Maut unter den am besten ausgestatteten und bestbesetzten Segelbooten des Tages.

Es oblag Alan Green vom Royal Ocean Racing Club, heute der Presse zu erklären, was schief gelaufen war.

Trotz der emotionalen Fragen von mehr als 100 Reportern verteidigte Green standhaft die Wettfahrtleitung und den Segelsport. Die englischen Reporter wollten von der 'Tragödie' wissen. Green erklärte wiederholt den 'Vorfall'.

ist Tapete leicht zu entfernen

'Es gibt keine Möglichkeit, dass ein Wettfahrtkomitee Yachten zurückrufen kann, sobald ein Hochseerennen begonnen hat', sagte Green. „Das war ein ungewöhnlicher Vorfall und wir werden ihn untersuchen, um daraus zu lernen. Aber der Sport der Hochseerennen wird nicht aufhören.'

Der Sport des Hochseerennens hörte für uns in dieser tobenden Nacht sicherlich nicht auf Tenacious auf.

Seit 1925 ist das Fastnet Race der Höhepunkt der berühmtesten Veranstaltung des Yachtsports - einer Woche internationaler Regatten in Cowes auf der Isle of Wight. Das Fastnet begann am Samstag planmäßig, nach den traditionellen Gala-Tagesrennen, Cocktailpartys und Feuerwerken, alles unter den Augen von Königin Elizabeth II., die die ganze Woche an Bord der königlichen Yacht Brittania anwesend war.

Die Flotte machte sich in guter Aufstellung auf den Weg und war am Ende des ersten Tages in der Irischen See in Richtung des schroffen Fastnet Rock, 250 Meilen entfernt, eingelaufen.

In der Irischen See liefen die Dinge schief.

Jane Potts, 28, aus Charlottesville, Virginia, hatte gerade den zweiten Braten aus dem Schwingofen in der Hütte von Tenacious genommen. Ted Turner war am Ruder, und die Crew bereitete sich darauf vor, den großen Spinnaker für die Umrundung des Fastnet Rock abzulegen. Was blieb, war die erneute Überquerung der Irischen See.

Potts hatte den ganzen Nachmittag in ihrer Kombüse gearbeitet, um ein Drei-Gänge-Menü für 19 Männer zuzubereiten.

Das Problem war, dass niemand zu füttern war. Die Nachtwache, die normalerweise müde und hungrig war, war wieder an Deck gerufen worden, und das Boot rollte und wackelte mit zunehmender Heftigkeit und drohte, sie mit kochender Soße zu übergießen.

Potts, buchstäblich vor ihrem Ofen festgeschnallt, konnte das Treiben an Deck nicht sehen, aber dort oben ging eindeutig etwas vor. Was auch immer es war, ruinierte das Abendessen.

'Wird denn niemand den Braten schnitzen?' rief sie Bobby Symonette zu, einem erfahrenen Blauwassersegler, der zu seinem Dienstposten eilte.

»Meine Liebe«, erwiderte Symonette mit seinem ruhigen bahamischen Akzent, »es gibt nicht viele, die heute Abend essen werden. Und diejenigen, die es tun, werden es bereuen.'

Der Sturm traf Tenacious wenige Augenblicke später. Wie Turner und seine Crew erst später erfahren sollten, traf es die gesamte Flotte gleichzeitig und mit der Wucht eines B52-Angriffs. Mehr als 140 Seeleute würden von Hubschraubern der Royal Navy und Suchschiffen jeder Art gerettet werden müssen, bevor die Nacht vorbei ist.

Der Wind würde schließlich auf 70 Meilen pro Stunde böen, aber im Moment war es nur eine starke Brise, die stärker wurde.

Vollmond kann nicht schlafen

„Wir sind jetzt in Führung und werden das Ganze gewinnen“, gluckste Turner am Steuer. 'Wir haben hier 1972 den Streckenrekord aufgestellt, Squad, und jetzt werden wir den Rekord wieder aufstellen.'

Innerhalb weniger Stunden fand Turner jedoch, dass sein Boot nicht nur um die Führung, sondern auch um sein Leben kämpfte. Weit abgesetzt, Tenacious, ein stark gebautes Schiff, zerschmetterte durch die immer größer werdenden Wellen und einen Wind, der wie ein hungriges Tier auf dem Geruch von Fleisch heulte. Turner heulte, wie es seinem Stil entspricht, zurück, sein Haar sträubte sich im strömenden Regen, seine Hände drehten das Lenkrad immer dringlicher, während er um die Kontrolle kämpfte.

8 Uhr abends. er übergab das Steuer an Jobson aus Annapolis, seinen 29-jährigen Schützling und den Taktiker für Turners 1977 America's Cup-Sieg. Lufttemperatur: 55 Grad. Windgeschwindigkeit: 55 Knoten.

Nur wenige Stunden später, völlig geblendet, erstickt und betäubt von dem wütenden Sturm, erlebte die Wache einen schrecklicheren Anblick als die größten Wellen: eine Reihe winziger roter und grüner Lichter, die schwach durch den Schaum vor ihnen zwinkerten.

Hartnäckig hatte Fastnet Rock mit den Anführern gerundet. Jetzt, auf dem Rückweg, würde sie – kaum unter Kontrolle – durch den Rest der Flotte segeln müssen. Jobson, dessen Augen Salzwasser bluteten, konnte nichts sehen. Aus dem Scheitern ertönten verzweifelte Rufe: „Haltet ab. Tragen Sie weg. Boot tot voraus. BOOT DEAD VORAUS!'

Die anderen Boote rasten vorbei, eines nach dem anderen, und durch die tobende Nacht waren nur dunkle Umrisse zu sehen. Aber wenn die 61-Fuß-Tenacious an ihre Grenzen getrieben wurde, müssen die kleineren Boote darüber hinaus gedrückt werden. Fünfundzwanzig von ihnen waren.

Ungefähr zu dieser Zeit fegte dort in der Irischen See eine Welle über die 35-Fuß-Yacht Flashlight und trug zwei Besatzungsmitglieder in den Tod.

An anderer Stelle im Sturm begann ein 37-Fuß-Boot namens Rophy zu sinken, und seine Besatzung nahm ein Rettungsfloß. Das Rettungsfloß teilte sich jedoch, und zwei Besatzungsmitglieder trieben davon und ertranken. Als die Rettung kam, war ein Besatzungsmitglied, das im Floß verblieben war, bereits an den Folgen einer Exposition gestorben.

Eines der bestplatzierten Boote der Flotte, ein irischer Rennfahrer namens Golden Apple of the Sun, wurde so schwer beschädigt, dass alle 10 Besatzungsmitglieder mit dem Hubschrauber abtransportiert wurden.

In der gesamten Flotte wurden Besatzungsmitglieder von ihren Booten gewaschen, nur um von ihren Sicherheitsgurten gerettet zu werden. Auf einem Boot wurde der Steuermann, der sich am Rad festhielt, über Bord gespült und alles.

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Irgendwann in dieser Nacht starb ein amerikanischer Seemann. Die Yacht Ariadne, die angeblich dem in London lebenden Amerikaner Frank H. Ferris gehörte, ging mit vier Besatzungsmitgliedern unter.

Von den 12 anderen Booten aus den Vereinigten Staaten kamen alle durch. Jim Kilroys 79-Fuß-Kialoa sprengte sicher durch den Sturm, aber Kilroy erlitt fünf gebrochene Rippen. Die Yacht Alliance der US Naval Academy mit Midshipmen ist heute wohlbehalten angekommen.

Alle drei US-Boote des Admiral's Cup-Teams – Williwaw, Aries und Imp – beendeten das Rennen, obwohl es so aussah, als würden sie in der Gesamtwertung den zweiten Platz hinter dem australischen Team einnehmen.

Turner drängte weiter und weigerte sich, alle Segel zu schlagen und anzuheben. Die Tenacious schaffte während des Sturms neun Knoten.

Jede achtköpfige Wache stand vier Stunden, dann vier Stunden aus. Durchgefroren bis auf die Knochen, fielen die Männer unter Deck, um sich auszuruhen, nur um in der normalerweise ruhigen Kajüte eine schwankende, durchnässte Welt voller Seekrankheit und kaputter Ausrüstung vorzufinden. Besatzungsmitglieder fielen mit bis zum Hals geknöpften Ölzeug in ihre Kojen, dann wurden sie vom nächsten Ruck des Bootes wieder hinausgeworfen.

An diesem Morgen kam die Morgendämmerung in die Irische See. Das erste Licht erwies sich als beängstigender als die Dunkelheit, da das 9 Meter hohe Meer über ihnen aufstieg und wie eine Strandbrandung brach und die Yacht durch Schaum so dick und weiß wie neu gefallener Schnee raste.

Am frühen Nachmittag tauchte Turner, der nicht gegen Seekrankheit gefeit ist, aus dem Kopf auf und rief an Deck, wo die Szene noch immer wütend war.

„Wie ist der Wind jetzt? Jetzt müssen es nur noch vierzig Knoten sein.'

Da war keine Antwort.

»Bring das verdammte Großsegel wieder hoch«, donnerte Turner, offensichtlich in der Hoffnung, das Schiff wieder stabilisieren zu können.

Es dauerte nicht lange, bis Jane Potts zu ihrem Herd zurückgekehrt war und einen Schnitzer für ihren Braten gefunden hatte, und Sandwiches wurden herumgereicht. Ein paar Witze, die meistens den Kranken auf spektakuläre Weise schaden, flohen.

Die letzten 100 Meilen waren ein Downwind-Lauf unter Spinnaker, und die Ziellinie wurde bei strahlendem Mond genau 79 Stunden, 52 Minuten und 22 Sekunden nach dem Start in Cowes am Samstag überquert.

Heute Abend feiert die Tenacious-Crew in aller Stille und ist sich nicht sicher, ob sie in der Wertung gewonnen hat.

Als Turners Yacht letzte Nacht anlegte, wussten sie, dass sie mehr als nur ein weiteres zermürbendes Fastnet-Rennen hinter sich hatten. Als das Boot hier das Ufer berührte, sprang ein Besatzungsmitglied ab und rannte zum Regattabüro, um Neuigkeiten über den Wettbewerb zu erfahren. Als er zurückkam, verblasste das Lächeln an Bord.

»Mein Gott«, berichtete er verblüfft. „Da oben ist eine Menge Leute, die alle weinen und dich fragen, ob du etwas von ihren Ehemännern oder ihren Freunden gehört hast. Es ist hier wie eine Tragödie, nicht wie ein Rennen.'