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Der anerkannte Meister des Augenblicks

Henri Cartier-Bresson, 95, der die Fotografie als Kunst- und Berichterstattungsinstrument revolutionierte, indem er den, wie er es nannte, 'entscheidenden Moment' festhielt, starb am Dienstag in seinem Haus im südwestlichen Luberon in Frankreich. Eine Todesursache wurde nicht angegeben.

Ob er französische Widerstandskämpfer und Gestapo-Spitzenreiter während des Zweiten Weltkriegs, den Tod von Gandhi, einen ergrauten Eunuch während der kommunistischen Revolution in China oder eine ganze Reihe von Promi-Aufnahmen fotografierte, er war der Inbegriff des Fotografen, der am richtigen Ort war zur richtigen Zeit – immer.

„In der Fotografie muss man schnell, schnell, schnell, schnell sein“, sagte er einmal. 'Wie ein Tier und eine Beute.'

Seine Bilder, die hauptsächlich mit seiner allgegenwärtigen 35-mm-Leica aufgenommen wurden, waren voller verspielter Schatten und reichhaltiger geometrischer Muster, die auf seinem frühen Interesse am Surrealismus beruhten. Er bezeichnete sich selbst als Maler im Herzen, und die Schönheit seiner Aufnahmen wurde dadurch verstärkt, dass er sie nie posierte, plante oder später in irgendeiner Weise beschnitt. Jeder fing das Drama, den Witz oder die Freude des unmittelbaren oder „entscheidenden“ Moments ein.

Mit einer Produktivität, die der eindringlichen Größe seiner Bilder entspricht, war Cartier-Bresson einer der Gründer von Magnum Photos, einer kooperativen Fotojournalismus-Agentur mit Sitz in New York und Paris; war 1954 das Thema der ersten Fotoausstellung des Louvre; hatte Ausstellungen in allen großen Galerien der Welt; und stellte seine Arbeit in gefeierten Büchern zusammen, die seine weltweiten Reisen präsentierten.

„Kein lebender Fotograf hat eine sicherere Position in der Kunstgeschichte als Henri Cartier-Bresson – Ästhet, Mann der Tat, Künstler und Reporter“, schrieb der Kunstkritiker der DNS SO, Paul Richard, 1981.

Während seiner Karriere arbeitete Cartier-Bresson auch als Filmemacher. Mitte der 1930er Jahre war er Regieassistent des Regisseurs Jean Renoir, Sohn des impressionistischen Malers Pierre-Auguste Renoir, und drehte 1945 seinen eigenen Dokumentarfilm über müde französische Flüchtlinge, die nach dem Zweiten Weltkrieg in ihre Heimat zurückkehrten.

Cartier-Bresson, dünn, drahtig und leicht distanziert, galt lange Zeit als eine der bescheidensten Persönlichkeiten der Kunstwelt. Er mochte keine selbstherrliche Öffentlichkeitsarbeit und zeigte seit seiner Zeit, als er sich während des Zweiten Weltkriegs vor den Nazis versteckte, eine grausame Schüchternheit.

Ebenso benutzte er seine Kamera nie, um in Momente einzudringen, die er für zu privat für andere hielt. Das trug dazu bei, die Zusammenarbeit von Leuten wie William Faulkner, Jean-Paul Sartre, Truman Capote und Marilyn Monroe zu gewinnen, die alle in seltenen Momenten der Unbehutsamkeit festgehalten wurden.

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Wie seine Verehrerin Diane Arbus verbrachte er viel Zeit mit seinen Kameramotiven, bevor er den richtigen Moment für die beste Aufnahme fand.

Er lehnte diejenigen ab, die den Begriff „Kunst“ auf seine Bilder verwendeten. Es waren nur Bauchreaktionen auf Momente, in denen er passierte.

„Bogen, Pfeil, Ziel und Ego verschmelzen ineinander“, sagte er einmal. 'Sobald ich mich verbeuge und schieße, wird alles so klar und einfach und lächerlich einfach.'

Cartier-Bresson wurde in Chanteloup in der Region Seine-et-Marne bei Paris als Sohn wohlhabender Eltern geboren – einer Hausfrau und eines Textilfabrikanten, der in seiner Freizeit gerne skizzierte.

„Zutiefst entsetzt“ von der Arbeit im Familienunternehmen, wandte er sich von den Schularbeiten ab und wandte sich dem Zeichnen zu. Er studierte Malerei bei seinem Onkel sowie dem Kubisten Andre Lhot und dem Gesellschaftsporträtisten Jacques Emile Blanche.

Er fiel in einen Freundeskreis, zu dem auch surrealistische Künstler gehörten, die dafür plädierten, das Unterbewusstsein und das Unmittelbare mit ihrer Arbeit zu verbinden.

Während er seinen obligatorischen Armeedienst ableistete, begann er in seiner Freizeit mit dem Fotografieren. Er nannte seine Arbeit an der Brownie-Boxkamera „eine schnelle Art, intuitiv zu zeichnen“.

Nachdem er Joseph Conrads 'Heart of Darkness' gelesen hatte, ging er nach Afrika, um Wild zu jagen, wurde aber dann krank. Als er sich an der Elfenbeinküste erholte, wurde er inspiriert, Bilder zu machen, nachdem er Martin Munkacsis Foto 'Black Boys on the Shore of Lake Tanganyika' gesehen hatte, das afrikanische Jugendliche zeigt, die sich am Wasser erfreuen.

Cartier-Bresson kehrte nach Frankreich zurück, entschlossen, seine Karriere mit einer Kamera statt mit einer Palette zu machen.

1932 wechselte er zu einer einfachen Leica-Kamera, die er für den Rest seines Lebens verwenden sollte. Er bereiste die Welt und machte Fotos, die aufgrund ihrer Sinnlichkeit und Lebendigkeit sofort positive Aufmerksamkeit erhielten, von Straßenszenen bis hin zu Liebespaaren in Umarmung.

Er stellte seine Arbeiten in der New Yorker Julien Levy Gallery aus (wo er sich die Ausstellungsfläche mit Walker Evans teilte). In New York lernte er den Fotografen Paul Strand kennen, der an dem Dokumentarfilm 'The Plough That Broke the Plains' aus der Zeit der Depression arbeitete.

Dies führte zu Cartier-Bressons aufkeimendem Interesse am Film, und nach seiner Rückkehr nach Frankreich begann er, für Jean Renoir zu arbeiten.

Er war Regieassistent von Renoir bei seinen Meisterwerken „Ein Tag auf dem Land“ (1936) und „Die Spielregeln“ (1939) und drehte seinen eigenen Dokumentarfilm über Sanitäter im Spanischen Bürgerkrieg.

In den späten 1930er Jahren arbeitete er auch für eine kommunistische Zeitung, um seine neue Frau, die javanische Tänzerin Ratna Mohini, zu unterstützen. Später ließen sie sich scheiden, und 1970 heiratete er die Fotografin Martine Franck, die ihn zusammen mit ihrer Tochter überlebt.

Bei der Zeitung Ce Soir lernte er die Fotojournalisten Robert Capa und David Seymour (genannt 'Chim') kennen, mit denen er 1947 zusammen mit dem Fotografen George Rodger Magnum gründete.

Während des Zweiten Weltkriegs diente Cartier-Bresson in der Fotoeinheit der französischen Armee. Vom Feind gefangen genommen, kam er in ein deutsches Kriegsgefangenenlager. Er entkam bei seinem dritten Versuch und fand seinen Weg zurück nach Frankreich, wo er sich einer Widerstandsgruppe anschloss, die entflohenen Kriegsgefangenen half.

Während des Krieges setzte er seine Fotografie fort, und zum Zeitpunkt des Waffenstillstands wurde er von amerikanischen Streitkräften gebeten, einen Dokumentarfilm über zurückkehrende Flüchtlinge zu drehen. Der Film, der 1947 in den USA veröffentlicht wurde, war Anlass für eine Retrospektive seiner Arbeiten im Museum of Modern Art.

Mit etwas Familiengeld half er auch bei der Gründung von Magnum, das zu einer der größten Fotoagenturen der Welt wurde. Von 1956 bis 1966 war er dessen Präsident.

Er schrieb Capa, dem Kriegsfotografen und Magnum-Partner, einmal einen entscheidenden Einfluss auf seine Entwicklung zu: „Capa sagte zu mir: „Behalte nicht das Etikett eines surrealistischen Fotografen. Seien Sie ein Fotojournalist. Wenn nicht, verfallen Sie in Manierismus. Behalte den Surrealismus in deinem kleinen Herzen, meine Liebe. Zappeln Sie nicht. Beweg dich!' Dieser Rat hat mein Sichtfeld erweitert.'

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Das Magnum-Team teilte die Welt in einige Quadranten ein, wobei Cartier-Bresson Indien und den Fernen Osten eroberte. Er half, die Ermordung von Gandhi zu vertuschen.

Mit seinem 1952 erschienenen Buch 'The Decisive Moment' baute er seinen Ruf weiter aus.

Seine Arbeit für die kommunistische Zeitung in den 1930er Jahren erleichterte ihm die Einreise in die Sowjetunion und China in den 1950er Jahren und machte ihn zu einem der ausgewählten westlichen Fotografen, die zugelassen wurden. Das Ergebnis waren zwei Bücher, 'The People of Moscow' (1955) und „China im Wandel“ (1956).

Zu seinen weiteren Büchern gehören „The Europeans“ (1955) und „The World of Henri Cartier-Bresson“ (1968).

Die Vorstellung vom entscheidenden Moment hatte seine Kritiker, die sagten, es käme darauf hinaus, Szenen schnell zu schnappen und ein schickes Etikett darauf zu kleben. Cartier-Bresson, der erst spät zur Malerei zurückkehrte, argumentierte jedoch, dass seine fotografische Arbeit einen wesentlichen intuitiven, kreativen Impuls erforderte.

„Fotografie ist nicht wie Malerei“, sagte er 1957 gegenüber The DNS SO. „Es gibt einen kreativen Sekundenbruchteil, wenn man ein Bild macht. Ihr Auge muss eine Komposition oder einen Ausdruck sehen, die Ihnen das Leben selbst bietet, und Sie müssen mit Intuition wissen, wann Sie die Kamera anklicken müssen.'

„Das ist der Moment, in dem der Fotograf kreativ ist“, sagte er. 'Up! Der Moment! Wenn du es vermisst, ist es für immer weg.'

Zwei Jugendliche starren auf einem Foto von 1957 auf das Tidal Basin in Washington. Henri Cartier-Bresson, 1989, mit seiner allgegenwärtigen Leica. Muslimische Frauen beten 1948 an den Hängen des Hari Parbal Hill in Srinagar in Nordindien das Morgengebet. Frauen in der Hafenstadt Alicante im Südosten Spaniens, 1933.