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`Adwa' überwindet alle Hindernisse

ES IST GEFÜLLT mit aufregenden Schlachten – zumindest Fotografien, Gemälde und Fotografien davon. Aber die wahre Macht in „Adwa: An African Victory“ kommt aus den Mündern der Älteren und Jugendlichen, die in 100 Jahren mündlicher Überlieferung vom militärischen Triumph Äthiopiens erfahren haben.

Der Filmemacher Haile Gerima, ein leise sprechender, grauhaariger Regisseur äthiopischer Herkunft, verbrachte Monate in seiner Heimat damit, verbale Zeugnisse für diese Geschichte des Adwa-Gefechts vom März 1896 zu sammeln.

In dieser Schlacht stellten sich 50.000 äthiopische Krieger, Frauen und Kinder (nach dem Bericht dieses Films) gegen 18.000 italienische Soldaten in der Stadt Adwa und hinderten die Europäer daran, ihr Land zu erobern.

Mainstream-Geschichtsbücher, selbst diejenigen, die die meisten Äthiopier informieren, schwelgen nicht gerade im Ruhm dieser Kampagne – die eher als bedauerlicher italienischer Verlust denn als afrikanischer Triumph angesehen wird. Aber der Sieg Äthiopiens – angeführt von Negus Menelik und seiner Frau, der Kaiserin Taitu – hat einen nervösen Nachhall rund um den Globus ausgelöst. Es förderte auch panafrikanische Bewegungen wie die von Marcus Garvey und Nelson Mandela.

In der Blütezeit der kolonialen Expansion bildete sich hier eine spontan versammelte Koalition von Stammeskönigen, Kriegern, sogar Frauen und Kindern, die überlegenen Kräften standhielten. Die Implikationen für die zukünftigen Imperien Großbritanniens, Frankreichs, Portugals und Deutschlands waren offensichtlich.

Gerima schwelgt in dieser Herrlichkeit. Der Film, der kürzlich bei den Filmfestspielen von Venedig gezeigt wurde, ist unverfroren parteiisch. Dieser Film hat nicht einmal einen europäischen Fingerabdruck. Was wir haben, ist ein emotionaler Ausfluss afrikanischer Überzeugung und erhabener Tradition. Es gibt leidenschaftliche Anekdoten von Bauern, deren Großeltern und Urgroßeltern davon gehört haben oder am Feldzug teilgenommen haben; und Gerima selbst füllt den Film mit seiner eigenen emotionalen Erzählung. Dies ist eine Dokumentation der Seele und des Herzens, ein explizites Gegenmittel zu den eurozentrischen Aufzeichnungen dieser Zeit – oder deren Fehlen.

Ohne die Vorteile von Filmmaterial von Adwa ist Gerima eindeutig eingeschränkt, um etwas Visuelles zu zeigen. Aber er macht einen lobenswerten Job mit verfügbaren Bildern, Gemälden, Wandgemälden – aufgepumpt mit Kampfgeräuschen und Liedern auf dem Soundtrack. Nach einer Weile scheint sich Gerimas Punkt übermäßig zu wiederholen; aber dafür ist es nicht weniger zwingend.

Dies ist schließlich eine großartige Geschichte, in der fantasievolle Helden ihre Landsleute zu beispiellosem Ruhm anspornen. Die Italiener hatten Waffen und Organisation. Die Äthiopier waren mit Speeren, Pferden und verzweifeltem Patriotismus bewaffnet. Dies ist der Stoff der Legenden, der Filme, und es funktioniert hier gut. Und es nimmt Gerimas nächstes Projekt vorweg, einen Nachfolgefilm, der sich mit dem Erbe von Adwa auseinandersetzt. Es heißt ganz einfach 'Die Kinder von Adwa'.

ADWA: AN AFRICAN VICTORY (Unrated, 95 Minuten) – Enthält Beschreibungen und Bilder von Gemetzel. Samstag bis 26. November (aber nicht am Montag). Am Lincoln Theatre, 1215 U St. NW. Rufen Sie 202/234-4755 an, um Spielzeiten oder weitere Informationen zu erhalten.