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Nach einer giftigen Kampagne stimmen die Briten über die EU ab. Krawatten formen sich als Cliffhanger

LONDON -Großbritannien steuerte am Mittwoch auf eine historische Entscheidung zu, als die Wähler auf beiden Seiten eines erbittert umkämpften Referendums-Showdowns hörten, der die Weltwirtschaft erschüttern und die westliche politische Ordnung zutiefst erschüttern könnte.

Nach monatelangen Wahlkämpfen, die das Land in Fragen der Einwanderung und Identität scharf spalteten, zeigten abschließende Umfragen, dass die Briten fast genau gespalten waren, ob das Land aus der 28-köpfigen Europäischen Union austreten sollte.

Die Abstimmung findet am Donnerstag statt, und die Ergebnisse werden am frühen Freitag (Donnerstagabend Eastern Time) erwartet.

Obwohl der Urlaub in letzter Zeit die Umfragen anführte, hat der Verbleib seit der pro-EU eingeholt. Die Parlamentsabgeordnete Jo Cox wurde letzte Woche tödlich erschossen und erstochen, was das Land erschütterte und zu einem Ende der hasserfüllteren Rhetorik der Kampagne aufrief.

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Am 23. Juni steht Großbritannien vor einer schicksalhaften Entscheidung: Ob es die Europäische Union verlässt oder nicht. Und die Welt wird zusehen. (Daron Taylor, Jason Aldag, Danielle Kunitz/The DNS SO)

Das Referendum markiert eine existenzielle Entscheidung, die Großbritanniens globale Rolle dramatisch neu gestalten könnte, wie es seit London nach dem Zweiten Weltkrieg nicht mehr gesehen wurde. Es könnte auch zu einem weiteren Schub auf die schottische Sezession führen, je weiter Auflösung der Europäischen Union und der Sturz der Regierung von Premierminister David Cameron.

Befürworter eines britischen Austritts – im Volksmund als Brexit bekannt – argumentieren, dass das Abwerfen der Fesseln der EU. Bürokratie wird Großbritanniens Souveränität wiederherstellen. Ein starkes Verkaufsargument für viele Stimmen ist die Behauptung, dass ein Abschied von E.U. Beziehungen könnten dem Land den Spielraum geben, die Einwanderung drastisch zu reduzieren, die Rekordhöhen erreicht hat, da Polen, Ungarn, Rumänen und andere aus ganz Europa zum relativen Wohlstand der britischen Wirtschaft strömten.

Ich glaube wirklich, dass morgen der Unabhängigkeitstag sein kann, sagte der ehemalige Londoner Bürgermeister Boris Johnson am Mittwoch gegenüber seinen Unterstützern, als er mit Fischhändlern für Fotos posierte und Kopien der bösartig anti-EU schwenkte. Sonne Zeitung.

Aber Gegner sagen, dass ein Votum für den Austritt eine schwere, selbst zugefügte Wunde sein könnte, von der es Jahre, wenn nicht Jahrzehnte dauern würde, bis sich Großbritannien erholte.

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Wir lösen unsere Einwanderungsherausforderung nicht durch den Austritt aus der Europäischen Union, aber wir schaffen ein massives Problem für unsere Wirtschaft, sagte Cameron der BBC am Vorabend der Abstimmung. Dies ist irreversibel. Sie können nicht aus dem Flugzeug springen und dann durch die Cockpitluke wieder einsteigen.

Die meisten Wirtschafts-, Politik- und Verteidigungsbehörden – darunter fast alle ausländischen Staats- und Regierungschefs – haben sich der Forderung nach einem Verbleib Großbritanniens angeschlossen und warnen vor den Folgen des Brexit.

Unterstützer halten Transparente hoch, als der ehemalige Londoner Bürgermeister Boris Johnson am Mittwoch an einer „Vote Leave“-Kundgebung in Selby, England, teilnimmt. (Ed Sykes/Reuters)

Wirtschaftsprognostiker haben gesagt, dass ein britischer Bruch das Land zurück in die Rezession treiben könnte, wobei der Rest der Welt anfällig für die Wellen ist. Viele geopolitische Strategen warnen auch davor, dass ein Austrittsvotum die westliche Allianz spalten und anderen wie dem russischen Präsidenten Wladimir Putin ein Segen sein könnte.

Viele der 46 Millionen wahlberechtigten Briten haben jedoch wenig darauf geachtet. Umfragen zeigen, dass die Angst vor der Einwanderung alle anderen Wählersorgen übertrumpft.

Die Austrittskampagne hat mit diesen Befürchtungen gespielt und argumentiert – mit wenigen Belegen –, dass die Türkei bald der Europäischen Union beitreten und die Flut von Wanderarbeitern verstärken wird, die im Rahmen der Freizügigkeitsregeln des Blocks an der britischen Küste ankommen.

Es hat auch Warnungen unabhängiger Experten als Teil einer elitären Verschwörung abgetan, die es als Project Fear bezeichnet.

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Zwei der Top-Brexit-Aktivisten – Johnson und Justizminister Michael Gove – haben sich auf provokante Nazi-Vergleiche berufen. Johnson hat vorgeschlagen, dass die EU Ambitionen spiegeln die von Hitlers Deutschland wider, und Gove hat Brexit-Kritiker als verwandt mit Nazi-Propagandisten dargestellt, die Albert Einstein diskreditieren wollten.

Die verbleibende Seite hat in den letzten Tagen das Feuer erwidert.

Londons Bürgermeister Sadiq Khan geißelte die Anti-E.U. Die einwanderungsfeindliche Botschaft des Camps als Project Hate. Unterdessen nannte der ehemalige Premierminister John Major am Mittwoch Johnson und Gove, beide Konservativen, Totengräber unseres Wohlstands.

Ein anderer ehemaliger Premierminister, Gordon Brown, kritisierte den allgemeinen Ton einer von Fremdenfeindlichkeit und Nativismus geprägten Debatte. Das ist nicht das Großbritannien, das ich kenne, sagte er.

Welche Seite auch immer am Donnerstag gewinnt, wird mit den tiefen und emotionalen Spaltungen in der britischen Gesellschaft rechnen müssen, die während der Kampagne an die Oberfläche gekommen sind.

Als Cameron im Januar 2013 ein Referendum versprach, hatte er gehofft, dass die Abstimmung eine Europa-Debatte beenden würde, die Großbritannien seit Jahrzehnten belastet und in seiner Konservativen Partei besonders tiefe Verwerfungen erzeugt hat.

Stattdessen scheint die Kampagne diese Spaltungen nur noch verschärft zu haben, während sie die Debatte mit der zusätzlichen Komplexität persönlicher Ambitionen überlagert. Es wird angenommen, dass mehrere prominente Aktivisten – insbesondere Johnson – um Camerons Job ringen, wenn das Land sich dem Premierminister widersetzt und für einen Austritt stimmt.

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Selbst wenn der Rest gewinnt, ist es unwahrscheinlich, dass Großbritanniens Angst gelöst wird. Einige Wahlkämpfer haben angekündigt, dass sie auf ein weiteres Referendum drängen werden, wenn sie bei einer knappen Abstimmung zu kurz kommen.

Die Abstimmung am Donnerstag hat auch das Potenzial, eine weitere grundlegende Frage der britischen Identität neu zu erwecken. Wenn Großbritannien gegen den Willen der proeuropäischen Schotten für den Austritt aus der Europäischen Union stimmt, werden sie ihren Drang nach Unabhängigkeit nur zwei Jahre nach dem verlorenen Referendum erneuern.

Das Ergebnis wird in den Hauptstädten rund um den Globus genau beobachtet. Präsident Obama hat sich stark für die verbleibende Seite eingesetzt und erklärt, dass er Großbritannien für einen wertvolleren Verbündeten innerhalb der Europäischen Union hält.

Die gesamte britische EU Verbündete haben gesagt, dass auch sie wollen, dass Großbritannien bleibt. Um dies zu veranschaulichen, wurden diese Woche europäische Wahrzeichen von Paris bis Warschau zusammen mit der Botschaft Vote Remain in die Farben des Union Jack getaucht.

In einem Kommentar der britischen Zeitung Guardian am Mittwochmorgen schrieb der italienische Premierminister Matteo Renzi, dass ein Austrittsvotum die falsche Wahl sei.

Es wäre ein Fehler, für den in erster Linie Sie, die Wähler, den Preis zahlen würden, schrieb er. Denn wer will wirklich, dass Großbritannien klein und isoliert ist?

Auch die europäischen Verbündeten haben ihre eigenen Interessen zu schützen. Wenn Großbritannien ausscheidet, könnte es eine Kettenreaktion von Überläufern und versuchten Überläufern auf dem ganzen Kontinent auslösen, wenn die Euroskepsis ansteigt.

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Dies alles ist Neuland für die Europäische Union, die sich in den letzten Jahrzehnten stetig erweitert hat.

Unter EU ein ausscheidendes Mitglied hat zwei Jahre Zeit, um die Bedingungen für seinen Austritt zu verhandeln. Aber in Wirklichkeit denken die meisten Experten, dass das Scheidungsverfahren viel länger dauern würde und die Brüsseler Verhandlungsführer wenig Anreiz hätten, Großbritannien ein gutes Geschäft zu machen.

Cameron warnte die Wähler am Mittwoch davor, Großbritannien von einem Platz am Tisch herabstufen zu lassen, um für britische Interessen in Europa zu drängen, und stattdessen draußen zu stehen, das Ohr an das Glas gedrückt.

Aber im fiebrigen Umfeld der britischen Politik war nicht klar, dass es den Wählern egal sein würde, ob sie eine Stimme in der Europäischen Union haben, einer Organisation, die selbst unter den Hinterbliebenen wenig Liebe weckt.

In seiner letzten Rede der Kampagne sagte der bewegungsfreundliche Brandstifter Nigel Farage am Mittwoch, die Abstimmung sei eine Chance, das Land von europäischen Bürokraten und anderen kontinentalen Eliten zu befreien.

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Bei diesem Referendum geht es laut Farage, dem Vorsitzenden der britischen Unabhängigkeitspartei, um das Volk gegen das Establishment.

Und das beunruhigte Cay Schroder, 72, eine Malerin, die am späten Mittwochnachmittag zusammen mit Tausenden anderen auf dem Trafalgar Square war, um Cox an ihrem 42. Geburtstag ein emotionales Denkmal zu setzen. Die Veranstaltung umfasste eine Rede der pakistanischen Nobelpreisträgerin Malala Yousafzai, eine Videobotschaft des irischen Rockstars Bono und einen Schulchor mit den Klassenkameraden von Cox’ kleinem Sohn.

Die Menge war groß, aber Schröder sagte, er wisse, dass das trügerisch sei.

Ich mache seit vierzehn Tagen Wahlkampf, und ich denke, London ist hauptsächlich drinnen und der Rest des Landes ist hauptsächlich draußen, sagte Schroder, der stolz ein Remain-T-Shirt trug.

Junge Wähler, sagte er, seien zwar dabei, könnten aber nicht wählen. Die Wähler waren älter und entschlossen, eine vergangene Zeit für Großbritannien wiederzuerlangen, die nicht wiederhergestellt werden kann.

Sie sehnen sich nach etwas, sagte er, das es nicht mehr gibt.

Karla Adam hat zu diesem Bericht beigetragen.

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