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AGA KHAN UND DIE BAUER DES ISLAM

Steinkuppeln, strahlend blaue Kacheln, dunkles Fachwerk, kräftige Bögen, aufwendige Ornamente. Architektur ist der Ruhm des Islam. Heute sind die architektonischen Schätze des Nahen Ostens von Kriegen, Unruhen und Vernachlässigung bedroht. Vielleicht ist vor allem die islamische Architektur durch zu viel Geld bedroht.

Heute streben die ölreichen Kalifen nach Glasbauten, Stahlkonstruktionen, massiven Betonkugeln wie im Westen. Gleichzeitig hat der Ölpreis solche Hochenergiestrukturen für den Westen nicht mehr praktikabel gemacht. Der Westen beginnt, sowohl die Praktikabilität als auch die Freude an alten islamischen Geräten wie hölzernen Außenläden, Höfen und Mauerwerksmassen zur Kontrolle des Klimas zu erkennen.

Da der Islam von einer Dampfwalze des sogenannten Fortschritts bedroht wird, hat der Aga Khan dazu aufgerufen, die alten islamischen Traditionen zu überprüfen und zu sehen, wie die heutigen Gebäude so gebaut werden können, dass sie in sie passen. Kürzlich teilten sich 15 Gewinnerprojekte aus 12 Ländern den ersten mit 500.000 US-Dollar dotierten Aga Khan Award for Architecture, das größte Architekturpreisprogramm der Welt. Hier und auf Seite 2 sind einige davon.

Als Aga Khan IV. heiratete, wurden Perlen statt Reis vor das Brautpaar gestreut. Einmal maßen seine Leute die Achtung vor seinem Großvater, indem sie sein Gewicht in Diamanten abglichen. Er hat bedeutende Häuser, herrliche Pferde, eine schöne Frau, drei angenehme Kinder, 20 Millionen ismailitische Anhänger in 25 Ländern und ein riesiges Geschäftsimperium mit etwa 250.000 Angestellten auf der ganzen Welt.

Er führt seine Abstammung von Ali, Neffe und Schwiegersohn von Mohammed, zurück. 1866 bescheinigte ein britischer Richter am High Court of Bombay dieses Erbe.

Sein Name ist Karim, aber er wird Aga Khan (was 'ehrenwerter Führer' bedeutet) und 'Seine Hoheit' genannt, doch sein Königreich ist eines der Geister, dessen Befehle durch fromme Praktiken und nicht durch die Polizei geschützt werden. Es wird angenommen, dass er Nour ('Licht') besitzt, die Fähigkeit, den Koran zu interpretieren. Von der Buchhaltung bis zur Frömmigkeit überliefert er Firmans (»Aussagen«). Seine Anhänger befinden sich hauptsächlich in asiatischen und afrikanischen Ländern, aber die meiste Zeit verbringt er in Frankreich.

Der Aga Khan war kürzlich in Washington, um im Smithsonian über seine neueste Philanthropie zu sprechen, 25 Preise in Höhe von 500.000 US-Dollar für 15 Projekte, die die beste aktuelle Architektur in der islamischen Tradition bewerteten. Im Gegensatz zu vielen Architekturpreisen wurde jedes Projekt tatsächlich von einem Architekten (Mokhless Al-Hariri aus Washington war einer) oder einem Gemeindeplaner besucht. Sie haben mit den Leuten gesprochen, die das Gebäude benutzen, um zu sehen, wie es funktioniert.

Die Auszeichnungen waren bemerkenswert, weil sie nicht nur an die Architekten der Projekte gingen, sondern auch an die Bauherren – und teilweise an Maurer, Stuckateure und Zimmerer.

'In der Nacht, in der die Preise verliehen wurden, schien der Vollmond auf die Shalimar-Gärten, ein altes Juwel der islamischen Architektur, [in Lahore, Pakistan', so Al-Hariri. »Tausende winzige Öllaternen brannten um die Hunderte von Brunnen. Fünfhundert Leute saßen zum Abendessen an den Tischen rund um die Pools und lauschten den Musikern. Der ägyptische Maurer, einer der Gewinner, sagte, er glaube, er lebe in einem Traum“, sagte Al-Hariri.

Der Aga Khan ist ein angenehm aussehender Mann, obwohl sein opernhafter 'Student Prince'-Schönheit mit der harten Arbeit und dem sanften Leben der Jahre ein wenig gereift ist. Seine Anzüge sind akribisch zugeschnitten, um das Mindeste aus dem zu machen, was da ist. Er trägt einen einzelnen Ring, eine goldene Uhr und Manschettenknöpfe.

Er spricht mit einem angenehmen englischen Akzent, den er von seiner Mutter geerbt hat. Er wirkt fast selbstlos.

Al-Hariri sagte: „Er ist ziemlich bescheiden. Er möchte nicht glänzen. Er ist kein arroganter Mann. Bei allen islamischen Architekturseminaren und den Sitzungen des technischen Prüfungsausschusses war er dabei, interessierte sich für alles, behielt sich aber immer seine eigene Meinung vor. Er zwang seine Ansichten nie anderen auf. Seine Partys sind so: elegant, aber nicht protzig.'

Der Aga Khan sprach in einem Interview in seiner Suite im Dolley Madison Hotel hier nur in vorsichtigen Verallgemeinerungen, Phrasen aus dem Geschäfts- und soziologischen Jargon. Man konnte sehen, dass er geschickt darin ist, den Frieden zwischen verschiedenen Gruppen zu wahren.

Er wird unter den Gewinnern kein Gebäude auswählen, das ihm am besten gefällt, um die Gefühle der anderen nicht zu verletzen. Er redet nicht gerne über seine eigenen Häuser und Büros, vielleicht um nicht zu prahlen, vielleicht weil er im Laufe der Jahre gelernt hat, sehr, sehr privat zu sein.

An diesem Tag, inmitten der iranischen Geiselnahme und der sowjetischen Invasion Afghanistans, enthielt er sich wie üblich jeder Diskussion über politische Fragen, obwohl seine Anhänger in diesen Ländern direkt betroffen sind. Vielleicht bedeutet es, ein direkter Nachkomme von Mohammed zu sein, um zu lernen, seine Worte gut zu hüten, damit kein ganzes Dogma auftaucht oder ein heiliger Krieg ausbricht.

Der Aga Khan kommt durch sein Interesse an Architektur aus der Not. Er ist wahrscheinlich für mehr Gebäude verantwortlich als jeder einzelne Mensch auf der Welt. Obwohl sich die meisten seiner karitativen Einrichtungen in Asien und Afrika befinden, wo die meisten seiner Leute leben, ist er sehr bewusst, besonders in diesen feindlichen Zeiten, zu versuchen, den Westlern seine Kultur zu erklären. In der Nähe des Victoria and Albert Museums in London entsteht ein 30 Millionen Dollar teures ismailitisches religiöses, kulturelles und administratives Zentrum. Das Institute of Ismaili Studies ist ein weiteres seiner Londoner Projekte.

„Ich glaube, ich habe mich mit Architektur beschäftigt, weil wir so viel bauen müssen: Schulen, Häuser, Krankenhäuser. Wenn ich mir die Pläne ansehe, frage ich immer: „Ist es für den Standort geeignet? Wohin sollen wir gehen?'

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„Architektur ist der größte kulturelle Beitrag des Islam für die Welt. Im Westen ist die stärkste Wahrnehmung der islamischen Kultur ihre Architektur. Und doch laufen wir Gefahr, dass es verloren geht.

'Die islamische Architektur ist so vielfältig, weil jedes Land seinen eigenen Stil, technische Grenzen, klimatische Faktoren und handwerkliche Traditionen hat', sagte er. 'Rund 80 bis 90 Prozent unserer Leute bauen für sich selbst.'

Der Aga Khan glaubt, dass „das Wohnen das größte Problem ist, aber andere Gebäude haben einen größeren Einfluss. Soziologische Studien zeigen, dass unsachgemäßes Wohnen ein großes Problem ist. Dennoch haben wir einen solchen Bedarf an Krankenhäusern – Augen- und Lungenerkrankungen sind so weit verbreitet, um nur einige zu nennen. Andere Probleme treten auf, wie zum Beispiel Gebäude, in denen Erdbeben häufig sind und Energie knapp ist.'

Zusätzlich zu den Architekturpreisen, die alle drei Jahre verliehen werden, hat der Aga Khan 11,5 Millionen Dollar islamische Architekturbibliotheken, Professuren und Doktorandenstipendien sowohl in Harvard als auch am Massachusetts Institute of Technology eingerichtet.

Der Aga Khan sagt, dass er, anstatt für sich und seine Frau, die Begum, grandiosere Paläste zu bauen, „eher dazu neigte, Orte loszuwerden. Ich bleibe lieber beim Herrscher des Landes, das ich besuche, als mein eigenes Haus zu behalten. Gastfreundschaft in diesem Teil der Welt ist legendär. Es ist Teil meiner Disziplin. Ich möchte große Häuser nicht lange unbewohnt lassen.'

Dennoch hat er vor kurzem in Chantilly, Frankreich, einen riesigen Komplex namens Aiglemont für sein Sekretariat gebaut. »Es hat fünf Büros zentralisiert«, erklärte er. Dazu gehört auch ein Wohnsitz für seine Familie. 'Meine Frau hat dafür gesorgt, dass es viele islamische Kunsthandwerke, Teppiche, Töpferwaren und so weiter enthält.' Sie haben auch ein Stadthaus in Paris, ein Haus aus dem 11. Jahrhundert auf der Ile de la Cite in der Nähe der Kathedrale Notre Dame. In Genf sind die Büros des Aga Khan Award for Architecture in einem hübschen Herrenhaus aus der Jahrhundertwende untergebracht. „Wir müssen die alten Gebäude erhalten. Wir können es uns nicht leisten, alle fünf Jahre Gebäude abzureißen – hier können Sie das“, sagte er.

Der Aga Khan sieht das Hauptproblem beim Bauen darin, einen Weg zu finden, 'die Bedürfnisse für ein High-Tech-Gebäude wie unser neues 725-Betten-Krankenhaus und die medizinische Hochschule in Karachai [Pakistan] zu erfüllen, während die traditionelle islamische Architektur beibehalten wird'.

Der Aga Khan ist selbst Islamwissenschaftler. Als er jung war, wurde er oft zu seinem Großvater, dem Aga Khan III, mitgenommen, einer großen Persönlichkeit (sowohl im übertragenen als auch im wörtlichen Sinne).

„Er war ein Mann, der sich für die gesamte islamische Kultur, Literatur und Handwerk interessierte. Unsere Leute kommen aus so unterschiedlichen Teilen der Welt, vom heißen bis zum kalten Klima, vom Atlantik bis zum Fernen Osten. Sie haben unterschiedliche kulturelle Erscheinungsformen.

„Mein Großvater wollte keine Spiele mit mir spielen. Er stellte mir immer Fragen – große, tiefgründige Fragen. Er hatte einen bemerkenswerten Verstand. Er interessierte sich für alles.

„Als ich zum Beispiel in Harvard war, wollte er wissen: ‚Was passiert mit Muslimen Ihres Alters, nachdem sie in der westlichen Welt ausgebildet wurden?''

Der Aga Khan stimmte zu, dass es eher so sei, als würde man 20 Jahre lang für einen Job interviewt. Er muss die richtigen Antworten gegeben haben. Als sein Großvater seine Söhne Aly Kahn und Saruddin übergeben hatte, um seinen kleinen Enkel zum Imam zu bestimmen. Im Testament des Großvaters heißt es: 'Angesichts der in den letzten Jahren grundlegend veränderten Bedingungen auf der Welt, aufgrund der großen Veränderungen, einschließlich der Entdeckungen der Atomwissenschaft, bin ich überzeugt, dass es im besten Interesse der Schiiten ist, Moslem-Ismaili-Gemeinde soll mir ein junger Mann folgen, der in den letzten Jahren inmitten des neuen Zeitalters aufgewachsen und entwickelt wurde und eine neue Lebenseinstellung in sein Amt als Imam einbringt.'

Andere fügten hinzu, der Großvater sei besorgt über das Playboy-Image seiner Söhne und dachte, Prinz Karim sei ernster. Die letzte Frau von Prinz Karims Großvater, eine sehr schöne und intelligente Französin, wurde als eine der Beraterinnen des jungen Mannes genannt. Nach allen Berichten war Prinz Karim mit 20 Jahren ein schüchterner, ernsthafter Schüler. Als er damals nach dem Familienstall gefragt wurde, sagte er: „Ich bin nicht viel für Sport. Ich weiß nicht, was ich mit den Pferden machen soll.'

Ein anderes Mal erklärte er: „Als mein Vater mich zum ersten Mal auf ein Pferd setzte, bin ich hingefallen und seitdem habe ich mich nicht mehr für Pferde interessiert. Die Pferde überlasse ich meinem Vater.' Eigentlich musste er sich um die Pferde nicht kümmern, bis sein Vater, der den Stall geerbt hatte, am 21. Mai 1960 ermordet wurde.

Heute werden in seinen Ställen mit ihren grünen und roten Seiden mehr als 900 Vollblüter geschätzt. Kürzlich hat er einen umstrittenen Kauf von rund 200 Pferden für mehr als 10 Millionen Dollar getätigt. „Jetzt muss man Pferde als Geschäft betrachten“, sagte er neulich mit einer gewissen Untertreibung.

Der Aga Khan ist an der Bildung seiner Kinder genauso interessiert wie sein Großvater an seiner. Derzeit haben die Prinzessin Zahra (Jahrgang 1970), Prinz Rahim (1971) und Prinz Hussain (1974) Tutoren. „Und dann gehen sie zweimal in der Woche zur Schule, um Prüfungen abzulegen“, erklärte er. 'Sie werden eine gründliche Grundausbildung haben, bevor sie zur Schule gehen.'

Prinz Karim wurde am 19. Oktober 1957 in Dares-Salaam, Tanganjika, Aga Khan IV. an der Stelle, wo einst sein Großvater sein Gewicht in Diamanten ausgeglichen hatte. Zum rhythmischen Gesang des Korans wurde der Aga Khan mit einem prächtigen Gewand, einem königlichen Turban, einer Goldkette, einem scharfen Schwert und einem uralten Siegelring bekleidet.

Am 23. Januar 1958 wurde er noch einmal angelegt, unter einem Baldachin aus Himmelblau und Sonnengold, ay Karachi. Der tief weinrot-goldene Thron wurde aufwendig mit persischen und mogulischen Geräten verziert. Als sein Recht erhielt er ein Pergament aus dem Koran, 300 Jahre alt. Etwa 85.000 Ismailiten machten eine heilige Wanderung per Zug, Flugzeug, Kamel und zu Fuß, um die Riten in einem Open-Air-Stadion in Karachi zu sehen. Als ob das nicht genug wäre, passierte es noch einmal in Nairabi und Kampala, während der zweimonatigen Amtseinführungsreise, um sein Reich zu begutachten.

Er ist iranischer Staatsbürger, aber viele seiner Untertanen befinden sich in britischen Commonwealth-Ländern. Königin Elizabeth bestätigte dies, indem sie ihm kurz nach seinem Beitritt zum Imamat den Titel 'Hoheit' verlieh.

Aber all der Pomp und die Umstände ließen ihn nicht glauben, er wisse plötzlich alles. Im September 1958 kehrte er nach Harvard zurück. „Als ich meine letzten anderthalb Jahre in Harvard verbrachte, nachdem ich Imam geworden war“, sagte der Aga Khan, „ wusste ich, was ich zu tun hatte. Der Dekan sagte, ich habe großes Glück, denn im Gegensatz zu einigen anderen Studenten wisse ich, was mein Lebenswerk sei, und ich könnte aus dem intellektuellen Reichtum von Harvard wählen.'

Er belegte fünf Kurse gleichzeitig, während er vier weitere auditierte. Und schloss mit Auszeichnung ab. Er war Mitglied des Delphischen Clubs in Harvard, aber nachdem er Imam geworden war, hatte er wenig Zeit für die „Gassers“, wie sie genannt werden. Er hielt seinen Fußball aufrecht und spielte in der Uni-Mannschaft den linken Flügel, trotz eines verweilenden Charley-Pferdes. Um mit seinen Anhängern Schritt zu halten, arbeitete er mit zwei Sekretärinnen und einem Assistenten, der in einer Hotelsuite in der Nähe seines Einzelzimmers im Leverett House in Harvard untergebracht war. Im Juni 1959 machte er seinen Abschluss in Harvard in einer Klasse von 1.025. Im nächsten Oktober reiste er 7.000 Meilen mit 500 Führern der ismalischen muslimischen Gemeinschaft aus Afrika, Burma, Ceylon und Pakistan (in einem 16-Wagen-Zug, der mit Fahnen und Fahnen geschmückt war) von das Arabische Meer bis zur chinesischen Grenze bei einem großen zeremoniellen Besuch bei seinen Anhängern. Es war ein großes religiöses Ereignis, das sich wahrscheinlich nicht wiederholen würde.

Die Ungeheuerlichkeit seines Imperiums ist schwer zu messen. Die Ismailis tragen ihm bis zu 10 Prozent ihres Einkommens bei. Daraus resultieren nicht nur seine Freuden, sondern auch seine Verantwortung. Die Ismailis sind bekanntermaßen in vielen Ländern kommerziell und industriell wichtig, aber politisch ruhig.

Es dauerte neun Jahre nach seinem Abschluss und vielen gemunkelten Favoriten, bevor er heiratete. Zuvor hatte er viel Spaß gemacht – darunter Prinzessin Margaret, die er an Bord seiner Yacht Amaloun vor einem Wasserunfall rettete.

Am 28. Oktober 1969 heirateten der Aga Khan und die ehemalige Lady James Crichton-stuart im Pariser Stadthaus des Prinzen. Die Rani von Hunza, ein winziges Fürstentum, das fast im Himalaya verloren war, warfen ihnen 50 feine Perlen zu Füßen, um sicherzustellen, dass das Paar für den Rest seines Lebens glücklich sein würde. Der Empfang war mit Coca-Cola und Joghurtgetränken für die abstinenten Moslems gelassener. Aber an diesem Abend, auf einer Party für 800 (darunter John D. Rockefeller IV und Prinzessin Margaret) spendete der Schah von Iran den Kaviar; Whisky und Champagner flossen.

Der Aga Khan und seine Frau tauschten Ringe aus – sie war schlichtes Gold, sein Gold und Platin. Als sie Begum (oder Gemahlin) wurde, konvertierte die Frau des Aga Khan zum Islam und änderte ihren Namen von Sarah Corcker Poole Crichton-Stuart in Salima.

Der Aga Khan wurde in London als Sohn von Joan Yarde-Buller, der Tochter von Lord Chruston, und dem Aly Kahn geboren. Sein Vater heiratete später Rita Hayworth. (Prinz Karims Halbschwester Yasmin kam zu seinem Vortrag im Smithsonian).

Die Interessen des Aga Khan liegen vor allem in Pakistan, Indien, Iran, Afghanistan, Kenia, Tansania und neuerdings auch in Kanada. Etwa 16.000 aus Uganda ausgewiesene Ismalis wanderten aufgrund ihres internationalen Schulabschlusses und ihres Geldes leicht nach Kanada ein – und einer aufwendigen Vorbereitung, die ein ismailitisches Telefonbuch beinhaltete. Seine Leute sind bemerkenswert, aber nicht immer beliebt wegen ihres Fleißes, ihrer Bildung und ihres Reichtums.

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Der Aga Khan sagte einmal dem Magazin Vision: „In der muslimischen Religion gibt es keinen klaren Unterschied zwischen dem Spirituellen und dem Zeitlichen. Es gibt viele Passagen im Koran, die sich mit weltlichen Problemen befassen. War der Prophet nicht selbst ein Geschäftsmann?'

Der Aga Khan leitet die Unternehmensgruppe Industrial Promotion Services. Die Organisation ist eine Brücke zwischen privaten Investoren und lokalen und internationalen Regierungen. Etwa 100 Unternehmen sind aus dieser Entwicklungsgesellschaft hervorgegangen. Zu seinen Geschäften gehören ein Diamanten-Trust, eine Versicherungsgesellschaft, Hotels, kenianische Zeitungen und Zeitschriften, Bekleidungs- und Schuhfabriken, Bergwerke, Mühlen - was immer einen Bedarf gewinnbringend deckt. Er leitet ein Konsortium, das ein Touristenzentrum entwickelt, die Costa Smeralda auf Sardinien, wo er ein Zuhause hat. Er wurde dafür gelobt, dass er einige Abschnitte unberührt hielt.

Die Aga Khan Foundation, die er 1967 organisierte, ist die Abteilung für soziale Wohlfahrt des Inamat, unter einem Symbol von drei sich drehenden roten Halbmonden, dem ismailitischen Äquivalent des Roten Kreuzes. Er ist verantwortlich für drei Krankenhäuser in Kenia, 100 Gesundheitskliniken in mehreren Entwicklungsländern und das Central Health Board for Pakistan, das allein in Pakistan 106 Gesundheitszentren betreut. Er setzte ein Projekt seines Großvaters fort und baute das Aga Khan Maternity Home in Karimabad, das 1979 eröffnet wurde.

1984 plant er, das erdbebensichere Aga Khan Hospital und Medical College im Wert von 250 Millionen US-Dollar zu eröffnen, das eine Million Quadratfuß auf 88 Hektar in Karachi umfasst. Zentrum des Komplexes ist ein 721-Betten-Lehrkrankenhaus.

Bevor der Entwurf begann, mussten die Architekten Payette Associates of Boston die großen islamischen Architekturzentren besuchen; und ein islamischer Architekt, Mozhan Khadem von Perkins & Will International, wurde als Berater eingestellt.

Wenn es nach dem Aga Khan geht, wird jeder islamische Baumeister dasselbe tun.