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Ahmadinedschad begegnete Protesten und Kritik an der Columbia University

NEW YORK, 24. September – Der iranische Präsident Mahmoud Ahmadinejad wurde während eines Besuchs an der Columbia University am Montag mit Studentenprotesten und vernichtender öffentlicher Kritik begrüßt, bei dem er die Menschenrechtsbilanz seiner Regierung verteidigte, Israel denunzierte und die Bemühungen der USA zur Einschränkung des iranischen Atomprogramms zurückwies.

In einer Rede vor Studenten und Dozenten in Columbia einen Tag vor seiner geplanten Rede vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen behauptete der iranische Präsident auch, dass sein Volk, einschließlich der Frauen, „das höchste Maß an Freiheit genießt“ und behauptete, dass Homosexualität gibt es in seinem Land nicht.

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Vor seiner Rede wurde er vom Präsidenten der Columbia University, Lee Bollinger, ungewöhnlich scharf kritisiert und sein Streben nach einem „Stellvertreterkrieg“ gegen die US-Streitkräfte im Irak.

'Herr. Präsident, Sie weisen alle Anzeichen eines kleinlichen und grausamen Diktators auf“, sagte Bollinger Ahmadinedschad von einem Podium auf der anderen Seite der Bühne. Er sagte, dass die Leugnung des Holocaust durch die Iraner 'die Analphabeten und Unwissenden' täuschen könnte, aber dass 'wenn man an einen Ort wie diesen kommt, macht es einen ganz einfach lächerlich'. Ahmadinedschads Leugnung des Holocaust deutete darauf hin, dass er entweder 'schamlos provokativ oder erstaunlich ungebildet' war, sagte Bollinger.

Die bissigen Äußerungen des Universitätspräsidenten wurden von den rund 700 Zuhörern, die meisten davon Studenten, mit Jubel und anhaltendem Applaus aufgenommen.

Ahmadinedschad bezeichnete die einleitende Rede als beleidigend und sagte, Bollinger sei falsch informiert. Aber er wiederholte seine Behauptung, dass der Holocaust „aus verschiedenen Perspektiven“ erforscht werden sollte, und verurteilte die Bestrafung „einer Reihe von Akademikern“ in Europa, die „bestimmte Aspekte davon in Frage stellten“. Er sagte auch, die Palästinenser sollten nicht 'den Preis für ein Ereignis zahlen, mit dem sie nichts zu tun haben'.

In Vorbereitung auf seine Ankunft in Columbia verputzten Studentengruppen, darunter jüdische Organisationen und Burschenschaften, den Campus mit Plakaten. Viele von ihnen griffen die Menschenrechtsbilanz des Iran an und machten Aussagen, in denen Ahmadinedschad den Holocaust ablehnte und Israel bedrohte.

In einer Frage-und-Antwort-Runde nach einer Eröffnungsrede wurde Ahmadinedschad gefragt, ob er oder seine Regierung die Zerstörung Israels als jüdischen Staat anstrebte. Er antwortete nicht direkt, sondern forderte ein 'freies Referendum', bei dem die Palästinenser 'wählen würden, was sie für ihre Zukunft wollen'.

Gedrängt über den Holocaust, sagte er einmal: 'Ich sage nicht, dass es überhaupt nicht passiert ist.' Vielmehr frage er, was das mit dem palästinensischen Volk zu tun habe.

Ahmadinedschad wurde auch zu der gemeldeten Hinrichtung von Homosexuellen im Iran befragt. In einer weitschweifigen Antwort, die simultan aus dem Farsi ins Englische übersetzt wurde, sprach er über die Freiheit iranischer Frauen und verteidigte die Todesstrafe für Drogenhändler.

Schließlich sorgte er für Gelächter und Hohn, als er sagte: „Im Iran haben wir keine Homosexuellen wie in Ihrem Land. Das haben wir in unserem Land nicht. Im Iran haben wir dieses Phänomen nicht. Ich weiß nicht, wer Ihnen gesagt hat, dass wir es haben.'

Vor seinem Auftritt bei Columbia sprach Ahmadinedschad per Videokonferenz mit dem National Press Club in Washington, wies Berichte über Menschenrechtsverletzungen im Iran zurück, verteidigte das Atomprogramm seiner Regierung und verurteilte die Bemühungen der USA, 'die Welt zu verwalten'.

Als Antwort auf Fragen behauptete der iranische Führer, dass in seinem Land „die Freiheit auf höchstem Niveau fließt“. 'Unsere Leute sind die freisten Menschen der Welt, die bewusstesten Menschen der Welt, die aufgeklärtesten.' Auf die Frage nach iranischen Frauen fügte er hinzu: 'Die freisten Frauen der Welt sind die Frauen im Iran.'

Ahmadinedschad bestritt auch, dass hochentwickelte iranische Waffen in den benachbarten Irak geschmuggelt würden und erklärte sich für die Stabilität dort. 'Wir wollen nichts als Güte und Fortschritt für die irakische Nation', sagte er.

Auf die Frage, ob der Iran bereit sei, in den Krieg zu ziehen, um sein Atomprogramm zu schützen, bestand Ahmadinedschad darauf, dass seine Bemühungen „legal und zu friedlichen Zwecken“ seien. Er sagte: 'Wir denken, dass das Gerede über Krieg im Grunde ein Propagandainstrument ist.'

Der harte iranische Präsident traf am Sonntag ein, nachdem er mit der Bitte um einen Besuch am Ground Zero, dem Ort des Terroranschlags vom 11. September 2001, der das World Trade Center zerstörte, eine Kontroverse ausgelöst hatte, um einen Kranz niederzulegen. Beamte der Stadt lehnten den Antrag ab, eine Entscheidung, die allgemein von US-Politikern begrüßt wurde, die sagten, ein Auftritt des Anführers eines angeblichen staatlichen Sponsors des Terrorismus hätte dort heiligen Boden verletzt.

Ahmadinedschad sagte dem National Press Club, er habe Ground Zero besuchen wollen, weil 'ich daran interessiert war, den Opfern dieser Tragödie mein Mitgefühl auszudrücken' und weil er die Notwendigkeit kommentieren wollte, 'die Ursachen von Ereignissen wie dem 11. September zu verstehen'. .' Er hat nicht spezifiziert, was er mit „Grundursachen“ meinte, aber er fügte später hinzu: „Wir sind gegen die Art und Weise, wie die US-Regierung versucht, die Welt zu verwalten. Wir glauben, dass es falsch ist. Wir glauben, dass dies zu Krieg, Diskriminierung und Blutvergießen führt.'

An der Columbia University sagte der iranische Führer, er wolle den Opfern der Anschläge vom 11. September „meinen Respekt erweisen“ und bedauerte, dass „einige Gruppen“ lautstark Einwände erhoben und einen solchen Besuch als Beleidigung angesehen hätten.

'Warum denkst du das?' fragte Ahmadinedschad. Aber er machte auch einen weiteren Hinweis auf die „Grundursachen“ des 11. Septembers, von denen er sagte, sie hätten „zu anderen Ereignissen“ auf der ganzen Welt geführt. 'Afghanistan wurde besetzt, und dann wurde der Irak besetzt', sagte er. 'Seit sechs Jahren herrscht in unserer Region Unsicherheit, Terror und Angst.'

Er sagte, er wolle fragen: 'Wer war wirklich beteiligt' am 11. September. 'Wer war wirklich beteiligt und hat alles zusammengefügt?'

Auf dem Universitätscampus brachte der Besuch des Iraners Demonstranten aus verschiedenen Gruppen heraus.

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„Stoppt Ahmadinedschads Übel“, sagte ein schwarzes T-Shirt, das von einer jüdischen Studentengruppe für Demonstranten verteilt wurde, um sie bei der Campus-Rede des iranischen Präsidenten zu tragen.

Sarah Brafman, eine der Studenten, die die T-Shirts verteilten, sagte, dass ihr Auftritt eine Gelegenheit bot, die Meinungsfreiheit zu fördern, obwohl sie Ahmadinedschad ablehnte.

'Die Studenten wollen hören, was er zu sagen hat', sagte der Zweitplatzierte von Columbia vor der Rede. „Er ist ein starker Akteur in der Weltpolitik. Aber das ist für uns ebenso wie für ihn eine Plattform, um zu zeigen, woraus er wirklich besteht.'

Andere Demonstranten widersetzten sich der Entscheidung der Columbia School of International and Public Affairs, Ahmadinejad überhaupt einzuladen, und sagten, die Schule sollte kein Forum für einen 'Terroristen' bieten.

Maryam Jazini, eine Studentin der Fordham Law School iranischer Abstammung, sagte: 'Ich mag ihn wirklich nicht, aber ich glaube nicht, dass er das repräsentiert, was Iraner sind.' Jazini trug ein weißes Kopftuch und half anderen Mitgliedern des inoffiziellen Persian Philosophy Club in Kolumbien, große Schilder aufzustellen, die besagten, dass die Iraner zu den ersten gehörten, die die Anschläge vom 11. September verurteilten.

Ein anderer Demonstrant, Jack Orleans, hatte sowohl für Ahmadinedschad als auch für Präsident Bush scharfe Worte. „Wir weigern uns, zwischen Bush und Ahmadinedschad zu wählen“, sagten große orangefarbene Schilder, die er auf dem Campus anbrachte.

'Wir können nicht zulassen, dass unsere Entscheidungen auf den islamischen Fundamentalismus einerseits und die Bush-Administration, die auf der ganzen Welt für das Imperium kämpft, andererseits beschränkt werden', sagte er. 'Die Menschheit braucht einen anderen Weg.'

Andere Plakate verspotteten den iranischen Besuchspräsidenten. 'Bringing Sexy Back', sagte einer unter einem Foto von Ahmadinejad. »Nerd-Alarm«, sagte ein anderer.

„Das Böse ist gelandet“, lautete die Schlagzeile auf der Titelseite der New York Daily News.

In Bezug auf den Besuch des Iraners sagte Außenministerin Condoleezza Rice dem Kabelfernsehsender CNBC am Montag, es wäre eine „Travestie“ gewesen, wenn er den Ground Zero hätte besuchen dürfen.

'Dies ist jemand, der Präsident eines Landes ist, das wahrscheinlich der größte Sponsor - der staatliche Sponsor - des Terrorismus ist, jemand, der ein Holocaust-Leugner ist, jemand, der davon gesprochen hat, andere Länder von der Landkarte zu tilgen', sagte Rice. 'Ich denke, es wäre eine Travestie gewesen.' Sie verwies auf Äußerungen, in denen Ahmadinedschad den Holocaust als „Mythos“ abtat und sagte, dass Israel „von der Landkarte gewischt werden muss“.

Am Dienstag soll Ahmadinedschad vor der UN-Vollversammlung sprechen. Aufgrund seines Besuchs in New York City darf er nicht außerhalb eines Umkreises von 25 Meilen reisen.

Vor seinem Auftritt sagte Ahmadinedschad in einem Interview, das am Sonntagabend ausgestrahlt wurde, dass Teheran keine Atomwaffen brauche und wies Behauptungen zurück, sein Land bewaffne irakische Militante, die auf US-Truppen abzielen.

Ahmadinedschad sagte auch, dass die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und dem Iran, die aufgrund der nuklearen Ambitionen Teherans und der Unterstützung für Extremisten ständig zugenommen haben, nicht auf eine militärische Konfrontation zusteuern.

„Es ist falsch zu glauben, dass der Iran und die USA auf einen Krieg zusteuern“, sagte er in der CBS-Sendung „60 Minutes“. »Das ist psychologische Kriegsführung. Wenn Sie Meinungsverschiedenheiten haben, können Sie Ihre Meinungsverschiedenheiten mit Logik lösen.'

Der radikale Führer sagte, der Iran brauche keine Atombombe, weil solche Waffen nicht einmal für Supermächte die Sicherheit garantieren. „In den politischen Beziehungen ist die Atombombe im Moment nutzlos. Wenn es nützlich gewesen wäre, hätte es den Untergang der Sowjetunion verhindert. Wenn es nützlich wäre, hätte es das Problem der Amerikaner im Irak gelöst“, sagte er.

Obwohl der Iran fast zwei Jahrzehnte lang ein geheimes Urananreicherungsprogramm hatte, sagte Ahmadinedschad, dass der Iran jetzt 'nichts zu verbergen' habe.

Er spottete über die Vorwürfe der USA, sein Land habe irakischen Extremisten tödliche Bomben am Straßenrand zur Verfügung gestellt, die als explosiv geformte Projektile bekannt sind. 'Es ist lächerlich, wenn jemand bei der Wahrheit ein Auge zudrückt und andere beschuldigt', sagte er in dem Interview, das in Teheran aufgezeichnet wurde. 'Es hilft nicht. Und der Grund, warum ich wieder lächle, ist, dass das Bild so klar ist. Aber amerikanische Beamte weigern sich, es zu sehen.'

Ahmadinedschad sagte, dass die Instabilität im Irak den regionalen Interessen Teherans „schädlich“ sei.

Branigin berichtete aus Washington.