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Der kränkelnde Dolly, das erste geklonte Tier, wird eingeschläfert

Dolly, das freundliche, aber verwöhnte Schaf, dessen Geburt durch Klonen das Weltverständnis der Molekularbiologie revolutioniert hat, wurde gestern nach einem schweren Lungenproblem hingerichtet. Sie war 6, für ein Schaf nur mittleren Alters, und ihr Tod warf neue Fragen über die Sicherheit von Klontechniken auf.

In ihrem kurzen Leben beeindruckte Dolly erfahrene Wissenschaftler, inspirierte Schulkinder zum Biologiestudium, löste eine weltweite Debatte über die Moral des Bastelns am Leben aus, provozierte Gesetze in Dutzenden von Ländern und löste im Kongress eine politische Debatte aus, die sie nun überdauern wird.

Ihr Verständnis von all dem war natürlich begrenzt, aber sie war sich ihrer besonderen Rolle als erster Klon der Welt nicht bewusst. Sie lief Fotografen mit Kameras entgegen, legte die Füße auf einen Zaun, posierte für Fotos und verlangte Essen für ihre Mühen. Wie der Mensch, nach dem sie benannt wurde, Dolly Parton, war sie eine Diva und ein Star.

Und sie litt für ihren Ruhm. Dolly aß so viel aus den Händen der Besucher, dass sie selbst für Schafe fett wurde. Letztes Jahr erkrankte sie in jungen Jahren für ein Schaf an Arthritis, obwohl nie klar war, ob dies auf zu viel Fotopose oder auf die Umstände ihrer Geburt zurückzuführen war. Dolly litt an anderen Krankheiten, die möglicherweise auf ihre Herkunft zurückzuführen waren oder auch nicht.

Das Roslin Institute in Edinburgh, Schottland, wo Dolly gegründet wurde und ihr Leben führte, gab gestern Nachmittag bekannt, dass sie getötet wurde, um ihr weiteres Leiden zu ersparen. Im Institut breitet sich ein Virus aus, das bei Schafen unheilbaren Lungenkrebs verursacht und sowohl geklonte als auch normale Tiere tötet. Ein Lungenscan gestern ergab, dass sie ernsthaft betroffen war und ohne Intervention einen langsamen, unangenehmen Tod sterben würde.

'Ehrlich gesagt waren die Tierärzte überrascht, wie weit die Krankheit fortgeschritten war, denn sie hatte ein normales Leben geführt', sagte Ian Wilmut, der hauptsächlich für die Entwicklung von Dolly verantwortliche Wissenschaftler, in einem Interview aus Schottland. 'Es war ziemlich klar, dass die Dinge noch schlimmer werden würden, und das war das Freundlichste.'

Vorläufige Ergebnisse einer Autopsie, der Tierversion einer Autopsie, zeigten keine Anomalien in anderen Geweben als Dollys Lunge, sagte Wilmut. Detailliertere molekulare Studien sind geplant, um mehr über ihre Biologie zu erfahren und ob die Tatsache, dass sie ein Klon ist, ihren Tod beschleunigt hat. Wilmut räumte zwar ein, dass viele geklonte Tiere gesundheitliche Probleme hatten, sagte jedoch, Dollys Klonstatus habe anscheinend keinen Einfluss auf ihren Tod.

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Aber aufgrund dieses Status wird Dolly als wissenschaftlicher und kultureller Meilenstein in den Bemühungen der Menschheit, die molekularen Details des Lebens zu meistern und zu manipulieren, in die Geschichte eingehen.

Sie wurde 1996 geboren und 1997 der Welt vorgestellt. Jahrzehnte zuvor hatten Wissenschaftler spekuliert, dass es möglich sein könnte, ein erwachsenes Tier zu kopieren, indem man einen Kern aus einer seiner Zellen verwendet und das genetische Material im Inneren die Entwicklung steuern lässt einer nahezu perfekten Kopie des Erwachsenen. Die Idee war seit Generationen ein fester Bestandteil der Science-Fiction.

Wilmut arbeitete jahrelang an dem Problem, nicht um Klone um ihrer selbst willen zu erschaffen, sondern um einen effizienteren Prozess zu erreichen, um viele Kopien von wertvollen Tieren herzustellen, wie zum Beispiel Kreaturen, die zum Wachsen und Organspenden an den Menschen entwickelt wurden. Die Technik, die schließlich funktionierte, bestand darin, den Kern aus einer erwachsenen Zelle zu saugen, damit den Kern einer unbefruchteten Eizelle zu ersetzen und es den im Ei vorhandenen Verbindungen zu ermöglichen, den erwachsenen Kern in einen embryonalen Zustand zurückzusetzen. Dieser „Embryo“ wurde dann in die Gebärmutter einer Leihmutterschafe transplantiert. Es brauchte 247 Versuche mit dieser Methode, um Dolly zu produzieren.

Als sie endlich mit dem Klonen begannen, planten Wilmut und seine Mitarbeiter eine bescheidene Ankündigung, nicht ganz ahnend, dass sich die Welt sofort menschliche Klone vorstellen würde. Das Roslin-Institut wurde schnell von einem Medienrummel überwältigt.

„Niemand hat das für möglich gehalten. Die Leute haben es schon lange versucht“, sagte Simon Best, ein Wissenschaftler in Schottland. 'Die Tatsache, dass es tatsächlich passiert ist, war absolut erstaunlich.'

Bei einer eingehenden Befragung im Jahr 1997 enthüllte Wilmut, dass Dolly, dessen Gene aus einer Brustzelle eines Finn-Dorset-Mutterschafes stammten, nach Parton benannt worden war. Die Entertainerin sagte, sie fühle sich durch die Hommage geehrt. »So etwas wie baa-aa-aad-Werbung gibt es nicht«, erklärte sie.

Nach Dollys Geburt klonten Wissenschaftler schnell Mäuse und dann verschiedene andere Säugetiere. Es wurde klar, dass das Klonen von Menschen zumindest theoretisch möglich, aber auch gefährlich wäre. Viele geklonte Tiere starben im Mutterleib, andere erlitten schwere Anomalien. Unter Wissenschaftlern entwickelte sich ein weltweiter Konsens, dass das Klonen von Menschen, unabhängig von der Ethik im Prinzip, viel zu riskant war, um es in der Praxis zu versuchen.

Viele Länder haben seitdem das reproduktive Klonen von Menschen verboten, während die Klonforschung an mikroskopischen menschlichen Zellen im Allgemeinen erlaubt ist. Das Klonen der Zellen einer kranken Person könnte eine Möglichkeit sein, Gewebe zu erzeugen, das kranke Nieren, Lebern oder andere Organe ersetzen könnte. Die Vereinigten Staaten haben kein Gesetz verabschiedet, da der Kongress zwischen einem Lager festgefahren ist, das nur das reproduktive Klonen verbieten will, und einem anderen, das auch das Klonen zu Forschungszwecken verbieten will. Randgruppen haben den Erfolg beim Klonen von Menschen behauptet, aber keine Beweise vorgelegt.

Inzwischen ist die Tierforschung zügig vorangekommen, wobei mehrere US-Unternehmen Klone für kommerzielle Zwecke herstellen. Die Food and Drug Administration versucht zu entscheiden, ob Milch von Klonen oder Fleisch von ihren Nachkommen in die Lebensmittelversorgung aufgenommen werden soll.

In Verbindung mit neuen Erkenntnissen über unreife Zellen, sogenannte Stammzellen, hat die Forschung, die mit Dolly begann, gezeigt, dass tierische Zellen viel einfacher zu manipulieren sind, als Wissenschaftler einst dachten. Sie mussten ihre Lehrbücher über die biologische Entwicklung wegwerfen und neu anfangen.

Dolly brachte durch normale sexuelle Fortpflanzung sechs Lämmer zur Welt, die alle normal aussahen. Selbst im Tod ist das erhabenste Schaf der Welt dazu bestimmt, seinen Ruhm fortzusetzen. Dolly, ein Brennpunkt intensiven Stolzes in Schottland, wird zu einem Tierpräparator geschickt, ausgestopft und in einem Museum im Zentrum von Edinburgh ausgestellt.

Tierärzte verabreichten der 6-jährigen Dolly, dem ersten geklonten Schaf der Welt, eine tödliche Injektion, nachdem sie entdeckten, dass sie Anzeichen einer fortschreitenden Lungenerkrankung hatte.