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IN ALEXANDRIA IST EIN RUFF-LEBEN: AN DER OLDE TOWNE SCHOOL, HUNDE EINES ANDEREN HALSBANDS

Die Busfahrerin Theresa Wright spricht die Sprache ihrer Schüler, die immer unter den Füßen sind und die die Zukunft der Hinterhöfe im ganzen Raum Washington repräsentieren.

„Dat ist ein guter Junge“, sagt sie an einer Haltestelle, als Jasper an Bord springt. „Du bist nur ein kleiner Wackelarsch“, sagt sie zu Cody, als er sie aufgeregt begrüßt. Es ist ein ununterbrochenes Geplapper: ‚Atta boyee . . . Es ist ein uh-uh-uh. . . Wie gehts'.'

Und natürlich: 'Keine Rinde.'

Der „Schulbus“ der Olde Towne School for Dogs – ein Lieferwagen mit sechs Eckzähnen, aufrecht und scheinbar nachgiebig, seitlich bemalt und vier weiteren, keuchend und gelegentlich laut, im Käfig eingesperrt – ist auf dem Weg zum Gehorsamsunterricht in Alexandria. Auf der Stereoanlage läuft klassische Musik.

Heutzutage geht so ziemlich alles vor die Hunde: Mineralwasser, bewirtete Geburtstagsfeiern, Gourmet-Hundefreuden. Und natürlich ein Busservice von Tür zu Tür.

„Es gibt eine Menge seltsamer Dinge, die mit Hunden passieren. Die Dinge werden immer seltsamer, nicht weniger seltsam“, sagt Elizabeth Marshall Thomas, Autorin des beliebten „The Hidden Life of Dogs“. „Ich würde gerne die Hunde sehen, wenn sie in den Bus steigen. Ich hoffe, sie haben eine gute Zeit.'

Dies sind die besten und klügsten Hunde, mit denen man beim Sprechen nervös werden würde. Zu den Alumni der Olde Towne School gehören Hündchen aus Afrika, Südamerika und Frankreich. Sogar ein prominenter Hund, der Welpe von Jennifer Aniston, soll unterwegs gewesen sein, bevor Anistons Filmprojekt in der Gegend scheiterte.

1976 gegründet, bewirbt die Schule ihre Dienstleistungen in einer mit Aquarellen illustrierten Broschüre, in der strahlende Besitzer mit Hunden spielen, die gefügig und liebevoll sind und offenbar große Mengen an Erbgut mit Lassie teilen. Olde Towne berechnet 645 US-Dollar für den zweiwöchigen Gehorsamskurs – der Busservice im Umkreis von 10 Meilen kostet zusätzliche 12,50 US-Dollar pro Strecke, etwa die Kosten für ein Taxi – während der die Hunde täglich drei 40-minütige Einzelstunden erhalten, Kosten vergleichbar mit anderen Eins-zu-Eins-Programmen.

'Kein komplettes Yuppie-Klischee, aber ich konnte morgens und nachmittags nicht nach Olde Towne kommen', sagt Lisa Fitzgibbon, 38, eine Beraterin, deren Golden Retriever-Welpe Chance während des Gehorsamstrainings aus Georgetown abgeholt wurde. 'Mein Terminkalender ist leider zu voll.'

Es mag lächerlich erscheinen, dass ein paar hundeverrückte Besitzer ihre Hunde über große Gewässer schicken oder sie quer durch die Stadt fahren, um die Olde Towne School zu besuchen. Es ist schließlich nur ein Hundetrainings- und -pflegezentrum, ein Verhaltensinstitut für Tiere, deren komplizierteste Aufgabe darin bestehen kann, etwas nicht zu tun.

Dies ist jedoch nicht irgendeine Schule. Es ist das Princeton für Welpen, das Columbia für Hunde, das Harvard für Hunde. Wir reden hier über Jennifer Anistons Hund.

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„Ich würde meinen Hund zu niemand anderem schicken“, sagt Susan Keenan, die seit mehr als einem Jahrzehnt alle ihre Hunde von ihrem Haus in Palm Springs, Florida, zur Olde Towne School schickt. Das sind fünf Hunde. Rosie, ein Labrador-Welpe, wird nächste Woche in Alexandria ankommen, um einen Monat lang bei dem Besitzer und Gründer der Schule, Carlos Mejias, zu leben.

Keenan nennt Mejias 'den Hundeflüsterer', eine Anspielung auf den Protagonisten von 'The Horse Whisperer', einen Mann mit einem einfühlsamen Verständnis von Pferden.

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Aber warum überqueren Sie Staatsgrenzen – viermal – für einen Hundetrainer? Denn, sagt Keenan, sie brauche ihre Hunde, Labradore und Pudel, um so sanft wie möglich mit ihrer Familie umzugehen.

Und sie ist offensichtlich bereit zu zahlen. Wenn ein Hund der beste Freund eines Menschen ist, kann er auch ein sehr teurer Freund sein. Aber abgesehen von der Erkenntnis, dass Hunde, Sprachgenies, die Bedeutung von „Sitz“ wirklich verstehen, kann die Lehre der Olde Towne School sein, dass Zeit am Ende weit mehr wert ist als Geld.

'Mein Mann und ich leiten große Unternehmen und arbeiten 10-Stunden-Tage, und es war fantastisch, dass Zeus {ihr Hund} im kleinen Hundetransporter abgeholt wurde', sagt Candy Fazakerley, 52, deren zwei Dobermann-Pinscher und ein Pitbull wurde in Olde Towne ausgebildet. Der zehn Monate alte Dobermann Zeus, der neueste Schüler, hat kürzlich sein Gehorsams- und Freilauftraining abgeschlossen.

Fazakerley, die mit ihrem Ehemann Greg in der Nähe der Foxhall Road im Nordwesten von Washington lebt, sagt, dass die Hunde emotionalen Trost und körperlichen Schutz bieten. 'Ich habe einen wirklich sehr, sehr hohen Druckjob', sagt Fazakerley, dem Development Resources Inc., einem kommerziellen Entwickler, gehört. Ein Hund, sagt sie, ist „ein bisschen wie das Om. Ich reibe es und ich fühle mich besser.'

Mejias sagt, dass die Mehrheit seiner Kunden nach Hunden sucht, nicht unbedingt nach Schutz. Aber sie wollen die Gesellschaft ohne körperliche Anhaftung. Zum Beispiel den Knöchel.

Fitzgibbon beschreibt Golden Retriever Chance – „wie in Take One“ – als „meine Freude“. Er ist, sagt sie, „sehr anspruchsvoll, wie ein Baby. Der größte Kampf war für uns, genug Zeit miteinander zu verbringen.'

Chance hat im März die Olde Towne School mit „großartigem Pomp und Umstand“ abgeschlossen und wird im August mit der Elite-Ausbildung ohne Leine beginnen. Fitzgibbon übt täglich mit ihm Befehle. Er wird häufig gelobt. Er ist nahezu perfekt. Er wird von Hundebesitzern überall beneidet. 'Er hat noch nie auf den Möbeln gesessen oder vom Tisch gefüttert.'

Ist also alles in Ordnung im Hundebesitzerland? Werden wir Zeuge der Verwandlung des räuberischen Rovers in einen sanftmütigen Köter, der, bevor sein Besitzer sagen kann: 'Nein, nicht das antike Tischbein!' hat Nachbarn bei einem schrecklichen Zwischenfall in der Kanalisation gerettet?

Laut Fitzgibbon nicht ganz.

'Ich habe mein fünftes Telefonkabel.'

Für dieses Problem hat Elizabeth Marshall Thomas eine Lösung.

Für jeden, der an emotionalem Komfort und Kameradschaft interessiert ist, sagt sie: „Katzen sind so viel einfacher. Ich verstehe nicht, warum diese Leute nicht einfach Katzen bekommen.' Bildunterschrift: Sebastian, ein Dogge, verlässt widerwillig seinen Besitzer und steigt für seinen letzten Schultag in den Bus. BILDUNTERSCHRIFT: Theresa Wright fährt mit dem „Schulbus“ zur Old Towne School for Dogs (,50 pro Strecke); Jasper, ein Bassett aus Capitol Hill, scheint nicht sonderlich begierig auf Klasse zu sein.