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'ALF'S CREATOR IST ZU HALLOWEEN WIEDER DABEI

„Darum geht es mir“, sagte Paul Fusco. „Mein Hintergrund sind Kinder“ und Familienprogramme. Es gibt nicht genug Shows, die Eltern mit ihren Kindern sehen und sich unterhalten fühlen können. Und die Kinder, auch wenn sie den Witz nicht immer verstehen, werden sie verzaubert sein.' Fusco ist der Schöpfer von ALF, der außerirdischen Lebensform, die bei einer Vorstadtfamilie und bei NBC ein glückliches Zuhause gefunden hat. Und Fuscos Aussage – wirklich sein Credo – ist die Philosophie, die diese Show trotz ihrer absurden Prämisse zu einem Hit gemacht hat. Es ist auch die Idee hinter 'The Wickedest Witch', Fuscos Halloween-Angebot, das am Montag um 8.30 Uhr auf NBC ausgestrahlt wird. Die Show kombiniert die gleiche Puppenkunst, die ALF zu dem macht, was er ist, mit Rue McClanahan in einer wunderschönen Wendung als Hexe, die unter einem 300 Jahre alten Fluch operiert. Die dünne Handlung beinhaltet, dass sie tut, was sie tun muss, um den Fluch aufzuheben: Sie muss ein unschuldiges Kind dazu bringen, eine gemeine, verabscheuungswürdige Sache zu tun. 'Rue McClanahan wurde in der Norman Lear School of Comedy ausgebildet', sagte Fusco. „Sie hat einen Vorteil. Es ist eine gefälschte Sache, die Art von Rollenspielern.' Burgess Meredith verleiht der Erzählung seine Stimme. Die Show ist gespickt mit Sendungen von Zielen wie Gebrauchtwagenverkäufern und TV-Spielshows. In einer Quiz-Show-Szene wird die Frage gestellt: Wo findet man den Ärmelkanal? Die Antwort: Am Kabel. So viel zur Erwachsenenphase der Show. Die Kinder werden vermutlich von den ALF-ähnlichen Kreaturen, die das Geschehen bevölkern, begeistert sein. 'Witch' entstand aus Fuscos Vorschlag an NBC, eine Weihnachtsshow basierend auf dem ALFen-Puppenspiel zu machen. NBC-Entertainment-Chef Brandon Tartikoff entschied sich stattdessen für Halloween. Aber wenn die Show erfolgreich ist, können in der nächsten Saison weitere Weihnachts-Specials folgen. Solche Shows sind eine langjährige Leidenschaft des 36-jährigen Fusco. 'Es gibt nichts, worüber Kinder lachen können', sagte er über die moderne Kinderunterhaltung. 'Was sind die Shows -- Schildkröten, 'Ghostbusters', 'Beetlejuice'. Sie mögen Dinge, die an der Grenze zum Ekel sind – schleimige Charaktere. Aber es gibt nichts, worüber sie lachen können.' Fusco, der sein eigenes Sehvergnügen in der Kindheit auf die „Captain Kangaroo“-Schule für Kindergerichte zurückführt, hat hart daran gearbeitet, diese Lücke zu füllen. Schon als er an der High School in Hamden, Connecticut, Fernsehproduktion unterrichtete, produzierte Fusco Programme für Pay-TV-Kanäle. Er hatte die ALF-Idee ein Jahr lang getragen, ursprünglich versucht, sie an Disney zu verkaufen und sich schließlich an NBC zu wenden. Sein Pitch-Meeting mit Tartikoff und anderen NBC-Führungskräften ist in Hollywood-Geschäftskreisen zu einer Legende geworden. Als er und ALF-Co-Schöpfer Tom Pachett ihren Vorschlag machten, „fingen die NBC-Führungskräfte an, sich anzuschauen und mit den Augen zu rollen. Wir wussten, dass wir tot im Wasser waren.' Dann spielte Fusco seine Hole Card: Er brachte ALF ein. 'ALF saß neben Brandon und sie starrten sich eine Minute lang nur an. Dann bohrte ALF in der Nase und wischte seinen Finger an Brandons Ärmel ab. Das Zimmer zerbrach. In fünf Minuten sprachen ALF und Brandon miteinander. Ich wusste, dass wir frei zu Hause waren.' Fusco lehnt es höflich ab, die Techniken zur Herstellung von ALF im Detail zu besprechen. 'Sie sind nicht innovativ', sagte er. »Sie sind schon einmal gemacht worden. Das Publikum muss sich darauf einlassen, dass der Charakter echt ist. Wenn Sie technisch denken – wo sind die Drähte? wer zieht die Fäden? wie bewegt er sich? -- Sie werden es nicht kaufen.' Und viele Zuschauer, sagte er, kaufen sich bei ALF ein, so wie viele beim Weihnachtsmann kaufen. 'Wir hatten einen Brief von einem 7-Jährigen, der ALF um ein Bild bat, um seinen Lehrer zu zeigen, der gesagt hatte, ALF sei nicht real ... Ich werde nicht derjenige sein, der die Blase zerbricht.'