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Algeriens mächtiger Militärchef stirbt und hinterlässt in einer turbulenten Zeit eine politische Lücke

Generalleutnant Ahmed Gaid Salah, der Militärchef von Algerien, nimmt am 19. Dezember 2019 an der Vereidigungszeremonie des Präsidenten in der algerischen Hauptstadt teil. (Ryad Kramdi/AFP/Getty Images)

VonSudarsan Raghavan 23. Dezember 2019 VonSudarsan Raghavan 23. Dezember 2019

KAIRO – Generalleutnant Ahmed Gaid Salah, Algeriens Militärchef und eine Schlüsselfigur bei der Absetzung des autokratischen Präsidenten des Landes in diesem Jahr, starb laut der staatlichen Nachrichtenagentur am Montag an einem offensichtlichen Herzinfarkt.

Der Tod von Gaid Salah droht das gasreiche Land – das größte in der arabischen Welt und in Afrika – in politische Unsicherheit zu stürzen, kommende Tage nach einer Wahl, die von prodemokratischen Protesten überschattet wird, die eine Überarbeitung der politischen Ordnung fordern.

Der Tod von Gaid Salah werde zu einer Neuordnung der politischen Kräfte führen, sagte Dalia Ghanem, Algerien-Stipendiatin am Carnegie Middle East Center in Beirut.

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Gaid Salah, der auch Vize-Verteidigungsminister war, starb laut Staatsfunk in einem Militärkrankenhaus in der Hauptstadt Algier. Lokalen Medienberichten zufolge soll er entweder 79 oder 80 Jahre alt sein, und obwohl er in der Vergangenheit an Herzproblemen gelitten hatte, überraschte sein Tod die meisten Algerier.

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Als Anhänger der Widerstandsbewegung, die Algerien nach einem siebenjährigen Krieg 1962 von Frankreich unabhängig machte, galt Gaid Salah zum Zeitpunkt seines Todes weithin als die mächtigste Figur der Nation. Das Militär spielt, wie in anderen nordafrikanischen Ländern auch, eine maßgebliche Rolle in Gesellschaft und Politik.

Jahrzehntelang unterstützte Gaid Salah Präsident Abdelaziz Bouteflika, einen Veteranen des Unabhängigkeitskrieges, der seit 1999 Algerien regiert. Aber dieses Jahr gingen Hunderttausende auf die Straße, um die Bewerbung des 82-Jährigen für eine fünfte Amtszeit in Im Amt wandte sich Gaid Salah gegen Bouteflika. Im März drängte Gaid Salah ausserordentlich, Bouteflika für amtsunfähig zu erklären.

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Einen Monat später wurde Bouteflika aus dem Amt gedrängt, und Gaid Salah wurde zum wichtigsten Machtmakler der Nation, zu einem wichtigen westlichen Verbündeten gegen den Terrorismus und zu einem wichtigen politischen und wirtschaftlichen Akteur in der Region. Gaid Salah ging noch weiter und drängte auf Antikorruptionsmaßnahmen, insbesondere gegen Mitglieder von Bouteflikas Clique, darunter den Bruder des ehemaligen Autokraten Said, und mächtige Geheimdienstbeamte.

Gaid Salah setzte sich auch für neue Präsidentschaftswahlen ein, in der Hoffnung, dass ein neu gewählter Führer die größte politische Krise des Landes seit Jahrzehnten beenden würde.

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Aber Tausende von Algeriern gingen wütend auf die Straße und erklärten die Wahl für eine Schande, weil alle fünf Kandidaten ehemalige Mitglieder von Bouteflikas Regierung waren. Die Demonstranten, die gemeinsam als Hirak bekannt sind, riefen zu einem Boykott der Abstimmung auf, der ihrer Meinung nach dazu dienen sollte, Bouteflikas Clique zu bewahren.

Der Tod von Gaid Salah könnte die Demonstranten aufrütteln, sagten Analysten.

Dies sei eine Gelegenheit für die Volksbewegung, Druck auf die zivile Führung auszuüben, um weitere Zugeständnisse zu machen, wie etwa die sofortige Freilassung der politischen Gefangenen, sagte Ghanem.

Gaid Salahs Wahl zum Präsidenten, der ehemalige Premierminister Abdelmadjid Tebboune, gewann die Wahl mit einem komfortablen Vorsprung, obwohl die Wahlbeteiligung bei 40 Prozent lag.

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Vor vier Tagen umarmten sich Gaid Salah und Tebboune bei der Einweihungszeremonie von Tebboune. Am Montag kündigte Tebboune eine Trauerwoche an, um an Gaid Salah zu erinnern, der laut staatlichen Medien vorübergehend durch einen anderen hochrangigen General ersetzt wurde.

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Für Tebboune ist dies natürlich der Verlust eines Verbündeten, aber noch wichtiger, mit oder ohne diesen Tod befinde sich der algerische Präsident in einer sehr schwierigen Situation, sagte Ghanem. Sein erstes großes Problem ist sein Mangel an Legitimität.

Analysten sagten jedoch, dass innerhalb des mächtigen Militärs Algeriens ein größerer Meinungswandel unwahrscheinlich ist.

Diese militärische Elite habe wenig Interesse daran, Hirak bedeutende Zugeständnisse zu machen, die den Rückzug der Armee aus der Politik wünscht, sagte Anthony Skinner, Direktor für den Nahen Osten und Nordafrika von Verisk Maplecroft, einer Beratungsfirma für politische Risiken, und fügte hinzu, dass es unwahrscheinlich ist, dass Bouteflikas Clique wird ein Comeback geben.

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Skinner warnte jedoch auch, dass die algerische Politik notorisch undurchsichtig ist und dass sich der Wettbewerb zwischen rivalisierenden Fraktionen in dieser Zeit der Unsicherheit vertiefen könnte.

Es sei denkbar, dass die Revierkämpfe nach dem Weggang von Gaid Salah noch heftiger werden, sagte er.

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