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Alice Despard: Auf Wiedersehen, Galaxy Hut

BEVOR THE Black Cat, DC9, Iota oder sogar das inzwischen geschlossene Metro Cafe existierten, bevor der 9:30-Club in die V Street NW umzog, fanden Indie-Rocker, Rockabilly-Cats und Americana-Singer-Songwriter im Galaxy Hut (2711 Wilson Blvd ., Arlington; 703-525-8646).

Die Einraum-Schaufensterbar hat ungefähr die Größe eines Studio-Apartments und es fehlt eine permanente Bühne; Tische und Nischen sind in einer hinteren Ecke gestapelt, um Platz für Verstärker und das Schlagzeug zu schaffen, wenn von Samstag bis Montag Live-Musik gespielt wird. Die Kapazität der Hütte beträgt 48 Personen, und es gibt nie eine Schutzgebühr für Shows, genau wie seit der Eröffnung im Herbst 1990.

Touring-Bands von der gesamten Ostküste und Kanada werden regelmäßig vorgestellt, und man weiß nie, ob die Band, die umsonst auftrat, das nächste große Ding sein wird. Die New Yorker Post-Punk-Rocker Strokes und die kanadische Space-Rock-Band Godspeed You Black Emperor! beide spielten die Hut, bevor sie zu größeren Veranstaltungsorten (Stadien bzw. der 9:30-Club) wechselten. Da Galaxy Hut im Besitz der sehr coolen Singer-Songwriterin Alice Despard ist und von ihr betrieben wird, hat es unter Musikern eine hervorragende Mundpropaganda entwickelt.

„Der Charme der Hütte liegt darin, dass sie so klein ist“, erklärt Despard. „Ich wollte, dass es wie [der lange geschlossene Nachtclub] d.c. ist. Platz; Gleichstrom space hatte ein ganz besonderes Gefühl, weil man einfach vor der Band stehen und ihnen beim Spielen zusehen konnte. Es war wie ein Wohnzimmer.'

Aber Live-Musik ist nicht die ganze Geschichte.

Bevor Pottery Barn, Whole Foods und der Apple Store mit sechsstelligen Eigentumswohnungen um Platz konkurrierten, bevor eine Reihe von Bars auftauchten, um junge Berufstätige zu versorgen, die in das Viertel Clarendon strömten und Sport auf großen Bildschirmen, günstige Happy Hours und DJs anboten Freitagabend gab es Galaxy Hut.

Es ist immer noch ein flippiger, unkonventioneller Treffpunkt, an dem wechselnde Kunstshows an den Wänden hängen, eine hervorragende Auswahl an Bieren aus Mikrobrauereien auf Sie wartet und die Kunden, die an der Bar hängen, eher Stammgäste sind, die über ihre Bands oder die Bands ihrer Freunde sprechen, als das Abholen zu üben Linien. 'Simpsons' wiederholt Trumpf 'SportsCenter' auf dem einsamen Fernseher und bekommt das: Die Leute kommen tatsächlich herein, bestellen einen Drink, schlagen ein Buch auf und beginnen zu lesen.

Anders als an anderen Orten in der Nachbarschaft werden Sie selten jemanden mit einem BlackBerry und einem Handy am Gürtel sehen, geschweige denn in der gefürchteten blauen Hemd- und Khaki-Uniform. Es herrscht eine angenehme, freundliche Atmosphäre. Wenn ich gefragt werde, welche Bars ich für alleinstehende Frauen empfehle, die einfach nur sitzen und etwas trinken möchten, steht Galaxy Hut immer ganz oben auf der Liste.

„Seit wir eröffnet haben“, sagt Despard, „sind wir gleich geblieben“, und eine neue Generation von Kunden merkt es.

„Ich habe mit diesem Jungen gesprochen – er sah aus, als wäre er ungefähr 24 Jahre alt – und er sagte: „Gott sei Dank für Galaxy Hut. Ihr seid wie eine Zuflucht vor Arlington.' Ich sagte: ‚Entschuldigung?' Er sagte: 'Ja, Arlington ist so verklemmt und voller Yuppies.' Und ich dachte: ‚Sag was? Wie lange bist du schon hier?' Er sagte: 'Zwei Jahre.' Ich sagte: ‚Oh. Das macht Sinn. Sie wissen nicht, wie Arlington früher war. Arlington war eine Zuflucht vor dem Yuppie D.C. Deshalb haben wir uns hier geöffnet.' '

Jetzt ist Despard bereit, weiterzumachen.

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Seit dem 1. September verkauft sie Galaxy Hut an den langjährigen Barkeeper Lary Hoffman. „Ich weiß nicht, was ich als nächstes tun werde“, sagt sie. „Ich bin eine Mutter. Ich habe zwei Teenager. Es scheint einfach der richtige Zeitpunkt zu sein.' Aber sie gibt zu, dass ihr finanzieller Druck langsam zusetzte; Sie hat in den letzten Jahren Tausende von Dollar für Unterhalt und Infrastruktur bezahlt, die Miete wird steigen und das Geschäft bleibt zwar stabil, hält aber nicht Schritt.

Für Hoffman wird ein Traum wahr. „Ich wollte das einfach schon immer mal machen“, sagt er.

Aber er macht sich keine Illusionen über die Aufgabe, vor der er steht. „Ich übernehme eine Bar, die nicht immer Geld verdient“, sagt er. Änderungen sind in Arbeit, darunter eine Reihe von kosmetischen Korrekturen, eine überarbeitete Speisekarte und erstmals eine Schutzgebühr bei Live-Musik. Momentan werden Bands mit einem Prozentsatz des Abendumsatzes bezahlt, was Hoffman nicht stimmt. „Ich verstehe, warum Alice es freigehalten hat“, sagt er. „Aber ich kann nicht 20.000 Dollar pro Jahr an Bands geben. Dies ist kein Gemeindezentrum.'

Despard und ihr damaliger Ehemann Bill Stewart stiegen Ende der 80er Jahre in das Nachtleben ein und veranstalteten Partys in einem, was Despard als 'verlassenes Gebäude' bezeichnet - im Grunde ein Crack-Haus in der Nähe des Logan Circle.

Despards Band Hyaa! würde spielen und Stewart schenkte sein selbstgebrautes Bier ein. „Der Übungsraum meiner Band war in der Nähe, also haben wir ein Verlängerungskabel rübergezogen“, sagt Despard. Der Erfolg dieser Underground-Partys führte dazu, dass das Paar einen legitimen Veranstaltungsort namens BBQ Iguana in einem Lagerhaus in der Nähe der 14th und P Street NW eröffnete. Wegen wiederholter Einbrüche und Lizenzproblemen dauerte es nur etwa ein Jahr.

Also kamen sie 1990 nach Arlington und eröffneten das Roratonga Rodeo, ein Südsee-Themenlokal mit Bier, einfachem Essen und einer Jukebox, die aus einem 59er Cadillac gefertigt wurde. Sechs Monate nach der Eröffnung der Bar löste sich die Ehe jedoch auf. Despard behielt Roratonga und Stewart eröffnete eine Reihe von Nachtlokalen, darunter Amdo, Bardo Rodeo und Ningaloo, die schließlich zu Dr. Dremos Taphouse wurden.

In den Anfangstagen, sagt Despard, war die Bar „eventorientiert“ und bot an mehreren Abenden in der Woche Live-Musik. Dann wird alles zu viel. „Zwei Jahre lang, von 1991 bis 1993, hatten wir keine Live-Musik. Ich dachte, wir müssten einen Ruf als Pub bekommen. Die Leute sagten: 'Wir können nicht nach Roratonga gehen, etwas trinken und reden und abhängen, weil es immer eine Band gibt.' Deshalb wollte ich nur an bestimmten Abenden der Woche Musik.

'Samstag ist eine gute Nacht, um Bands zu haben, und Sonntag und Montag waren langsamer, also dachte ich, ich würde Bands dort hinstellen.'

Diese Balance zwischen dem Bekanntheitsgrad eines coolen Pubs und einem coolen Veranstaltungsort für Live-Musik ist einer der Gründe, warum Galaxy Hut im Laufe der Jahre kostenlos geblieben ist. „Wir brauchten unsere Stammgäste in der Kneipe so sehr, dass ich einfach keine Deckung verlangen wollte. Sie kamen herein, tranken ihr Bier und hörten sich an, was man ihnen vorwarf. Es gibt keine Entschuldigung, die Band nicht auszuprobieren, wenn sie kostenlos ist. Und wenn sie dir gefallen, kannst du eine CD kaufen oder was auch immer.'

Die Rückkehr zur Live-Musik führte dazu, dass Despard das Aussehen, die Atmosphäre und den Namen der Bar von Roratonga Rodeo zu Galaxy Hut änderte. Sie verzichtete auf das Tiki-Hütten-Dekor zugunsten eines saubereren Looks und Tische und Wände, die von lokalen Künstlern dekoriert wurden. Es wurde auch als einer der führenden Veranstaltungsorte der Region für kleine Indie-Rockbands bekannt. „Sobald wir als Galaxy Hut eröffnet haben, habe ich angefangen, Indie zu buchen. Das hat mir gefallen“, sagt sie.

„Zwischen [lokalen Plattenfirmen] Teenbeat, Simple Machines, DeSoto und Dischord gab es viele Talente in Arlington. Ich habe [Teenbeat-Gründer] Mark Robinson einen Tab gegeben. Es war wie: 'Wir sind ein Veranstaltungsort, wir sind in Ihrer Nachbarschaft, wir möchten, dass Sie dies als Ihren Ort betrachten.' Dann sprach es sich herum. Für mich ging es nur darum, eine Gemeinschaft aufzubauen.'

Despard war die Mutter von Dutzenden, vielleicht Hunderten von Musikern, bot ihnen Shows an, ließ sie auf dem Boden ihres Hauses schlafen und empfahl sie für Gigs in größeren Clubs wie Iota oder The Black Cat, wenn sie glaubte, sie seien bereit. Die ganze Zeit über hat sie in ihren eigenen Bands gespielt, vor allem in Hyaa!, den Beggars und der Alice Despard Group.

Sie bereitet ein weiteres Album vor, das Mitte September erscheinen wird; Suchen Sie nach der Album-Release-Party im Hut.

Im Laufe der Jahre ist Galaxy Hut der örtliche Treffpunkt der Szeneszenen von Arlington geblieben, hat aber auch einige Probleme erlebt. Die Bar, die zweimal ihre Alkohollizenz verlor, nachdem Polizeistiche zu Verkäufen an Minderjährige führten, verkauft keine Spirituosen mehr. Bei einer Inspektion in Arlington County wurden zahlreiche Probleme festgestellt, die die Bar ignoriert oder einfach nur umgangen hatte, und Despard musste 'viel Geld' bezahlen, um den Code zu erfüllen. „Wir hatten nie eine Heizung“, lacht sie. „Wie verrückt ist das? Im Winter haben wir es mit Körperwärme und vielleicht einer kleinen Heizung in der Nähe der Tür warm gehalten. Das war es.'

Rückblickend, erklärt Despard, ist sie erstaunt, wie lange das alles gedauert hat.

„Als ich anfing, waren die einzigen Bars hier Whiteys und Josephs, und sie sind beide schon lange nicht mehr da“, sagt Despard mit einem Hauch von Schock in ihrer Stimme. »Wir haben gesehen, wie die ganze Nachbarschaft aufgebaut wurde, und wir haben es geschafft, durchzuhalten. Ich kann es nicht glauben.'

EIN PLATZ TEE

Vor zwei Wochen schrieb ich über ein Trio von Sommercocktails, die ich in örtlichen Kneipen probiert hatte. Hier ist ein weiterer, der Ihre Zeit wert ist: Tainan-Tee, serviert im Firefly (1310 New Hampshire Ave. NW; 202-861-1310). Es ist eine exotische Variante eines alten Lieblingsstücks aus der Bruderschaft.

Restaurantmanager und ansässiger Barkeeper Derek Brown erklärt: 'Ich habe William Hamiltons Buch 'Shaken and Stirred' von [New York Times Cocktailkolumnist] gelesen, und darin sagt Dale DeGroff, der erfahrene Barkeeper des Rainbow Room, das einzige Problem mit Long Island Iced Tee ist, dass er gut schmeckt. Er hat recht.'

Long Island Eistee, für diejenigen, die ihn noch nie probiert haben oder sich nicht erinnern möchten, ist eine starke Mischung aus Wodka, Gin, weißem Rum und Tequila, gekrönt mit Zitronensaft und Cola.

Brown scherzt, dass Firefly „ein bisschen zu edel“ ist, um das auf die Speisekarte zu setzen, also begann er mit dem Rezept zu experimentieren und fügte Cricket hinzu, eine mit grünem Tee angereicherte Cola. Die erste Version war theoretisch besser als am Gaumen.

Schließlich einigten sich Brown und Barkeeperin Rachel Jones auf eine Formel, die neben den vier Spirituosen grünen Tee, Cola, Litschisaft und die frische, zitronig-säuerliche Mischung des Hauses enthält. Der Tainan-Tee balanciert einen süßen Geschmack und einen trockenen Körper, was zu einem überraschend erfrischenden Cocktail führt. Aber Vorsicht: Den Alkohol schmeckt man nicht wirklich, aber er ist da.

So zeigen Sie Familienfotos an

Die Besitzerin von Galaxy Hut, Alice Despard, links, verkauft ihre beliebte, aber kleine Clarendon-Nachbarschaftsbar an Lary Hoffman, einen langjährigen Barkeeper. „Es scheint einfach der richtige Zeitpunkt zu sein“, sagt Despard.