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Alice's Restaurant: Ist das alles, was Sie wollen?

Letzten Sommer kam ein Teenager in Alice's Restaurant gleich gegenüber vom Tanglewood Music Festival und fragte, ob es wirklich eine Alice gäbe.

„Klar“, antwortete ein Angestellter.

„Nun, wo ist er?“, wollte der Junge wissen. Jeder unter 20 denkt, dass eine berühmte Person namens Alice der Rockstar Alice Cooper sein muss. Was wissen sie über eine Heldin der Hippies der Gegenkultur der 60er Jahre, die in Ario Guthries 'Alice's Restaurant' bekannt wurde.

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Aber das ist für Alice May Brock in Ordnung. Sie ist sowieso nicht mehr dieselbe Person, die sie damals war. Zum einen bewahrt sie das Geld in einem Safe statt in einer Pilzkiste auf einem Regal in der Küche auf. Zum anderen ist ihre Gehaltsabrechnung im Restaurant computerisiert und jetzt, wo jemand anders die Schecks unterschreibt, muss niemand mehr ihren Namen vergessen.

Alice ist mit 36 ​​zu einer etablierten Unternehmerin geworden, die vielleicht wie ein etwas überalterter Hippie aussieht, aber Dinge sagt wie: 'Junge Leute haben kein Verantwortungsgefühl, auch nicht sich selbst gegenüber.'

Alice, die erfolgreiche Geschäftsfrau, hat eine riesige Hypothek, eine Gehaltsliste von bis zu 80 im Sommer, 21 Hektar „hauptsächlich Rasenflächen, eine neue Auffahrt, die 8.000 Dollar kostet“ und einen weißen Cadillac mit einem Nummernschild, auf dem „Alice O“ steht.

„Ich hätte gerne eine Drei statt Null“, sagt sie mit heiserem Lachen, „damit sie meinen, ich hätte eine Flotte.“

Dann versucht sie Ihnen zu erklären, wie praktisch ein Cadillac für Restaurantbesitzer ist, denn 'es gibt viel Platz, um die Hühner und den Kohl zu tragen'.

Aber sie hätte auch gern einen Pelzmantel. „Vor 15 Jahren dachte ich, sie wären Symbole der Dekadenz. Deshalb mag ich sie jetzt, aber Dekadenz hat etwas - Komfort. Ein Pelzmantel ist warm und hält.

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'Ich genieße einige der Insignien irgendwie', fügt sie mit einem breiten Lächeln und einem tiefen Kichern hinzu, 'nur weil es die Leute verrückt macht, weil das Image zerbrochen ist.'

Alice trinkt Kaffee, raucht und sitzt im makellosen weißen Speisesaal ihres Restaurant-Motel-Tennisplatz-Swimmingpool-Komplexes, im Herzen von dem, was viele als den schönsten Teil Neuenglands bezeichnen, den Berkshire Mountains. An einem winterlichen Sonntagmorgen strahlt die Sonne durch die blitzsauberen, raumhohen Fenster mit Blick auf Rasen, Apfelbäume, Pinien und einen See. Alice's Restaurant ist jetzt Alice's at Avaloch, einst ein prächtiges altes Haus und ein erfolgreiches Resort, das schwere Zeiten hinter sich hatte. Alice hat es vor fast zwei Jahren „mit der Bank“ und einigen Privatinvestoren gekauft.

Und obwohl sie all diese Insignien einer Kapitalistin hatte, läuft sie immer noch mit ungekämmten Haaren in einem abgewetzten Mantelpullover, den sie aus dem Fundgrube des Restaurants auferstanden hat („daher kommen die meisten meiner Klamotten“). Sie steht immer noch im Morgengrauen auf, um die Zwiebeln zu hacken, trinkt gerne einen halben Liter Whisky an einem Abend und wurde kürzlich in ihrer eigenen Disco (zweimal) von der Bühne geworfen, als sie und Guthrie aufstanden, um aufzutreten. Er wohnt in der Nähe und kommt immer noch zu Besuch.

Alices Schritt von einer Heldin der Gegenkultur zu einer angesehenen Geschäftsinhaberin begann vor etwa 15 Jahren, als die in Brooklyn geborene Tochter einer jüdischen Mutter und eines irisch-katholischen Vaters mit Ray Brock in die Berkshires zog. „Ich wollte eine gute Ehefrau sein, heiße Kekse backen und Bilder zeichnen“, erinnert sie sich. 'Meine Güte. Ich weiß nicht, was mit dem 15-jährigen Traum passiert ist.'

Sie und Ray, die seit Jahren geschieden sind, zogen in eine alte Kirche. Der Vorfall, der in Guthries Anti-Establishment-, Anti-Kriegs-Lied und später im Film berühmt wurde, hatte nichts mit einem Restaurant zu tun; es war mit dem Versuch verbunden, die Kirche an Thanksgiving zu säubern. Die Müllkippe wurde geschlossen, also legten Guthrie und ein Freund den Müll auf einige entlang der Straße - auf Privatgrundstücken. Als sie in die Kirche zurückkehrten, sagte Alice, sie habe Guthrie gesagt, er müsse zurückgehen und es holen und zur Müllhalde bringen. Aber jemand hatte ihn gesehen und die Polizei kam und sperrte ihn ein. Ich habe sie gerettet. Sie wurden angeklagt wegen Müll und als öffentliches Ärgernis und bekamen eine Geldstrafe von 50 Dollar – das war damals viel Geld für uns“, fügte Alice hinzu.

Deshalb, sagt sie, trage sie jetzt, wo sie Geld habe, viel mit sich herum, nur für alle Fälle. Aber sie muss nicht mehr so ​​viele Leute retten. »Jetzt ist es anders. Sie würden niemanden wegen Mülls ins Gefängnis stecken. Vor ein paar Jahren hat man einen mit langen Haaren ins Gefängnis gesteckt, wenn man nicht an einem Zebrastreifen die Straße überquert. Außerdem', sagte sie halb im Scherz, 'muß ich jetzt einen besseren Freundeskreis haben.' Ihre Freunde sind jedenfalls älter. „Die meisten arbeiten und zahlen Miete. Sie haben Kinder und Hypotheken.' Genau wie Alice.

Irgendwann nach dem Dumping-Unfall – Alice ist sich nicht ganz sicher, weil sie etwas vage ist, was Daten angeht – eröffnete sie '64 oder '65 ein Restaurant, 'in einer kleinen Imbissbude, nur ein kleines Loch in der Wand'. Obwohl Alices Vater sie und ihre Schwester von der Schule nahm, damit sie neue Restaurants ausprobieren konnten, und obwohl ihre Mutter gerne kochte, wusste sie nicht viel darüber, ein Restaurant zu führen und es dauerte etwas mehr als ein Jahr. 'Es war zu viel, weil ich nicht wusste, was ich tat.'

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Zwischen den Restaurants eins und zwei machte Alice etwas Catering und schrieb ihr Kochbuch – „Alice's Restaurant“. Vor etwa sieben Jahren eröffnete sie Take Out Alice in einer ehemaligen Tankstelle. Schließlich wurde es auch ein Restaurant mit Essen, aber es gab nicht viel Platz für eine Erweiterung. Trotzdem weiß Alice nicht genau, warum sie Avaloch gekauft hat. „Ich kann mich nicht erinnern, warum ich die Hälfte der Dinge tue, die ich tue. Ich weiß, woanders sind wir nirgendwo hingegangen. Ich musste umziehen oder aus dem Geschäft aussteigen. Ich kam herauf, um mir diesen Ort anzuschauen und beschloss, ihn zu kaufen. Zeitraum. Es ist nicht so, dass ich darüber nachgedacht hätte. Ich bin ein großer Fan von Impulskäufen“, sagte sie zur Erklärung. Alice ist die meiste Zeit nicht sehr geschäftsmäßig, aber es scheint ihren Erfolg nicht beeinträchtigt zu haben.

Ihr Impuls habe sie „ein paar hunderttausend Dollar“ gekostet. Sie wird nicht sagen, wie viel, außer dass es die Hälfte von dem war, was sie verlangten.

Das 100 Jahre alte Haus, in dem das Restaurant, die Bar und die Disco untergebracht sind, wurde umdekoriert, neu verkabelt, neu verklebt, neu gestrichen und aufgefüllt. Auch die Küche wurde komplett überarbeitet; Am Eingang zum Speisesaal wurde ein Weinkühlraum mit kontrollierter Temperatur abgesenkt. Allein der Kauf der Salz- und Pfefferstreuer kostete 1.000 US-Dollar.

Das Motel, das vom Haus den Hügel hinauf liegt, brauchte Decken und Duschvorhänge, um 'nur benutzbar' zu sein. Es entspricht immer noch nicht Alices Standards. Aber in den anderthalb Jahren hat Alice das Haus besessen, es hat mehr eingenommen, als sie erwartet hatte, und sie nimmt ein Gehalt von 200 Dollar pro Woche plus Unterkunft und Verpflegung ein, das Zimmer befindet sich im zweiten Stock des Hauses, über dem Laden, vielleicht? sagen.

Big Business ist ein gemischter Segen, sagt Alice. „Allein den Laden zu kaufen, war, als würde man eine Handelsschule besuchen. Ich hasse es, das Geschäftliche - das Geld, die Prozentsätze. Es gibt zu viele Orte, an denen ich gleichzeitig sein muss“ und zu viele Dinge, über die man nachdenken muss: den Tennisplatz erneuern, das Schwimmbad neu flicken und streichen, einen neuen Parkplatz anlegen, was mit den herunterfallenden Äpfeln zu tun ist die Bäume.

All ihre Insignien haben ihr Image als 'Erdmutter' nicht verändert, wie eine Zeitschrift sie kürzlich nannte. „Es gibt etwas an meiner Persönlichkeit, das die Leute immer fragen, und ich muss darauf antworten. Ich engagiere mich mit Menschen. Sie erzählen mir von ihren Problemen und ich gebe ihnen Antworten, bei denen es normalerweise um mich geht: „Nimm mein Auto, bleib hier. . .''

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Aber Alice sagt auch, sie sei 'ziemlich gemein und eigensinnig'.

„Das, was mich an Menschen am meisten enttäuscht, ist, dass man sich über den Hinterhof beugt, um ihnen zu helfen, und versucht, Platz für sie zu schaffen, damit sie keinen Druck verspüren und ihn dann nicht nutzen.

„Junge Leute enttäuschen mich mehr als meine Altersgenossen, weil sie keine Standards haben. Sie sind nicht realistisch. Du kannst nicht herumsitzen und sagen, wie du ein großartiger Rock'n Star sein willst. Sie müssen sich in Ihrem Zimmer einschließen und mindestens drei Stunden am Tag üben.'

Alice, die immer die Wochenmoral hatte, kann Leute nicht verstehen, die das nicht tun. „Ich bekomme Leute, die anrufen und sagen, dass sie zu einem Konzert gehen wollen, damit sie nicht zur Arbeit erscheinen. Diesen Sommer hatte ich eine (man merkt, dass sie immer noch nicht glaubt, dass es wirklich passiert ist), die anrief und sagte: ‚Ich kann nicht zur Arbeit kommen. Meine Katze ist krank.''

Glaubt Alice, sie hat sich verändert? „Ja, ich bin älter geworden.

„Wenn du in deinen 20ern bist, bist du ziemlich idealistisch. Wenn Sie in Ihre 30er Jahre kommen, beweisen die Erfahrungen, dass einige dieser Ideen nicht funktionieren. Sie finden heraus, dass nicht jeder gut und wohlmeinend ist. Früher fand ich Kapitalveröffentlichungen schrecklich und Leute sollten nicht im Gefängnis sein. Jetzt denke ich, dass die Hälfte dieser Leute erschossen werden sollte.' Es gibt eine Pause. Alice ist sich nicht sicher, ob sie sich das gerne selbst sagt und fügt hinzu: 'Das klingt schrecklich.'

Alice sagt, sie sei viel konservativer als vor 15 Jahren. Aber wenn die Leute vielleicht ein verzerrtes Bild von ihr hatten. 'Ich habe mich nie wirklich für Drogen interessiert', sagt sie. „Ich liebe Whisky. Das ist meine Droge. Ich kann denken und meine Operation leiten, aber ich kann nicht bekifft werden und sie leiten.'

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Weil sie nie ganz zusammengezogen aussieht, haben die Leute immer noch den irrigen Eindruck, dass Alice sich vielleicht nicht um Details kümmert. Aber sie liegen falsch. „Ich bin wirklich ein Perfektionist. Ein Fleck auf dem Besteck oder Glas stört mich. Ich schreie ständig und gebe vielen anderen Menschen Geschwüre. So einen Laden zu führen, macht dich wirklich zu einer kleinlichen, wählerischen Person.'

Aber das macht das Restaurant so gut. Der Ort ist makellos. Die Hilfe ist freundlich. Der Dummkopf, immer noch eine verrückte Mischung aus den Dingen Alice - Nahost, Französin, Ungarisch, Italiener, Chinese, Amerikaner und Russe - ist gut vorbereitet und den Tropp wert, den die Leute an einem winterlichen Samstagabend von Springfield oder Albany aus machen, etwa eine Stunde ein Weg.

Es gab viele Langlaufloipen und sogar einige Abfahrten für Wintergäste, aber dies ist die ruhige Jahreszeit. Im Sommer müssen Reservierungen für das Abendessen am Wochenende Wochen im Voraus vorgenommen werden, denn obwohl Alice etwa 200 Menschen pro Nacht füttert, macht sie immer noch alles von Grund auf neu, einschließlich der Brote.

Ist außer ihrer Kleidung noch etwas von der alten Alice übrig? »Klar, ich gehe nicht davon aus, was andere von mir halten. Das ist die Gegenkultur und ich sage, was auch immer herauskommt.'