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ALLES FÜR DAS BIEST'

„Als ich das Kostüm zum ersten Mal anzog, dachte ich: Das geht nicht“, sagt Patrick Page. Der Schauspieler spricht von seiner Rolle als Lumiere, einem lebensgroßen, voll funktionsfähigen Kandelaber, in der nationalen Tourneeproduktion von 'Die Schöne und das Biest', die letzte Woche einen viermonatigen Aufenthalt im Kennedy Center Opera House begann.

Die aufwendige Show, die auf Disneys Animationsfilm basiert, versucht mit echten Menschen das zu tun, was die Animatoren des Studios mit Zeichnungen gemacht haben. Es ist keine leichte Aufgabe. Es gibt Effekte des Illusionisten Jim Steinmeyer, zu dessen weiteren Kunden David Copperfield und Siegfried und Roy zählen. Es gibt Blitzlichter. Es gibt Trockeneis. Die Produktion ist lang auf 'Gee Whiz'-Momente, von der Verwandlung der Bestie in einen Prinzen bis hin zu einem einzelnen Rosenblatt, das aufs Stichwort fällt.

Die überaus wichtige Aufgabe, die Zeichentrickfiguren auf der Bühne zu überzeugen, oblag der Kostümbildnerin Ann Hould-Ward. Und der erfahrene Designer, der unter anderem die märchenhaften Kreaturen für 'Into the Woods' entworfen hat, gewann einen Tony Award für 'Die Schöne und das Biest'. „Es ist ein sehr kompliziertes Projekt, da man möchte, dass jemand wie ein Objekt mit harter Oberfläche aussieht, sich aber bewegen muss“, sagt Hould-Ward. 'Das ist die größte Herausforderung, der ich je begegnet bin.'

Page vergleicht die Produktion mit der Restaurationskomödie. „Das Kostüm sagt so viel über den Charakter aus“, sagt er. 'Es ist nur insofern ein Hindernis, als die Figur keine Kerze sein will.' Pages pyrotechnische Waffen, die er nach Belieben entzünden und löschen kann, sind der komplexeste Teil seines Kostüms; jede Wandleuchte wiegt „ab 10 Pfund“. Als er die Rolle bekam, sagt Page, schickte Disney ihm ein Videoband, auf dem ein Personal Trainer ein Training durchführt, das speziell für Schauspieler in der Rolle entwickelt wurde.

Eine Kinderfilmfigur in einer erwachsenen Bühnenproduktion zu sein, stellt eigene Herausforderungen dar, sagt Page. 'Er ist eine Kerze, was einerseits eine sehr ernste Angelegenheit ist, aber andererseits wissen die Erwachsenen im Publikum, dass Sie ein Erwachsener sind, der als Kerzenleuchter verkleidet ist.' Obwohl er sagt, er 'spielt die Ironie' der Situation, nimmt Page Lumiere sehr ernst.

„Er ist keine Kerze“, sagt der Schauspieler feierlich. 'Er ist ein Mann mit einem Problem.'

Lumiere ist nicht der einzige Charakter, dessen Kostüm mit Geräten ausgestattet ist. Betsy Joslyn, die Mrs. Potts, die Teekanne, spielt, hat regelmäßig Dampf aus ihrem ausgussartigen linken Arm. Joslyns riesiges rundes Kostüm hat ungefähr die Größe eines Yugo. „Manchmal fühle ich mich wie ein durchfahrender Stadtbus“, lacht sie. Sie sagt, das Gewand habe sie zuerst in Panik versetzt: 'Ich dachte, 'Oh, mein Gott, wie fällt man auf?' Aber sie vertraut sich an: „Du musst nur vergessen, dass du ein Kostüm anhast. Du musst auf dein Talent vertrauen, dass es durchkommt.'

Aber trotz ihrer Masse und Komplexität ermöglichen die Kostüme der Show den Darstellern überraschende Bewegungsfreiheit. Zu den Chorsängern in der großen „Be Our Guest“-Nummer, dem Höhepunkt von Film und Bühnenshow, gehören eine Zuckerdose, ein Schneebesen, ein Korkenzieher, eine Fußmatte und eine Käsereibe – jeder von ihnen macht einen gemeinen Tritt. Tierische Herausforderungen

Die Produktion, die vor zwei Jahren am Broadway eröffnet wurde, ist das erste Projekt von Walt Disney Theatrical Productions. Im Laufe der Jahre überlegte das Studio zeitweise, sowohl 'Snow White' als auch 'Mary Poppins' auf die Bühne zu bringen, aber aus beiden Ideen wurde nichts. Sogar 'Die Schöne und das Biest'-Komponist Alan Menken hatte dem Studio ohne Erfolg Musicals vorgeschlagen.

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Zum Teil angespornt durch die Aufnahme des Films durch den damaligen New York Times-Theaterkritiker Frank Rich in seine Liste der besten Musicals des Jahres 1991, beschloss Disney, voranzukommen. Die offensichtlichste Frage, mit der sich das Produktionsteam – Regisseur Robert Jess Roth, Choreograf Matt West, Designer Stan Meyer und Kostümbildner Hould-Ward – konfrontiert sah, war, wie Schauspieler sich der unendlichen Formbarkeit ihrer Cartoon-Kollegen annähern könnten. Ein weiterer Grund war der Maßstab: Im Film wurden die Schlossmitarbeiter der Bestie in Haushaltsgegenstände verwandelt, eine Leistung, die mit personengroßen Schauspielern eindeutig nicht nachgebildet werden konnte. Das Team entschied sich für eine leichte Abweichung vom Film: Im Bühnenmusical wäre das Schlosspersonal dabei, sich vom Menschen zum Objekt zu verwandeln.

Nicht dass diese Lösung alle Probleme gelöst hätte. „Ich dachte, mein Verstand würde explodieren – ich glaube, das haben wir alle getan“, sagt Hould-Ward über den Planungsprozess.

Die Show, die ein Produktionsbudget von 14 Millionen US-Dollar hatte und 400.000 US-Dollar pro Woche kostet, ist die teuerste in der Broadway-Geschichte. Und das technisch fortschrittlichste: Seine Liste mit atemberaubenden technischen Statistiken ist endlos; Es verwendet Computerausrüstung im Wert von 6 Millionen US-Dollar, 1.000 Szenerien und mehr als 160 Perücken. Sowohl komplexe (die Designer haben tatsächlich den Feuerball der Zauberin patentieren lassen, das erste pyrotechnische Handgerät seiner Art) als auch banale (laut Disney sind 'sieben Meter menschliches Haar' in den Schwanz des Tieres eingewebt) verbessern die Produktion.

Und obwohl dies auf der offiziellen Liste der Auszeichnungen nicht erwähnt wird. Die Produktion zeichnet sich auch durch die Häufigkeit von lauten Kommentaren des Publikums in der Reihenfolge „Ist das Biest tot, Daddy?“ aus. Die Pelzfliegen

Frederick C. Inkley, der das Biest spielt, weiß, dass er auf der Straße wahrscheinlich nicht bemerkt wird. Zur Tournee-Produktion von „Die Schöne und das Biest“ kommt er von seinem Broadway-Debüt als Jean Valjean in „Les Miserables“. In dieser Show wurde sein Aussehen durch Alters-Make-up verdeckt.

„Ich gehe von einer Show, in der mich niemand erkennt, zu einer anderen, in der mich niemand erkennt“, bemerkt er ironisch.

Inkleys Make-up-Ritual beginnt etwa eine Stunde und 20 Minuten vor dem Vorhang. Dafür braucht es ein dreiköpfiges Team: die stellvertretende Make-up- und Prothetik-Supervisorin Angela Johnson, die Kommode Gene Lauze und der Hairstylist Mark Rampmeyer. In der kleinen Umkleidekabine baumelt ein pelziger Torso an einem Kleiderbügel; im Nebenraum ruhen Hörner auf einer Reihe von Kopfformen. Ohne Hemd zieht Inkley ein Stirnband an, wäscht sich das Gesicht und zieht ein Lätzchen an. Mit Johnsons 'Gesicht bitte!' der Prozess läuft.

„Berühre mein Gesicht nicht; Es ist genug Kleber drauf, damit du eine Woche lang bei mir bleibst“, rät Inkley einem Freund, der während des Eingriffs vorbeischaut. Johnson befestigt mit ruhiger Hand die Latexprothese an Inkleys Gesicht, und der Schauspieler beginnt sofort mit dem Trinken von Saft mit der Flasche zwischen seinen Reißzähnen. Inkley sagt, dass die Zähne weder seine Sprache noch seinen Gesang behindern. 'Aber', sagt Lauze, 'ab und zu werden sie mit Brownies und Schokoladenkuchen überzogen.'

Als Johnson fertig ist, zieht Rampmeyer ein, um Inkleys Haare hochzustecken und seine Perücke aufzusetzen. Er zieht dem Schauspieler einen enganliegenden Strumpf um den Kopf und befestigt mehrere Haarteile daran, zum Abschluss 'die Hornperücke'. Der Kleber kommt wieder heraus, als Rampmeyer Haarbüschel auf den Nasenrücken von Inkley aufträgt. „Das ist eine Vertrauensübung“, scherzt der Schauspieler, als der Pinsel an seinem Auge vorbeifliegt. Im Hintergrund schüttet Johnson Talkumpuder in ein Paar pfotenförmige Latexhandschuhe.

Inkley macht die ganze Zeit intermittierende Gesangsübungen und brach irgendwann in Sammy Johns' schmuddeligen Hit 'Chevy Van' aus dem Jahr 1975 ein. Sobald die Perücke an Ort und Stelle ist, beginnt er mit dem mühsamen Anziehen seines Kostüms. Lauze hilft ihm in die Radhose und steckt ein Paar Heckverstärker in Taschen im Rücken ein. Inkleys Beast-Füße sind auf einem Paar Reeboks aufgebaut und seine weißen Sportsocken bilden einen humorvollen Kontrast zu seinen Krallenpfoten. Die Haut der Bestie besteht aus vielen Schichten, von denen jede dem Begriff „Haarhemd“ eine neue Bedeutung verleiht. Nach etwas mehr als einer Stunde ist der Prozess weitgehend abgeschlossen und sowohl Lauze als auch Rampmeyer rupfen sich selbst die Felle ab.

'Nun', sagt Rampmeyer, 'wir haben alles getan, was wir konnten.' Auf die Details kommt es an

Hould-Ward sagt, sie habe intensiv mit den Animatoren des Films zusammengearbeitet, sagt Hould-Ward aus ihrem Büro bei W.D. Theatrical in New York City, wo die Originalaufnahme der 'Die Schöne und das Biest' für Anrufer in der Warteschleife abgespielt wird. „Es war eine lustige Zeit für mich, denn wie ich wirklich spreche, ist mit einem Bleistift. . . . Sie saßen da und redeten über die Figur, und sie konnten Ideen genauso schnell skizzieren wie ich.'

Hould-Ward glaubt, dass die Show durch die Tatsache, dass die 'Objekt'-Charaktere des Musicals mitten im Transformationsprozess dargestellt werden, an Dringlichkeit gewinnt. 'Es wurde sehr offensichtlich, dass dies der eigentliche dramatische Dreh- und Angelpunkt des Ganzen ist', sagt sie und fügt hinzu, 'die Schauspieler haben etwas, auf das sie reagieren können.'

Der Designer hat oft auf unerwartete Weise nach den Schauspielern Ausschau gehalten. So achtete sie zum Beispiel besonders darauf, dass die Innenseiten ihrer Kostüme ebenso prunkvoll waren wie die Außenseitenx. „Schauspieler sind ganz besondere Menschen“, stellt sie fest. „Es macht ihnen Spaß. Sie genießen es zu wissen, dass sich jemand diese Mühe gemacht hat.'

Hould-Wards Kostüme beinhalten viele Anspielungen auf den Film. Das Trio von zappeligen Babys, die während der Eröffnungsszene in den Armen eines Dorfbewohners zu sehen sind, wird zu einem Arm voll schlaffer Stoffbabys, die ein Schauspieler unter dem Arm trägt. 'Es ist für die Leute da, die den Film genug gesehen haben oder klug genug sind, um es zu bemerken', sagt sie.

Ihr unverwechselbares Aussehen verdanken die Kostüme Vacuform, einem geformten Kunststoff, der ihnen ihr solides Aussehen verleiht. „Ich wusste, dass ich harte Teile der Kostüme haben wollte, und so wurde es zum Trödel der Kostüme“, lacht Hould-Ward. Die Stücke wurden nicht nur gemeißelt, sondern mit Perlen versehen. »Ich sagte, ich möchte sie mit Perlen besticken. . . und wir erfanden, was wir Bead-Vac nannten. Es hat diese funkelnde Qualität, es ist nicht nur ein Möbelstück.'

Hould-Ward arbeitet jetzt mit dem Produktionsteam von 'Die Schöne und das Biest' an einer Rockmusikversion der Oper 'Aida' mit Musik von Elton John und Texten von Tim Rice (der die Songs für 'Beast's' mitgeschrieben hat). Bühnenproduktion). Sie beschreibt den Look der Show alarmierend als 'ägyptisch, aber modern'. Methode im Wahnsinn

Natürlich können die „Beauty“-Kostüme nicht einfach auf einen Kleiderbügel geworfen werden, wenn sie nicht getragen werden – viele von ihnen sind eher Skulpturen als Kleidungsstücke. Ihre Pflege ist ein ernstes Unterfangen, das viele Menschen erfordert.

„Das Biest ist wirklich, wirklich kompliziert“, sagt die stellvertretende Kostümbildnerin Tracy Christensen, die vor einem Regal steht, in dem zwischen den Shows Kostümteile hängen. Ein stehender Ventilator bläst auf hängende Teile des Beast-Torsos, den Inkley am Ende einer Performance gerade entfernt hat. Die Teile sind anatomisch korrekt: Die Brust wird komplett mit Brustwarzen und Brustwarzen geliefert, das Rückenteil hat eine sorgfältig abgegrenzte Knochenstruktur. Christensen weist auf die „vorher“ und „nachher“ Gehröcke des Tieres hin. Obwohl er ein Biest ist, sind die Perlenmuster auf seinem Mantel 'wütend', erklärt sie und deutet auf die harten, kantigen Formen. 'Wenn er sich verwandelt, wird es zu lustigen, glücklichen Blumen.'

Der Pyrotechniker Eric Rimes testet vor jedem Auftritt jede von Lumieres 'Händen'. Die Fackeln werden mit Butan betrieben, das durch einen Funkenmechanismus in jedem Leuchter gezündet wird; ein Hebel und ein Knopf in jedem Handstück aktivieren die Flamme. Und nicht nur irgendwelche Flammen tun. Wenn das Gerät nicht richtig funktioniert, sehen die Flammen laut Rimes 'wie eine Esszimmerkerze' aus - nicht beeindruckend in einem großen Veranstaltungsort. Während der Aufführungen stehen Bühnenarbeiter mit Feuerlöschern und Löschdecken in den Startlöchern (Page ist einer von vielen in der Besetzung, die Gefahrguthaben erhalten). Das Geheimnis des Brandschutzes, sagt Rimes verschwörerisch, besteht darin, 'jeden ein bisschen paranoid zu machen'.

Aus der Nähe sind die Kostüme bemerkenswert verziert. Der tanzende Tortenheber erweist sich als mit Perlenspitze überzogen. Das Muster von Mrs. Potts findet sich auf allen Tellern wieder, die schließlich zum selben Geschirr gehören. Das Herzmotiv auf dem Geschirr wird wiederum auf der Kleidung aufgegriffen, die die Charaktere tragen, nachdem sie menschliche Gestalt angenommen haben. ist kaputt. Ruhig sitzen die Drehteller in einem eigens für sie entworfenen Ständer von Garderobenmeister Bobbi Langhofer.

Sie zeigt das zarte Futter eines Chorsängerkostüms: 'Das sieht niemand außer der Schauspielerin.'

wie man Handtücher weich hält

Die eingelagerten Kostüme bieten eine angenehm surreale Szenerie. Auf dem Namensschild einer Jacke steht nur „Fork“. In einem tragbaren Kleiderschrank voller Spitzen und Schmuck steht eine Schachtel Clorox 2. Der Backstage-Bereich beherbergt mehr als einen Wäschekorb, aus dem Fell ragt. Die Schuhe der Sugar Bowl – Stiefeletten mit drei großen Zuckerwürfeln, die auf jedem Zeh gestapelt sind – stehen schief in einem Kleiderschrank. Langhofer beugt sich vor und hebt eine verirrte Rosette auf, die zu Boden gefallen ist.

„Das ist es, was mich beschäftigt“, witzelt sie. Bildunterschrift: Patrick Page als Lumiere, Fred Inkley als das Biest und Betsy Joslyn als Mrs. Potts in 'Die Schöne und das Biest' im Kennedy Center. Bildunterschrift: Die Pfoten des Tieres hinter der Bühne. Bildunterschrift: Die Metamorphose: Von links wird Schauspieler Fred Inkley von Maskenbildnerin Angela Johnson und Hairstylist Mark Rampmeyer in das Biest verwandelt. Bildunterschrift: Die Eröffnungsszene von 'Die Schöne und das Biest'. im Kennedy-Center. Backstage testet Patrick Page als Lumiere unten links seine Flammen und liest mit Betsy Joslyn (Mrs. Potts) unten in der Mitte die Zeitung. Angela Johnson verwandelt Fred Inkley in das Biest, unten rechts.