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Entlang des Strandes, eine Spitze bei Sachschäden

Es gab nur ein paar bescheidene Häuser und Fischhütten an diesem weißen Sandstrand, als der Hurrikan Frederic 1979 durchbrach. „Frederic hat alles genommen“, erinnert sich der Polizist von Gulf Shores, Glen Kittrell.

Nach Frederic half Kittrell seinem Vater beim Bau des ersten kleinen Wohnkomplexes am Strand von Gulf Shores, einem lindgrünen, hufeisenförmigen Geldverdiener namens Sea Breeze. Bald bauten Dutzende von Bauträgern hier entlang des Golfs von Mexiko Eigentumswohnungen, die immer höher, prächtiger und näher am Wasser wurden – Beachview, Surfside, Southern Shores, Crystal Beach, Crystal Shores. Hurrikan Ivan hat sie nicht alle genommen.

Aber Ivan hat Gulf Shores immer noch viel mehr Sachschaden zugefügt, weil es so viel mehr Sachschaden gab. Dies ist der Hauptgrund dafür, dass milliardenschwere Stürme wie Charley, Frances und Ivan, die alle innerhalb von fünf Wochen zuschlagen, in den Vereinigten Staaten immer häufiger werden. Dies war eine ungewöhnlich aktive Hurrikansaison, und viele Wissenschaftler glauben, dass der globale Klimawandel Stürme verstärken könnte.

Diese zuckersüßen Strände glänzen im Sonnenlicht wie eine Vision des Paradieses und haben schon immer Leidenschaft geweckt. Civil War Admiral David Farragut hatte sie während der Schlacht um Mobile im Auge, als er seine Männer berühmt ermahnte: 'Verdammt die Torpedos, volle Fahrt voraus!' Aber während die Entwickler sich seinen Rat zu Herzen genommen haben, haben Hurrikane auch. Barriereinseln sollen die Hauptlast von Sturmfluten und tropischen Winden absorbieren, unabhängig davon, ob sie besiedelt sind oder nicht, und genau das tat Gulf Shores während Ivan.

„Wenn Leute am Strand bauen wollen, bauen sie am Strand“, sagt Mike Howell, Bauinspektor des Landkreises. „Die Bürger haben dieses Recht. Aber genau das passiert.'

Die sechs teuersten Stürme in der US-Geschichte in Bezug auf Sachschäden – noch vor den jüngsten Angriffen – haben alle seit 1989 zugeschlagen. Der Bundeswissenschaftler Christopher Landsea sagte vor einigen Jahren voraus, dass Floridas Hurrikanverluste in diesem Jahrzehnt mindestens sechsmal so hoch sein würden die Verluste der letzten Jahrzehnte, und er hat bereits Recht behalten. Der Hauptunterschied besteht darin, dass heute 13 Millionen Floridianer in Küstenbezirken leben, gegenüber 200.000 vor einem Jahrhundert. Deshalb haben Bundesbehörden genug Schutt von Charley und Frances geräumt, um eine halbe Million Muldenkipper zu füllen.

Charley verwüstete die luxuriös ausgebauten Barriereinseln Sanibel und Captiva; Frances zerfetzte die ähnlich exponierten Alterssiedlungen von Vero Beach und Port St. Lucie; Jetzt hat Ivan Küstenorte wie Gulf Shores und Orange Beach in Alabama sowie Fort Walton Beach und das Spring-Break-Mekka Panama City Beach in Florida verwüstet. Alle drei Stürme rissen Promenaden und Yachthäfen, Motels und Eigentumswohnungen, Souvenirläden und Schwimmbäder auf – die verletzliche Infrastruktur des Strandtourismus.

'Was können die Leute erwarten, wenn sie auf Treibsand bauen?' fragte David Conrad, ein Spezialist für Wasserressourcen bei der National Wildlife Federation und Autor einer Studie über wiederholte Hochwasserversicherungsansprüche mit dem Titel 'Higher Ground'.

Les Stinson, 52, der Besitzer von Muscle Car Mania auf der Straße nach Gulf Shores, erinnert sich, dass er als Junge in den 12 Meter hohen Dünen der Barriereinsel Verstecken gespielt hat. „Es war magisch“, erinnerte er sich. 'Aber es ist alles eingeebnet worden.' 1983 eröffnete Kim Stewart, 45, das fünfte Restaurant am Strand von Gulf Shores, Kim and Julie's Spot; Heute sind es 130, und viele von ihnen haben im Sommer zwei Stunden Wartezeit auf den Tisch.

Die offizielle Bevölkerung von Gulf Shores beträgt etwa 5.000, aber sie verzehnfacht sich jeden Juni um 10. Es ist kein Geheimnis mehr abseits der ausgetretenen Pfade. Immobilienbroschüren schwärmen von 'luxuriösen, gehobenen Häusern am Strand' mit 'beherrschenden, spektakulären, panoramischen, fantastischen Aussichten', die 'das ultimative Urlaubserlebnis für Sie und Ihre Familie' bieten!

'Wenn mehr Eigentumswohnungen gebaut werden, kommen mehr Leute', sagte Stewart. 'Es ist eine Frage von Angebot und Nachfrage.'

Ivan rammte eine vorübergehende Delle in diesen Vorrat, zerschmetterte Fenster und überflutete Lobbys entlang der Condo-Canyons von Gulf Shores. Der Sturm übersäte den Strand mit Trümmern und schuf einen Wellenbrecher aus sturmgepeitschten Einkaufswagen, Autoreifen, Dachziegeln und Liegestühlen am benachbarten Orange Beach. Es hat einen kleinen Vergnügungspark und viele der dürftigeren Cottages und Restaurants entlang der Küste ausgelöscht, aber größtenteils nur oberflächliche Schäden an den robusteren Betonhochhäusern verursacht.

Es ist höchst unwahrscheinlich, dass Ivan mehr getan hat, als die Liegestühle der Entwicklungsexplosion an der Golfküste umzustellen. Zum Beispiel hat es keinen Einfluss auf einen Deal, den Stewart geschlossen hatte, um sein Restaurant an einen Bauunternehmer zu verkaufen, der plant, eine Mega-Mall am Strand mit 192 Eigentumswohnungen zu bauen. Wenn Gulf Shores mit seinen touristischen Rivalen mithalten will, so Stewart, braucht es größere und schickere Gebäude an seinen Ufern.

Dies ist das Szenario, das Sonny Hankins, ein ehemaliger County Commissioner in Baldwin County, nach Frederic befürchtet hat. Hankins, ein ehemaliger Berater des verstorbenen Gouverneurs von Alabama, George Wallace, sagte, er habe argumentiert, dass die Bundesregierung den weißen Quarzstrand und einen Großteil der Straße entlang ihm kaufen sollte, um die Dünen zu erhalten und die Entwicklung in sicherer Entfernung zu ermöglichen das Meer.

'Wir hätten Milliarden und Abermilliarden Dollar gespart, und wir hätten diese Gebäude nicht mitten am Strand', sagte Hankins. 'Aber Privatunternehmen, wissen Sie, das kann man nicht bekämpfen.'

Im Jahr 2000 fand eine von der Federal Emergency Management Agency in Auftrag gegebene Studie heraus, dass Amerikaner mehr als 350.000 Gebäude innerhalb von 150 Fuß von US-Küsten gebaut haben, eine Zahl, die nicht einmal Gebäude in besser geschützten Städten wie New York und Los Angeles einschließt. Die Studie des H. John Heinz III Center for Science, Economics and the Environment warnte auch davor, dass die Küstenerosion unabhängig von den Risiken durch Stürme innerhalb der nächsten 60 Jahre jedes vierte dieser Gebäude erodieren könnte.

Dies ist einer der Gründe, warum die Bundesregierung 2001 an einem 6-Millionen-Dollar-Projekt zur Sanierung des Strandes von Gulf Shores mit 1,8 Millionen Kubikmetern Sand und an einem weiteren 1,5-Millionen-Dollar-Projekt zur Entsorgung zusätzlicher 700.000 Kubikmeter nach dem Tropensturm Isadore im Jahr 2003 beteiligt war. Der Bau dieser Berme in Gulf Shores wird dazu beitragen, Leben und Eigentum zu schützen, wenn der nächste Sturm zuschlägt“, sagte FEMA-Chef Michael Brown damals.

Aber Ivan blies einen Großteil des neuen Sandes zurück in den Golf und einen Großteil davon auf den West Beach Boulevard. »Wir fahren gerade darauf«, sagte Kittrell, während er an den Trümmern seiner Heimatstadt vorbeifuhr. Kritiker beklagen, dass Stranderneuerungsprojekte lediglich die Küstenentwicklung fördern, bevor sie wieder im Meer landen, aber FEMA-Beamter Todd Davidson sagte, die Entwicklung komme trotzdem. Er erklärte, dass die Projekte buchstäblich darauf ausgelegt seien, zu scheitern – und Schläge abzufedern, die sonst Menschen und Eigentum treffen würden. „Es ist ein Opferprojekt“, sagte er. 'Nach dem Sturm baust du es wieder auf.'

Dennoch sagt Hankins, dass die natürlichen Dünen seiner Jugend viel bessere Stoßdämpfer waren als jedes Regierungsprojekt, das zum Scheitern geboren wurde. Sie waren auch hübscher und weniger teuer. Aber er weiß, dass sie nicht die Einnahmen eines 20-stöckigen Gebäudes erzielt haben. Und er weiß noch etwas über die Restaurierung des Strandes seiner Jugend: Es ist zu spät.

Hurrikan Ivan hinterließ zerstörte Häuser im Ferienort Gulf Shores im US-Bundesstaat Ala. Ein kleiner Vergnügungspark wurde ebenfalls zerrissen, aber stabilere Betonhochhäuser meldeten nur oberflächliche Schäden.

Der Verkehr wird auf dem Highway 59 gestaut, während die Anwohner darauf warten, den Intracoastal-Kanal nach Gulf Shores zu überqueren. Die offizielle Einwohnerzahl der Stadt beträgt 5.000, aber die Straßen sind voller Sommertouristen.