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Amerikaner, der von Russland wegen Spionage angeklagt wurde, erhielten Verschlusssachen, sagt Anwalt

Paul Whelan, ein ehemaliger US-Marine, der Ende letzten Jahres in Moskau festgenommen wurde, schaut am 22. Januar durch ein Glasgehäuse, während seine Anwälte in einem Moskauer Gerichtssaal sprechen. (Pavel Golovkin/AP)

VonAmie Ferris-Rotman 22. Januar 2019 VonAmie Ferris-Rotman 22. Januar 2019

MOSKAU – Paul Whelan, ein ehemaliger US-Marine, der wegen Spionagevorwürfen in Moskau festgenommen wurde, erhielt einen Flash-Laufwerk mit einem Staatsgeheimnis, sagte sein Anwalt am Dienstag und lieferte die ersten offiziellen Details zu einem mysteriösen Fall, der seit Wochen in Schweigen gehüllt ist.

Der 48-jährige Whelan, der auch die britische, kanadische und irische Staatsbürgerschaft besitzt, wurde Ende Dezember während einer persönlichen Reise in die russische Hauptstadt von russischen Sicherheitsdiensten festgenommen. Später wurde er des relativ weit verbreiteten Verbrechens der Spionage angeklagt.

In einer Rede vor einem Moskauer Gericht sagte sein Anwalt Vladimir Zherebenkov Reportern: Wie er [das Flash-Laufwerk] bekommen hat, was er damit machen sollte und ob Whelan wusste, dass er geheime Informationen hatte, ist unbekannt.

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Zherebenkov sagte, Whelan, ein häufiger Besucher Russlands in den letzten zehn Jahren, erwartete, dass der Flash-Speicher Fotos und Videos von einer seiner früheren Reisen in das Land enthalten würde. Er hatte einen Bekannten gebeten, ihm die Informationen zuzusenden, da er sie nicht elektronisch herunterladen konnte.

Shane Harris von der Post spricht über Paul Whelan, den Mann, der die Staatsbürgerschaft in vier Ländern beansprucht, die Russland hält und beschuldigt, ein Spion zu sein. (Sarah Parnass/Die DNS-SO)

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Er habe nur mit normalen Leuten in Russland gesprochen, fügte Zherebenkov hinzu.

Bei der Vorverhandlung unter Ausschluss der Öffentlichkeit weigerte sich das russische Gericht, Whelan gegen Kaution freizulassen, was bedeutet, dass er bis Ende Februar hinter Gittern bleiben wird.

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Der Bewohner von Michigan, der ein blaues Hemd und eine Brille trug, wurde in einem Metall- und Glasgehäuse festgehalten, wo er zusah, wie er über einen Dolmetscher mit seinem Anwalt sprach.

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Whelan sprach 15 Minuten vor Gericht und gab eine detaillierte Beschreibung seiner Reaktion auf die Anklagepunkte, sagte Zherebenkov und fügte hinzu, dass Whelan seine Unschuld beteuert. Zherebenkov wiederholte die Behauptung von Whelans Familie, er sei zur Hochzeit eines Freundes in Moskau gewesen und in einem Hotelzimmer in der Nähe des Kremls festgenommen worden.

Ich wurde gegen einen russischen Spion eingetauscht. Ich weiß, was Paul Whelan durchmacht.

Der Fall von Whelan, der wegen Diebstahls von Tausenden von Dollar von der US-Regierung vor ein Kriegsgericht gestellt wurde und eine Entlassung wegen schlechtem Benehmen erhalten , hat Reporter und Beamte in Russland mystifiziert.

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Ehemalige US-Geheimdienste haben gesagt, dass Whelans Hintergrund und die Tatsache, dass er nicht unter diplomatischem Deckmantel in Russland war, ihn zu einem unwahrscheinlichen Spion machen. Dies veranlasste einige Experten zu Spekulationen, dass er in den USA gegen einen russischen Vermögenswert eingetauscht werden könnte, wie etwa die Waffenrechtsaktivistin Maria Butina.

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Butina, 30, bekannte sich letzten Monat schuldig, versucht zu haben, den Präsidentschaftswahlkampf 2016 zu beeinflussen.

Zherebenkov betonte am Dienstag, dass vor einer Verurteilung kein Tausch stattfinden könne.

An der Anhörung nahmen Konsularbeamte aus allen vier Ländern teil, in denen Whelan die Staatsbürgerschaft besitzt, was eine Premiere für Großbritannien und Kanada darstellt, denen der Zugang zu Whelan verweigert wurde.

„Ich verteidige berühmte Leute“: Der russische Anwalt von Paul Whelan ist es gewohnt, im Rampenlicht zu stehen.

Ich bin Paul Whelans Bruder. Er ist kein Spion.

Paul Whelan ist wahrscheinlich kein Spion. Warum hat Russland ihn also festgenommen?

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