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The American Connection: Waffen an die IRA schicken

Peter McMullen mochte New York auf Anhieb. Er mochte seine Intensität und die Anonymität, die er einem wie ihm bot, der nicht auffallen wollte. McMullen war auf der Flucht vor britischen und irischen Behörden und hielt sich illegal in Amerika auf. Trotzdem war er begeistert. Das war eine ganz neue Welt, ein neues Leben, eine neue Aufgabe.

Er berichtete, in einem Nachtclub in der East 86th Street in Manhattan als Türsteher zu arbeiten. Er arbeitete unter dem Namen Peter Graham. Seine neue Rolle als IRA-Agent in Amerika war jedoch Sicherheits- und technischer Beamter für den Kauf von Waffen, die nach Irland geschmuggelt werden sollten.

'Es gab viele Leute, die Waffen für uns kauften, und sie waren nicht unbedingt IRA-Leute, aber oft sympathisierten mit der republikanischen Bewegung', erinnerte er sich.

»Manchmal waren es einfach Leute mit Waffen zum Verkauf. Ein Barkeeper im Nachtclub war ein Waffenkäufer.'

Zunächst, sagte McMullen, sei es seine Aufgabe gewesen, Waffenkäufer und -verkäufer zu überprüfen, um sicherzustellen, dass sie keine Agenten des US-Büros für Alkohol, Tabak und Schusswaffen (BATF) oder FBI-Agenten seien.

Er würde dann die zum Verkauf angebotenen Waffen untersuchen, um sicherzustellen, dass sie in gutem Zustand waren und von einem von der IRA bevorzugten Typ waren, 'wie jede Art von Sturmgewehr, insbesondere Armalities, Ar15s, M16s, Ar18s, aber fast jede Art von' leistungsstarke, selbstladende Waffen würden ebenso ausreichen wie kurze Hosen

kurze Arme, Handfeuerwaffen.' Dann fing er an, Waffen im Hinterland von New York, Connecticut, Vermont und sogar in den Carolinas zu kaufen.

Woher hat er das Geld?

„Ein Barkeeper im Nachtclub hat bis zu 3.000 Dollar pro Woche abgeschöpft, das meiste davon am Wochenende. Der Besitzer wusste nichts davon«, sagte er.

McMullen sagte, dass Waffen in seiner (McMullens) Wohnung in der 72nd Street in Jackson Heights, Queens, gelagert wurden. Wenn er etwa ein Dutzend Waffen zur Hand hatte, hob ein Konföderierter sie auf, »und brachte sie zu einem Mann, der Offizier einer der Transportgewerkschaften war«.

„Der Weg, wie die Waffen [aus dem Land] kamen, war in Haushalts- und Büromöbeln. Sie würden die Möbel demontieren und mit Waffen füllen. Waffen würden in alles dringen, Schränke, Betten, Sofas, Stühle – alles.

Die Sendung wurde dann an Bord eines versiegelten Containers verladen, der per Schiff von New York nach Dublin transportiert wurde. Es gab nie Probleme mit dem US-Zoll. »Hier und auf der anderen Seite hat sich auch jemand darum gekümmert. Es würden Telefonanrufe mit einem Kontakt in Dublin getätigt, der das Ankunftsdatum des Containers, die Nummern usw.

Von Dublin aus würde der Container mit der Aufschrift 'Haushaltswaren' zu einem Lagerhaus in Monahan, nordwestlich von Dublin, nahe der Grenze zu Nordirland, gebracht. Im Lagerhaus würden die Waffen aussortiert und ein IRA-Quartiersmeister würde entscheiden, an welche Einheiten die Waffen nach Nordirland geliefert würden. Die Waffen würden dann nach Dundalk, einer Stadt an der Grenze, verschifft, wo sie in einer Baum-, Strauch- und Blumengärtnerei versteckt werden, bis sie von IRA-Mitgliedern in Hertz-Mietwagen abgeholt werden.

„Normalerweise waren die Waffen einfach im Kofferraum [Kofferraum] oder im Raum zwischen Kofferraum und Rücksitz und unter dem Rücksitz versteckt. Wenn es eine große Last war, würden sie auch in die Türverkleidungen gehen. Das gleiche mit Sprengstoff, nur dass Gelignit auch in die Radkästen gelangen könnte. Das Beste wäre, Frauen als Fahrerinnen durchzuschicken, besonders mit Kindern und an einem geschäftigen Sonntagnachmittag, an dem die Behörden unmöglich jedes Auto überprüfen können“, sagte er.

Einmal, sagte McMullen, als er an der Grenze in Dundalk arbeitete, „musste eine Notladung nach Belfast durchkommen, also packte ich 600 Pfund Gelignit in ein Auto und schickte Frau und Kinder durch. Sie wussten nichts davon. Auf diese Weise haben wir Hertz verloren. Irgendein Idiot hat ein Pfund Gelignit in einer Türverkleidung hinterlassen. Später hatte das Auto einen Unfall und während der Reparatur wurde der Sprengstoff entdeckt. Danach war Hertz sehr wählerisch, wen sie vermieteten.'

Im Spätherbst 1972 wurde McMullen zum Maitre'd des Nachtclubs befördert. Er kaufte zu dieser Zeit ziemlich viel Waffen, „hauptsächlich Armalites, die man mit dem Führerschein kaufen konnte. Sie würden in einen Staat gehen, sich dort niederlassen, wenn die Angabe einer falschen Adresse nicht funktioniert, und einfach in einen Waffenladen gehen und kaufen, was Sie wollten. Ich habe in Connecticut, New Jersey und Massachusetts gekauft.'

Ein anderer Weg für die Waffen, sagte er, „führte über das Gepäck der Passagiere an Bord des britischen Luxusliners QE2. Zwei IRA-Männer waren Besatzungsmitglieder, die sich alle zwei Wochen um sieben Koffer kümmerten.

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»Ein irischer Zollagent in Cork würde die Schadensnummern auf den Tickets bekommen, und er würde sich um sie kümmern - sie beiseite legen. Aber er konnte sie nur eine gewisse Zeit lang beobachten, bevor er sie als unbeansprucht abgeben musste. Wenn er es nicht täte, wäre er verwickelt.

»Nun, Joe Cahill hat diese Route durch einfache Nachlässigkeit vermasselt. Er ist nicht erschienen, um die Koffer abzuholen. Die Waffen wurden gefunden, in Zeitungen der New York Times verpackt, und natürlich trugen sie noch Seriennummern. Die Waffen wurden zu einem Geschäft in New York zurückverfolgt und die Käufer wurden von dort aus verfolgt. Das führte zu einem bekannten Fall in Amerika, der als 'The Fort Worth Five' bekannt ist.

Cahill, sagt McMullen, war damals Generalquartiermeister der IRA und Brian Keenan war Quartiermeister der Belfaster Brigade. Cahill verteilte an Keenan und Keenan verteilte Waffen an die drei Belfaster Bataillone.

Ein Gewerkschaftsfunktionär in New York, sagt McMullen, habe die Schmuggelrouten Jahre zuvor perfektioniert, „als die Queen Mary noch über den Atlantik lief. Er war unglaublich, dieser Gewerkschaftsmann. Ich meine, er könnte alles bekommen. Ich habe ihm einmal zwei Koffer mit Handgranaten getragen.'

Ein anderer Waffenkäufer war jedoch eine ganz andere Sorte. Eines Nachts schockierte er McMullen mit der Dreistigkeit und Dummheit eines bestimmten Waffenkaufs.

„Ich stehe an der Tür dieses geschäftigen Nachtclubs und kommt [der Waffenkäufer] mit diesem tollen blutigen Teppich über der Schulter. Er sagt, er muss mir etwas zeigen, und ich stelle mir vor, was ist das? Also sage ich ihm, er soll aus der Tür verschwinden und mich im Keller treffen. Er rollt den Teppich aus und es gibt vier Winchester-Gewehre, drei AR15 [eine halbautomatische zivile Version des M16, das Standard-Automatikgewehr für das Personal der US-Armee], eine M16-Maschinenpistole, eine Schrotflinte, eine 9 mm Luger, eine 4,44 Magnum und zwei . 38 Kal. Handfeuerwaffen.'

McMullen war wütend. Er hätte die Waffen nie in die Bar bringen sollen. McMullen sagte dem Mann, er solle die Waffen so diskret wie möglich in seine Wohnung bringen. McMullen behauptet, er habe dem Mann dann 2.500 US-Dollar für die Waffen bezahlt, mit Geld, das er von einem Kontakt bei Noraid in der Bronx erhalten hatte.

Noraid ist eine Abkürzung für das Irish Northern Aid Committee, das Geld sammelt, angeblich für die Hilfe von Familien von Menschen, die in Irland und Nordirland wegen ihrer politischen Überzeugungen inhaftiert sind. Obwohl Noraid-Offiziere die Beteiligung an Waffenkäufen oder -schmuggel standhaft bestritten haben, wurden in den letzten Jahren zwei Mitglieder wegen Verschwörung zum Waffenbesitz verurteilt, und zwei weitere, beide Noraid-Offiziere, wurden vom Justizministerium als nicht angeklagte Mitverschwörer in dem Fall benannt.

Noraid hat seit 1971 mehr als 1,5 Millionen US-Dollar eingesammelt, aber niemand ist sich sicher, wie viel genau in seine Staatskasse aufgenommen wurde. Amerikanische Führer irischer Abstammung, wie Sens. Edward M. Kennedy (D-Mass.), Daniel Patrick Moynihan (DN.y.) und House Speaker Thomas P. (Tip) O'Neill Jr. (D-Mass.) haben die Amerikaner aufgefordert, nicht an Noraid zu spenden, und die Spenden sind in den letzten Jahren stark zurückgegangen.

Die in den Teppich gewickelten Waffen wurden schnell per Frachtcontainerschiff von New York City nach Dublin verschifft.

Im Februar 1973 beschloss McMullen, der sowohl an der Bar als auch für die IRA viele Stunden arbeitete, einschließlich langer Fahrten zum Waffenkauf an seinen freien Tagen, es sei Zeit für eine Pause. Er erhielt von der IRA die Erlaubnis, in Ruhe eine Arbeit aufzunehmen. McMullen nutzte seine Ausbildung zum Koch, um sich einen Job als Koch in einem Restaurant in Glen Cove, New York, namens Piping Rock, zu verschaffen. (Piping Rock Inn liegt in Westbury, in der Nähe von Glen Cove, auf Long Island).

Dort arbeitete er unter seinem richtigen Namen Peter McMullen.

»Ich habe den Job selbst bekommen. Ich bin ein ziemlich guter Koch. Ich koche sehr gerne und blieb dort von Ende Februar oder Anfang März bis zum Sommer 1973 bis etwa August. Ich lebte unter der Woche auf Long Island und kam normalerweise sonntags nach Manhattan zurück und kehrte am Montagabend zurück“, sagte er.

McMullen fühlte sich entspannt und sicher. Beide Gefühle wurden an seinen freien Tagen zerstört, als er zur Pennsylvania Station in Manhattan ging.

Bei drei verschiedenen Gelegenheiten im August bemerkte er zwei Männer, von denen er glaubte, dass sie ihm folgten.

„Ich habe etwas gespürt. Es ist schwer zu erklären. Aber ich fing an zu suchen und diese beiden Typen tauchten immer wieder auf, und sie waren anders als Amerikaner. Ihre Haltung, ihre Kleidung, ihr Auftreten waren eindeutig militärisch. Eines Tages schaltete ich sie um und kam nahe genug heran, um nur ein paar Worte zu verstehen. Sie waren Briten.'

McMullen fing wieder an, eine Handfeuerwaffe zu tragen, überzeugt, dass M16, der britische Geheimdienst, ihm auf der Spur war, und 'sie bringen Sie nicht vor Gericht.'

McMullen war wieder auf der Flucht.

In Belfast hatte er mit einer Thompson-Maschinenpistole geschlafen. Jetzt begann er mit einem .45 cal zu schlafen. Pistole. Er fand eine Anstellung durch eine Anzeige als Hilfskoch auf einer dieser fetten Farmen in Arizona. Ich erinnere mich nicht an den genauen Namen. Es war außerhalb von Phoenix.'

McMullen wurde während des Interviews gefragt, was als nächstes passierte.

A. Ich besuchte eines Abends das Haus des Kochs.

F. Wie war sein Name?

A. Jose war sein Vorname. Ich erinnere mich nicht an seinen Nachnamen. Er war Chilene.

F. Und das war im September oder Oktober 1973?

A. Ja. Ich kam gerade aus seinem Haus und kam gerade zu meinem Auto, als zwei Schüsse fielen. Das war ungefähr 10 Uhr nachts.

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F. Während Sie im Auto waren, wurden die Schüsse abgefeuert?

A. Nein. Ich habe gerade die Tür geöffnet.

F. Haben Sie gesehen, wer die Schüsse abgefeuert hat, die Mündungsfeuer?

A. Ich habe nicht gewartet.

F. Woher kamen die Schüsse? Wie klangen sie? Haben sie das Auto angefahren oder so?

A. Von vorn, definitiv zwei Schüsse. Niedrige Geschwindigkeit, nach meinen Erfahrungen. Soweit ich weiß, haben sie das Auto nicht angefahren.

F. Niedrige Geschwindigkeit würde auf eine Handfeuerwaffe hinweisen. Klingt es wie eine .45?

A. Wenn ich raten müsste, würde ich sagen, dass es wahrscheinlich 9 mm sind.

Frage: Was haben Sie dann gemacht?

A. Ich habe das Gaspedal gedrückt und bin direkt zurück nach New York gefahren. Ich muss Sachen im Wert von etwa 800 Dollar auf der Ranch in Arizona gelassen haben, all meine Kleidung, Habseligkeiten, Ausweise – alles.

Zu dieser Zeit, im Herbst 1973, befand sich McMullen in der Gunst der IRA. Er glaubt, dass Agenten des britischen Militärgeheimdienstes versucht haben, ihn in Arizona zu töten, nachdem sie ihn von New York aus verfolgt hatten.

Zurück in New York blieb er bei einem Freund als „sicheres Haus“ und teilte seinen Vorgesetzten mit, dass er sich versteckt hielt, aber so schnell wie möglich nach Irland zurückkehren würde. Sein Problem war im Moment, abgesehen von den Geheimdienstagenten, einen neuen Pass zu bekommen, sein falscher irischer Pass war in Arizona gelassen worden.

McMullen ist einfallsreich. Er ging mit einem Freund zu einer Party und während der Freund dafür sorgte, dass der Gastgeber vom Gespräch abgelenkt wurde, schlüpfte McMullen in die Höhle des Mannes, kramte in seinen Papieren und Akten und stahl seine Geburtsurkunde, Sozialversicherungskarte und Führerschein. Noch vor Ablauf der Woche beantragte Peter McMullen, alias Terry Enwright, einen amerikanischen Pass.

McMullen war nun William Pekar geworden, amerikanischer Staatsbürger.

Er verschwendete keine Zeit, um im Oktober 1973 direkt von New York nach Dublin zu fliegen. In Dublin berichtete er zwei Männern, Harty White und Albert Price, die Verbindungsmänner zum regierenden Armeerat der IRA waren. Price ist der Vater der Price-Schwestern Dolours und Marian, die in diesem Jahr in London verurteilt wurden, weil sie vor dem Londoner Strafgericht eine Bombe gezündet hatten. Die Explosion verletzte 288.

Zunächst erhielt McMullen eine leichte, aber wichtige Aufgabe, sich um IRA-Mitglieder zu kümmern, die entweder auf der Flucht in den Süden gekommen waren oder dringend eine Pause brauchten.

McMullens Job als Ruhe- und Erholungsbeauftragter in Dublin dauerte bis Februar 1974. Damals erhielt er Aufträge für einige der erschreckendsten Einsätze seiner Karriere bei der IRA. Es war auch das Jahr, in dem er die Bewegung gründlich satt hatte.