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„AMERIKANISCHE KULTUREN“ IN BERKELEY, DIE VIELFÄLTIGE PERSPEKTIVEN ERFORDERN

BERKELEY, KALIF. -- 'Europäische Amerikaner' werden in den Lehrplan der University of California aufgenommen und neben Afroamerikanern, asiatischen Amerikanern, hispanischen Amerikanern und amerikanischen Indianern studiert.

Ab diesem Herbst werden Studienanfänger und Studenten im zweiten Jahr einen einsemestrigen Kurs belegen, der mindestens drei dieser fünf ethnischen Gruppen vergleicht. Die Anforderung „Amerikanische Kulturen“, die die Fakultät 1989 in einer knappen Abstimmung verabschiedete, soll 1994 alle Bachelor-Studiengänge abdecken.

Bis zu diesem Zeitpunkt werden, vorbehaltlich anderer Lehrplanänderungen, die amerikanischen Kulturen der einzige Kurs sein, den jeder Bachelor in Berkeley belegen muss.

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Die Anforderung repräsentiert Berkeleys Version des Multikulturalismus, eine vage definierte Bewegung zur Erweiterung der Hochschullehrpläne, die von einigen als „eurozentrisch“ kritisiert wird. Die Stanford University führte 1988 den Weg, indem sie eine Anforderung der westlichen Zivilisation fallen ließ und einen neuen Kurs namens 'Kulturen, Ideen und Werte' einsetzte. Andere Schulen, darunter das Dartmouth College, die University of Wisconsin und das Mount Holyoke College, haben ebenfalls das Studium ethnischer Gruppen vorgeschrieben.

Berkeley unternahm den ungewöhnlichen Schritt, europäische Amerikaner als ethnische Gruppe zu klassifizieren, um Kritiker zu besänftigen, die besorgt waren, dass die neuen Kurse Weiße verunglimpfen und sich mit der Unterdrückung von Minderheiten beschäftigen würden. Ein Effekt des akademischen Kompromisses besteht darin, dass zumindest in diesen Studiengängen die Perspektiven anderer Gruppen den „europäisch-amerikanischen“ Perspektiven gleichgestellt werden.

'Es macht es zu einem viel ehrlicheren Kurs', sagte David Vogel, ein Wirtschaftsprofessor, der die 224 zu 197 Stimmen zur Genehmigung der Anforderung ablehnte. „Also behandeln Sie Weiße als ethnische Gruppe. . . . Es ist also kein Kurs für Opfer.'

Aber die Aufnahme europäischer Amerikaner in Berkeleys umfangreiches Vokabular an rassisch-ethnischen Bezeichnungen gefällt dem Weißen Vogel nicht ganz.

»Ich finde diesen Begriff bizarr«, sagte er. „Europäischer Amerikaner? Ich bin kein europäischer Amerikaner. . . . Ich habe noch nie einen europäischen Amerikaner getroffen.'

Andere Kritiker der Fakultät, wie der weiße Anthropologieprofessor Vincent Sarich, haben solche Kurse über amerikanische Kulturen weiterhin verachtet und sie 'Unterdrückung 101' oder 'PC 1' genannt. Sie behaupten, dass die Kurse widerspiegeln, was konservative Experten als „politisch korrekte“ Ansichten bezeichnen.

Unterstützer räumten ein, dass einige linke Professoren die neuen Kurse zur Missionierung nutzen könnten, sagten jedoch, dass sie dies in bestehenden Klassen tun könnten. Und Aktivisten-Studenten sagten, dass ein Großteil des Lehrplans von Berkeley nicht zu einer „politisch korrekten“ Orthodoxie liberaler Ansichten zu Fragen der Rasse, des Geschlechts und der sexuellen Präferenz passt.

William Simmons, der Anthropologie-Professor, der die Entwicklung der Kurse für amerikanische Kulturen beaufsichtigte, sagte, sie seien eine Reaktion auf nichtweiße Studenten, die das Gefühl hatten, sie seien kein echter Teil des amerikanischen Lehrplans. Indem Sie Dinge verlangen, die bereits vorhanden sind, ändern Sie nichts.'

Infolgedessen entschied sich ein Fakultätsausschuss, den Simmons leitete, gegen die Verpflichtung von Studenten, bestehende Kurse in den Abteilungen für ethnische und schwarze Studien zu belegen, und erhielt stattdessen die Genehmigung der Fakultät, mehr als 100 Kurse in 30 akademischen Abteilungen einzurichten.

Berkeleys Anforderung unterscheidet sich auch von anderen Colleges in der Betonung des Vergleichs ethnischer Gruppen und seiner amerikanischen – nicht internationalen – Ausrichtung. 'Unser Hauptanliegen war, besser über die Vereinigten Staaten zu unterrichten', sagte Simmons, ein New England Yankee, der seine amerikanischen Vorfahren bis nach Plymouth, Massachusetts, zurückverfolgt.

Robert S. Schwartz, Bildungsdirektor der Pew Charitable Trusts, lobte die Neuheit und Breite der neuen Kurse. Die in Philadelphia ansässige Stiftung hat Berkeley einen Zuschuss von 350.000 US-Dollar zur Unterstützung ihrer Entwicklung gewährt.

'Ich sehe es als eine Möglichkeit, einen bedeutenden Teil ihres Lehrplans wiederzubeleben', sagte Schwartz. '

Bei Besuchen von drei Pilotkursen in amerikanischen Kulturen im letzten Monat wurde eine Reihe von Lektionen gelehrt:

In einem Journalismuskurs, „News and the Underdog in American Society“, diskutierten ein Dutzend Studenten sympathische Fotos von Migranten-„Okies“, die während der Depression veröffentlicht wurden. Ein Thema war, dass auch Weiße Opfer sein können.

'Dies sind Fotos, die aufgenommen wurden, um Schuldgefühle zu wecken und einen sozialen Wandel herbeizuführen', sagte Professor Thomas C. Leonard.

In einem Bildungskurs hielt Geraldine Clifford Ende des 19. Jahrhunderts Vorträge über zweisprachige Erziehung – für deutsche Einwanderer, die in acht Bundesstaaten des Mittleren Westens lebten. Deutsch-Amerikaner, sagte sie, 'waren erfolgreicher als jede andere Gruppe', wenn es um den Unterricht in ihrer Muttersprache ging. Clifford beschrieb die zweisprachige Erziehung als „weitgehend ein politisches und nicht ein erzieherisches Thema“.

In einem Geschichtskurs zur Expansion der Vereinigten Staaten wurden sowohl die Ängste als auch die Verheißungen der amerikanischen Kulturen dargestellt.

Diane Clemens, Diplomatiehistorikerin, sagte, der Kurs könne als eine Geschichte des amerikanischen Imperialismus angesehen werden, die „Begegnungen“ zwischen Weißen und mexikanischen Amerikanern, amerikanischen Indianern und afrikanischen Sklaven untersucht. Ein Kursentwurf behandelt Episoden weißer Vorherrschaft wie die Eroberung der Azteken und Kriege gegen nordamerikanische Indianer – Themen, die Kritiker verunsichern.

Unterstützer sagen, dass dies der Grund war, warum die Kurse geändert werden mussten, um in diesem Fall selten gehörte Ansichten von Menschen zu berücksichtigen, die im Zuge der Expansion der Vereinigten Staaten Land und Leben verloren.

In einer Rezension mexikanischer Schriften über den Mexikanisch-Amerikanischen Krieg sagte Ron Lopez, ein mexikanisch-amerikanischer Doktorand, dass der Krieg – für viele Amerikaner, symbolisiert durch einen heroischen Stand im Alamo – von Mexikanern betrachtet wurde, die in Texas lebten als US-Invasion. Nach dem Krieg, sagte Lopez, verloren die Mexikaner in Kalifornien ihr Eigentum, weil der neue Staat Landtitel ungültig machte.

'Wir versuchen, Berichte aus sehr unterschiedlichen Perspektiven zu erhalten, um zu sehen, was passiert ist', erklärte Michelle Wolfson, eine weiße Doktorandin des Seminars.

Das Studium solcher Perspektiven ist ein Ziel der amerikanischen Kulturen. Roderic Park, ein Pflanzenbiologie-Professor, der als Vizekanzler auf die Anforderung drängte, sagte, er hoffe, dass die Studenten 'etwas diskutieren, das sie als vertraut ansehen, mit anderen Augen sehen' und 'mit einem größeren Verstand herauskommen'.

Für konservative Kritiker des Multikulturalismus wie Dinesh D'Souza vom American Enterprise Institute bestätigt die Anforderung der amerikanischen Kulturen ihren Eindruck, dass Berkeleys Lehrplan eine 'politisch korrekte' Orthodoxie vermittelt, die die linke Politik aktivistischer Studenten widerspiegelt.

Die Schüler sind anderer Meinung.

Gaston Alonso, ein Junior mit Hauptfach Politikwissenschaft, bezeichnete diese Abteilung als „konservativ“. Typischerweise, sagte er, widmen Professoren der Politikwissenschaft eine letzte, „sinnlose“ Vorlesung rassischen Fragen. Alonso zitierte auch die Meinung einer Frau, dass sie in einer politikwissenschaftlichen Arbeit eine schlechtere Note bekommen habe, weil sie eine sexistische Prämisse des Kurses in Frage stellte.

'Das ist die Erfahrung aus studentischer Sicht', sagte Jacqueline McEvoy, eine Absolventin von 1990 in Berkeley.

Die widersprüchlichen Ansichten darüber, was in Berkeley gelehrt wird, wurden im vergangenen November deutlich, als etwa 75 Aktivisten einen von Sarich unterrichteten physischen Anthropologie-Kurs störten, der einige Leute mit seinen Lehren über die genetischen Quellen von Rassen- und Geschlechtsunterschieden beleidigt. In diesem Semester war Sarich der einzige Professor, der den Studiengang unterrichtete, der für Anthropologie und andere sozialwissenschaftliche Studiengänge erforderlich ist.

Sarich, 56, ein festangestellter Professor, der seit 25 Jahren in Berkeley lehrt, sagte, die Demonstranten seien in sein Klassenzimmer gekommen und hätten sich „im hinteren Teil der Bühne aufgestellt und angefangen, zu schreien und zu singen“, unter anderem „b.s“. Er sagte, die überwiegend schwarzen, hispanischen und weiblichen Demonstranten „versuchten nicht, mich zu übertönen, aber du konntest keine Vorträge halten“.

Nachdem sich die Eindringlinge gesetzt hatten, sagte Sarich: „Meine Studenten verwickelten diese Demonstranten in eine lange Debatte, die den Rest der Zeit andauerte. Meine Schüler waren genervt.'

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Der Protest wurde von Sarichs Artikel inspiriert, der zwei Monate zuvor im Alumni-Magazin veröffentlicht wurde, in dem er sich gegen Rassenpräferenzen in Berkeleys Geständnissen wandte. Campus-Flugblätter beschuldigten ihn des „andauernden Rassismus“ und zitierten seine Ansicht, dass die Leistung der Studenten in Berkeley „in Bezug auf Rasse und ethnische Zugehörigkeit nicht neutral ist“.

Bess Dolmo, eine schwarze Seniorin aus Fontana, einem Vorort von Los Angeles, sagte, die Demonstranten hätten „beschlossen, die Sache selbst in die Hand zu nehmen, wenn die Regierung seinen bekannten Rassismus, Sexismus und Heterosexismus dulden würde“.

Die Demonstranten hätten kein akademisches Heiligtum verletzt, sagte Dolmo, denn ein Klassenzimmer sei 'ein Ort der Debatte und des Diskurses - es ist freier Lauf'. Aber sie schien nicht gewillt, Sarich solche akademischen Freiheiten einzuräumen. Sie sagte, dass Studenten 'diese Art von Diskurs nicht zulassen werden'.

Sarich, jetzt in einem zuvor geplanten Sabbatical, sagte, die beteiligten Studenten sollten ausgewiesen werden. Keine, und Dolmo bezweifelte, dass Disziplinarmaßnahmen ergriffen würden. Sie sagte, die Campusverwaltung habe sich an einem politisch unmöglichen Ort befunden, weil sie in der rassisch gemischten Gruppe nur zwei Demonstranten identifizieren konnte – sie und einen anderen schwarzen Unterschüler.

„Es waren 75 Studenten bei der Demonstration, und ich war einer von ihnen. Ich gebe zu. . . . Wenn wir eine weitere Demonstration im Klassenzimmer veranstalten wollen, werden wir das tun“, sagte Dolmo.

Die Administratoren sagten, dass keine Schüler diszipliniert wurden, weil alle bis auf einen der 400 Schüler von Sarich aus Angst, als politisch inkorrekt eingestuft zu werden, geschwiegen haben. Ein Administrator sagte: 'Wir haben keinen Fall.'

Marco Pulisci, Redakteur der konservativen California Review in Berkeley, nannte den Protest „den Albtraum, die Horrorgeschichte der ganzen PC-Mentalität“. Alle Professoren bekommen die Nachricht. Sie {Demonstratoren} können dies jederzeit tun.'

Andere Studenten, die sowohl gegen Sarich als auch gegen den Protest protestieren, sagen, dass dies ein Beweis dafür ist, dass Berkeley viele Ansichten beheimatet, und stellen fest, dass Sarich seine Theorien in den 1980er Jahren gelehrt hat.

'Er hat immer noch einen Wahlkreis, und dieser Wahlkreis ist nach diesem Vorfall gewachsen', sagte McEvoy, die im vergangenen Dezember ihren Abschluss gemacht hatte.

Im März gab es eine weitere Klassenzimmerdemonstration in Berkeley.

Ironischerweise störte dieser einen Kurs für Friedens- und Konfliktforschung, dessen Studenten, vermuten die Administratoren, die Demonstration gegen Sarich anführten. An dem späteren Protest waren jüdische Aktivisten beteiligt, die sich dagegen wehrten, dass ein Palästinenser die Klasse ansprach. Die Administratoren sagten erneut, sie seien nicht in der Lage, die Eindringlinge zu identifizieren.

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'Ich mache mir Sorgen über unsere Fähigkeit, Untersuchungen durch Studenten abzuschließen, weil die Leute - sowohl Studenten als auch Dozenten - nicht als politisch rückständig gebrandmarkt werden wollen', sagte W. Russell Ellis, der Vizekanzler, der für die Disziplin der Studenten zuständig ist.

Aber die unterschiedlichen Gegenstände der beiden Proteste im Klassenzimmer – angeblicher Rassismus und palästinensischer Nationalismus – machen es schwierig zu erkennen, was „politische Korrektheit“ in Berkeley bedeuten könnte. Der Daily Californian und der California Monthly, die Studentenzeitung bzw. das Alumni-Magazin, haben lebhafte Debatten über zentrale Campus-Themen wie Studentenvielfalt und Rassenpräferenzen bei der Zulassung veröffentlicht.

Ira M. Heyman, ein Juraprofessor, der in den 1980er Jahren Kanzler war, verachtete die Vorstellung, dass an den Universitäten im ganzen Land eine politische Orthodoxie existiert. Er nannte „politische Korrektheit“ eine Medienmode.

„Ihr Leute in den Medien habt es erfunden“, sagte ein kichernder Heyman. „In weiteren fünf Jahren werden wir einen anderen Namen für ein anderes Phänomen haben. Ich sehe nichts davon als dauerhaft an.'

Heyman beschrieb akademische Kämpfe um die Lehrperspektiven in Berkeley in einigen akademischen Disziplinen – den Geisteswissenschaften, der vergleichenden Literaturwissenschaft und dem Recht –, aber nicht in anderen wie der Philosophie, den Naturwissenschaften und den Sozialwissenschaften.

»Es ist nicht sehr allgegenwärtig«, sagte er. 'Ich bin mir nicht sicher, wie besorgt ich bin, dass eine andere Orthodoxie die Macht übernimmt.'