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Die American Horticultural Society sieht ihrer ungewissen Zukunft mit Unbehagen entgegen

Die angeschlagene American Horticultural Society erwägt einen Vorschlag, ihr Hauptgrundstück River Farm zu verkaufen und mit der American Public Gardens Association zu fusionieren. (Adrian Higgins/Der DNS-SO)

VonAdrian Higgins 23. September 2020 VonAdrian Higgins 23. September 2020

Zumindest auf dem Papier Amerikanische Gartenbaugesellschaft , gegründet im Jahr 1922, soll als ein wichtiger Akteur in der grünen Welt, eine Organisation mit einer überzeugenden Mission und einer rosigen Zukunft in sein zweites Jahrhundert gehen.

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Die Pandemie hat die Bedeutung von Gärten und Gartenarbeit verstärkt, was sich in einem steigenden Verkauf von Gemüsesaatgut und dem Wunsch der Menschen widerspiegelt, öffentliche Gärten und andere Grünflächen zu besuchen, um in ängstlichen Zeiten Beistand zu finden.

Abgesehen von Covid-19 bieten öffentliche Gärten ein enormes Potenzial, um eine sich ständig urbanisierende Bevölkerung mit einem Planeten in einer Umweltkrise zu verbinden und verschiedene Gruppen in einer Zeit sozialer, politischer und wirtschaftlicher Unruhen zusammenzubringen.

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Aber die AHS, die sich auf ihrem 25 Hektar großen, pastoralen Grundstück am Potomac befindet, Flussbauernhof , steht vor seinem eigenen Moment der Abrechnung.

Unter Berufung auf die Pandemie als Mitwirkender hat die Gesellschaft kürzlich angekündigt auf seiner Website, dass es erwägt, River Farm zu verlassen und in nicht näher spezifizierter Weise mit der American Public Gardens Association , und die erstklassige Immobilie auf den Markt zu bringen. Dies ist eine Situation im Wandel – der Vorstand der Gesellschaft soll seine Optionen nach einer Gegenreaktion auf den Plan neu bewerten –, aber es ist klar, dass die gemeinnützige Organisation an einem existenziellen Scheideweg steht.

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Wie andere solche Organisationen – in den Vereinigten Staaten sind Beispiele dafür die ehrwürdigen Pennsylvania Gartenbaugesellschaft und der Massachusetts Gartenbaugesellschaft — Die AHS wurde gegründet, um die Pflanzen- und Gartenleidenschaften ihrer Mitglieder zu leiten und zu fördern. Es veröffentlicht ein Hochglanzmagazin, den American Gardener; hat Gartenbücher und Enzyklopädien veröffentlicht; hält Workshops und Symposien; und hat Studienreisen zu Gärten auf der ganzen Welt organisiert. Es war ein Pionier der Kinder- und Jugendgartenbewegung. Das Anwesen war einst Teil einer der Satellitenfarmen von George Washington und liegt einige Meilen nördlich von Washingtons Anwesen Mount Vernon auf der Virginia-Seite des Potomac River.

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Die Ankündigung hat uns alle in der Community überrascht, sagte Dan Storck , der den Bezirk Mount Vernon im Fairfax County Board of Supervisors vertritt. Und das sollte bei einer in der Gemeinschaft so prominenten Organisation niemals der Fall sein.

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Storck unterstützt Bemühungen, den Verkauf des Grundstücks zu überdenken, und möchte, dass AHS sich mit dem Landkreis und anderen zusammensetzt, um Möglichkeiten zur Rettung der River Farm als öffentliche Grünfläche zu prüfen.

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Bisher schweigt die Gesellschaft dadurch. Versuche, Bob Brackman, Interimsgeschäftsführer, und Terry Hayes, Vorstandsvorsitzender, zu erreichen, waren erfolglos.

Es ist verlockend, aber vielleicht sinnlos, die AHS mit ihrem Urgroßvater, der britischen Royal Horticultural Society, zu vergleichen. Ihre jeweilige Größe ist so unterschiedlich, dass sie praktisch nicht vergleichbar ist, aber die RHS zeigt zumindest, dass eine Erfindung des 19.

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Der RHS hat mehr als eine halbe Million Mitglieder, erwirtschaftet einen Jahresumsatz von etwa 130 Millionen US-Dollar und verfügt über vier große Demonstrations- und Ziergärten in ganz England und plant, im nächsten Jahr einen fünften zu eröffnen. Die weltberühmte Chelsea Flower Show, die jedes Jahr im Mai stattfindet, wurde dieses Jahr wegen der Pandemie abgesagt.

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Seit vielen Jahren habe ich diesen wehmütigen und zweifellos naiven Traum, dass River Farm als Juwel von einer Anlage ein Juwel von einem Garten werden könnte. Nicht vielleicht ein weiterer Wisley, der RHS-Schaugarten außerhalb von London, sondern so etwas wie New Yorks Wave Hill, ein Ort ähnlicher Größe und Aussehen, der um ein altes Haus herum in einem grünen Viertel der Bronx am Flussufer gebaut wurde. Wellenberg ist ein ruhiges und inspirierendes Kultur- und Gartenbauzentrum mit Blick auf den Hudson River.

River Farm hingegen ist eine Landschaft mit unerfüllten Versprechen, die Mühe hat, dekorativ auszusehen, aber letztendlich scheitert. Ein Großteil der Fläche zwischen dem Eingang und dem Haus im Kolonialstil ist ein prosaischer Rasen, eine gärtnerische Ödnis. Die formalen Räume der Epoche um das Haus herum scheinen unaufgelöst. Der von Buchsbaum gesäumte Laubengang durchschneidet Seitengärten, in denen die Beete mit einjährigen und tropischen Pflanzen geschmückt sind, aber die saisonalen Pflanzungen scheinen bestenfalls unpassend zu sein. Das Gras wird dünn. Das ganze Gelände hat einige stattliche alte Bäume, aber wo sind die frisch gepflanzten Bäume für die Zukunft?

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Die Liegenschaft wurde Anfang der 1970er Jahre von der Gartenbau-Philanthropin Enid A. Haupt dem Verein geschenkt, jedoch ohne Stiftung. Das Dilemma für die Gesellschaft besteht darin, dass sie versucht, ihre nationalen Programme für Mitglieder zu betreiben, während sie sich um die finanziellen Belastungen der Erhaltung eines alten Anwesens kümmert.

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Es war nicht als öffentlicher Garten gedacht, sagte Katy Moss Warner, emeritierte Präsidentin der Gesellschaft und ehemalige CEO. Dieser Spagat war also immer ein Problem, denn die Aufrechterhaltung einer . . . Immobilien mit historischen Gebäuden sind teuer.

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Dennoch, was für eine Leinwand River Farm hätte sein können, um eine Sammlung anspruchsvoller, schöner und inspirierender Gärten anzulegen, die aktuelle Themen ansprechen: Klimawandel, Schutz von Lebensräumen, essbare Gartenarbeit, kulturell und rassisch integrative Gartenarbeit und mehr.

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Das Schlimmste habe ich mir bis zuletzt aufgehoben. Zwischen der Ostseite des Hauses und dem Fluss liegt ein vier Hektar großer Hang. Hier wurde eine Wiese mit einheimischen Gräsern und Wildblumen gepflanzt. Dies begann vor 16 Jahren, getrieben von dem verstorbenen deutsch-amerikanischen Pflanzer Kurt Bluemel, dem damaligen Vorsitzenden der Gesellschaft. Seine Gärtnerei lieferte die Pflanzen und das Saatgut für das Unterfangen, und ich erinnere mich, dass ich mit Bewunderung dastand, als Teams von freiwilligen Gärtnern Zehntausende von Pflanzensteckern pflanzten, um den Anfang zu machen.

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Solche Wiesen sind weit davon entfernt, wild autark zu sein, sondern erfordern eine regelmäßige Pflege und einen jährlichen Schnitt oder eine Verbrennung, um sie zu erhalten. Irgendwo auf der Strecke hörte das auf. Heute die grasbewachsenen Pfade durch die Wiese zu gehen, ist etwas fast Dystopisches zu erleben. Es gibt einen flüchtigen Blick auf das, was sein sollte, ein Klumpen nördlichen Seehafers hier, eine Goldrute dort, aber jetzt ist alles von invasiven Ranken und Brombeeren und Miscanthusgräsern erstickt.

Vielleicht liegt es daran, dass ich mich an seine Ursprünge erinnere, aber diese Wege neulich zu gehen war eine der traurigsten Erfahrungen, die ich in einem Garten gemacht habe. Ich schien in eine Wolke aus Vernachlässigung, Verfall, Auslöschung und Trauer eingetaucht zu sein, genau den Kräften, denen ein Garten widerstehen soll.

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Vielleicht wird die AHS diese Krise überstehen, vielleicht wird River Farm eines Tages ihr Potenzial ausschöpfen. Womöglich.

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Tipp der Woche

Wenn Sie Ihre Frühlingszwiebeln von Massenhändlern beziehen, kaufen Sie sie früh, solange sie noch frisch sind. Frühlingszwiebeln wie Narzissen und Krokusse sollten bald gepflanzt werden. Tulpenzwiebeln werden später gepflanzt, wenn die Bodentemperaturen abgekühlt sind. Lagern Sie sie an einem kühlen, trockenen Ort oder im Kühlschrank, aber nicht im Gefrierschrank.

— Adrian Higgins

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