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Der Amerikaner Paul Whelan erhält Briefe aus dem Moskauer Gefängnis an seine Familie. Aber Russland schweigt zu Spionagevorwürfen.

Paul Whelan, der in Island gesehen wurde, war im Dezember in Russland wegen Spionagevorwürfen festgenommen worden. (AP)

schwarzer Mulch vs. brauner Mulch
VonAmie Ferris-Rotman 5. Mai 2019 VonAmie Ferris-Rotman 5. Mai 2019

MOSKAU – Ende April ein Cache von Briefe Der inhaftierte Amerikaner Paul Whelan tauchte im Briefkasten seiner Eltern in Michigan auf, der erste Kontakt, den Whelans Familie mit ihm hatte, seit er vor vier Monaten festgenommen und von russischen Behörden der Spionage beschuldigt wurde.

Der russische Staat hat die Situation um den 49-jährigen Whelan weitgehend ruhig gehalten und nicht auf die zunehmend verärgerten Forderungen von US-Beamten reagiert, Beweise für die Festnahme des ehemaligen Marines wegen Spionagevorwürfen vorzulegen – trotz Behauptungen des Kremls, er sei auf frischer Tat ertappt worden.

Da er während einer Privatreise nach Russland von russischen Sicherheitsbeamten in seinem Hotelzimmer festgenommen wurde, hat ein Moskauer Gericht seine Haft verlängert. Das jüngste Urteil des Gerichts schreibt vor, dass Whelan mindestens bis zum 28. Mai hinter Gittern bleibt.

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Russland verweigere ihm seine grundlegenden Menschenrechte und zögere bei jedem Schritt, sagte der Vorsitzende des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, Eliot L. Engel (D-N.Y.), diese Woche. Ich erneuere meine Forderung, dass die russische Regierung diese Farce beendet und Paul Whelan seiner Familie zurückgibt.

Die plötzliche Ankunft von etwa 40 Briefen, die Whelan in den ersten Tagen seiner Gefangenschaft verfasst hatte, kam per regulärer Luftpost in zwei Paketen und überraschte seine Familie.

Unsere Eltern waren begeistert. Paul erzählte ihnen von seinem täglichen Leben, wie er dort lebt, sagte David Whelan, Pauls Zwillingsbruder, telefonisch aus Kanada, wo er lebt.

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Er fügte hinzu, dass Whelan nach der Reaktion unserer Eltern gut zu sein schien.

Die handgeschriebenen Briefe sind lang, wortreich und detailreich. Wenn jemand einen Brief schreibt, erscheint eine gewisse Menge seiner Stimme. [Unsere Eltern] konnten erkennen, wann er einen Witz machte, und das bedeutete ihnen sehr viel, fügte David Whelan hinzu, der ein Foto der Briefe auf Twitter teilte.

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Die Umschläge haben in der oberen rechten Ecke russische Briefmarken, die berühmte russische Festungen einschließlich des Kremls darstellen. Oben links hat Whelan die Absenderadresse geschrieben: Lefortovo Gefängnis.

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Kürzlich sei auch ein Brief an eine Tante in Großbritannien eingegangen, fügte David Whelan hinzu.

Der Bruder von Paul Whelan besitzt die Staatsbürgerschaft von vier Ländern – Großbritannien, Irland, Kanada und den Vereinigten Staaten.

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Ich verlasse mich nicht darauf, dass das normal ist. Vielleicht sind diese Briefe entkommen, fügte David Whelan hinzu.

Handschriftliche Korrespondenz und die Nutzung von Postdiensten sind bei Whelan zu einem Thema geworden. Anstatt wichtige Dokumente zu unterzeichnen und sie den Mitarbeitern der US-Botschaft auszuhändigen, war Whelan gezwungen, eine Verzichtserklärung und eine Vollmacht zum Datenschutz per Post zu senden. US-Beamten wurde später von russischen Beamten mitgeteilt, dass sie wochenlang verloren gegangen seien.

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Whelan hat nach Angaben seiner Familie keine der über 100 Briefe erhalten, die seine Familie ihm geschickt hat.

Warum haben russische Beamte keine Beweise vorgelegt? Die Sprecherin der US-Botschaft, Andrea Kalan, schrieb auf Twitter und bezog sich auf die Spionagevorwürfe. Vielleicht ist es zusammen mit Pauls Post verloren gegangen.

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Nach Angaben des Anwalts der Familie, Ryan Fayhee, konnte Whelan letzten Monat endlich eine weitere Verzichtserklärung zum Datenschutz unterzeichnen, die es Konsularbeamten ermöglicht, Informationen zwischen Whelan und seiner Familie auszutauschen.

Im Gegensatz zu anderen Insassen in Lefortovo wurden Whelan Telefonanrufe mit seiner Familie verweigert, und die Briefe waren das erste Mal seit seiner Festnahme, dass sie in seinen eigenen Worten ein direktes Gefühl von seinem Wohlbefinden erhalten konnten.

Aber warum die Briefe so spät oder überhaupt kamen, bleibt ein Rätsel, die neueste Wendung in einem undurchsichtigen Fall, in dem die regulären Regeln der Diplomatie wenig Gewicht zu haben scheinen.

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Kurz nachdem Whelan Ende Dezember von russischen Sicherheitsdiensten festgenommen worden war, wurde er der Spionage angeklagt, ein Verbrechen, das mit einer Freiheitsstrafe von bis zu 20 Jahren bedroht ist. Whelans russischer Anwalt sagte, seinem Mandant sei unwissentlich ein USB-Stick mit Staatsgeheimnissen ausgehändigt worden.

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Als der US-Botschafter in Russland, Jon Huntsman Jr., am 30. April Whelan im Gefängnis besuchte, wurde er daran gehindert, Briefe von Whelans Familie laut vorzulesen oder über alles zu sprechen, was wirklich wichtig war, schrieb Kalan auf Twitter. Der konsularische Zugang, ohne offen sprechen zu können, ist ehrlich gesagt ein Witz.

Amerikaner sind nicht die einzigen, die von Whelans Behandlung frustriert sind. Mitgliedern der öffentlichen Überwachungskommission in Moskau, einer Behörde, die Gefängnisse inspiziert, wurde nach ihren beiden ersten Ausflügen in die Untersuchungshaftanstalt Lefortovo im Januar kurz nach Whelans Festnahme ein Gegenbesuch verweigert.

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Als sie ihn sahen, wurden sie daran gehindert, ohne Dolmetscher zu sprechen, obwohl sie Englisch sprechen.

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Es gibt eine Regel, dass die festgenommene Person Papiere unterschreiben soll, die besagt, dass sie die Regeln des Gefängnisses gelesen haben. Wie konnte er diese Regeln lesen, wenn sie auf Russisch sind? sagte Evgeny Enikeev, Mitglied der Kommission und Menschenrechtsaktivist der Moskauer Helsinki-Gruppe.

Trotzdem sagte Enikeev, Whelan habe einen englischsprachigen Zellengenossen, der etwa 40 Jahre alt ist und in dem kürzlich renovierten Teil des Gefängnisses lebe, was bedeutet, dass ihm die Löcher im Boden und die grimmige, veraltete Küche erspart geblieben sind prägte die Erfahrungen vieler Häftlinge in Lefortovo.

Mehrere Häftlinge haben uns gesagt, dass die Qualität der Nahrung viel besser geworden ist, sagte Enikeev. Einfaches Essen ohne etwas Besonderes.

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Obwohl es auf der Toilette von Whelans Zelle noch keine Tür gibt, gibt es jetzt relativ hohe Trennwände, die etwas Privatsphäre schaffen, sagte er. Zur Übung werden die Häftlinge paarweise zu einer 10 mal 15 Meter großen Freiluftzelle auf dem Dach des Gefängnisses geführt.

Enikeev befürchtet, dass Whelan sich anderen Langzeitgefangenen in Lefortovo anschließen könnte, obwohl das Gefängnis per Definition für diejenigen ist, die auf eine Verurteilung warten: Wenn unser System sich in jemanden versenkt, wird er nicht freigelassen.

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