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Amerikanisches Rotes Kreuz steht vor neuer Katastrophe: Unterfinanzierung

Die letzten zwei Jahre waren holprig für das Amerikanische Rote Kreuz. Kontroversen haben sich über den Umgang mit Geld- und Blutspenden für die Opfer der Anschläge vom 11. September 2001, den gestürzten CEO, Entlassungen, lästige Ortsverbände und demoralisierte Arbeiter zusammengebraut.

Und jetzt die jüngste Krise: Der Katastrophenhilfefonds, mit dem sie Opfern von Tornados, Überschwemmungen, Hurrikanen und anderen Großereignissen im Inland hilft, ist an sich schon eine Katastrophe.

Eine Reihe teurer Katastrophen, darunter der Supertaifun Pongsana in Guam, Waldbrände im Westen und die jüngste Flut von Tornados im Mittleren Westen, haben nicht die üblichen Spendenströme ausgelöst, sagt die Organisation. Infolgedessen ist der Katastrophenfonds von 68 Millionen US-Dollar vor einem Jahr auf 5 Millionen US-Dollar eingeschmolzen, und das Rote Kreuz legt dringende Appelle vor, bevor die Hurrikansaison beginnt.

'Wir hatten ein ziemlich außergewöhnliches Jahr, was die Katastrophe angeht', sagte Marsha Evans, die in den letzten neun Monaten die Geschäftsführerin der Organisation war.

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Trotz der Turbulenzen kehrt das Rote Kreuz unter dem 55-jährigen Evans zu einem ausgeglichenen Kiel zurück, sind sich Beobachter innerhalb und außerhalb der Agentur einig.

Als der ehemalige Navy-Offizier im vergangenen Sommer nach vier Jahren an der Spitze der nationalen Pfadfinderinnen das Ruder übernahm, war das Rote Kreuz durch Krisen fast gelähmt, einschließlich der Kritik an seinem Umgang mit Hunderten von Millionen Dollar und Blutspenden nach dem 11. September , 2001. Entlassungen im vergangenen Frühjahr ließen die Arbeitsmoral der Mitarbeiter sinken. Und als im letzten Sommer im San Diego-Chapter eine Kontroverse ausbrach, in der etwa 400.000 US-Dollar für Waldbrandopfer ausgegeben wurden – eine Prüfung ergab, dass das meiste Geld für Gemeinkosten floss – musste das nationale Rote Kreuz einschreiten. Es feuerte den Vorstand des Chapters und ersetzt seinen Geschäftsführer.

Zu Beginn dieses wachsenden Public-Relations-Albtraums verdrängte die nationale Organisation ihre eigene CEO Bernadine Healy, ersetzte sie durch eine Interimschefin und versprach, offener bei der Verwendung ihrer Spenden zu sein.

Insider sagten, dass sich unter Evans die Moral der 122-jährigen Organisation verbessert, die nur wenige Blocks vom Weißen Haus entfernt ist.

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'Es war ein fantastisches Jahr', sagte Kate Forbes, seit 1998 Mitglied des Board of Governors und Mitglied des Findungsausschusses, der Evans ausgewählt hat. 'Sie hat die Organisation wiederbelebt.'

Es war nicht alles reibungslos. Quellen sagten, viele in der Zentrale seien verärgert über eine Auszahlung von 1,9 Millionen US-Dollar an Healy, einen Kardiologen, der früher die National Institutes of Health leitete. Die Zahlung, die Gehalt, Spesen und eine Abfindung von 1,6 Millionen US-Dollar umfasste, wurde bekannt, nachdem das Rote Kreuz vor einigen Wochen seinen Steuerbericht vorgelegt hatte.

Die Anführer des Roten Kreuzes werden die Auszahlung nicht öffentlich kommentieren. Aber Healys Anwalt, Robert Duvin aus Cleveland, verteidigte es am Freitag als „ausgehandelte Einigung“, nachdem Healy kurzerhand gestürzt worden war. 'Wenn Sie sich dafür entscheiden, die leistungsstärkste Frau der Welt schlecht zu behandeln', sagte Duvin, 'sei nicht überrascht, wenn Sie am Ende Rechenschaft ablegen müssen.'

Nach dem Abgang von Healy hat Evans Lob für einen neuen Überprüfungsprozess erhalten, der die Gehälter von Führungskräften genauer unter die Lupe nimmt.

Und letzten Monat hat Evans einen jahrzehntelangen Streit mit der Food and Drug Administration über den Umgang des Roten Kreuzes mit Blutspenden beigelegt. Im Gegenzug stimmte die Organisation einem Zustimmungsdekret zu, das FDA-Bußgelder erlaubt, wenn Blutprodukte falsch gehandhabt werden.

Blood ist der größte Geldverdiener der Organisation und erwirtschaftete im vergangenen Jahr fast 2 Milliarden US-Dollar von 3,82 Milliarden US-Dollar an Einnahmen.

Evans sagte letzte Woche, dass die Unterzeichnung der FDA-Vereinbarung und 'der Aufbau einer positiven Beziehung zur FDA von meinem ersten Arbeitstag an oberste Priorität hatten'.

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Am Freitag erhielt das Rote Kreuz auch ein sauberes Gesundheitszeugnis von der BB Wise Giving Alliance, einem Wachhund für Wohltätigkeitsorganisationen, der große gemeinnützige Organisationen anhand einer Liste von 23 detaillierten Standards misst. Im vergangenen Jahr sorgte die Allianz für einen Spagat, indem sie das Rote Kreuz in zweierlei Hinsicht durchfiel: weil es den Spendern in seinen Aufrufen zu den Terroranschlägen zunächst nicht mitgeteilt hatte, dass es das Geld auch für andere Zwecke verwenden wollte, und weil es den Käufern nicht mitgeteilt wurde Bei einigen Produkten genehmigt es, wie viel es aus den Verkäufen erhalten hat.

Das Rote Kreuz erfülle jetzt alle seine Standards, teilte die Allianz am Freitag mit und stellte fest, dass die Organisation ihre Sprache für Katastrophenappelle geändert hat, um besser zu erklären, wie Spenden verwendet werden, und ihre Marketingvereinbarungen verstärkt, um den Preis eines Artikels offenzulegen wird zum Roten Kreuz gehen.

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Aber Evans steht immer noch vor erheblichen Herausforderungen, sind sich Insider und Außenstehende einig, insbesondere aus den 961 Ortsverbänden, von denen einige finanziell angeschlagen sind.

Das Büro in San Diego, das einen neuen Geschäftsführer hat, hat 140 Mitarbeiter entlassen und vor weiteren Entlassungen gewarnt. Die Niederlassung in St. Louis hat ihre Außenstellen geschlossen, und die Chapter in Philadelphia, Denver und Idaho haben ihre Mitarbeiter entlassen. Auch andere Branchen haben Kürzungen prognostiziert, wenn die Finanzierung nicht anzieht.

In einigen Fällen verschmelzen kleinere Kapitel mit größeren, um zu überleben. Vor Ort wurde das Chapter von Montgomery County vom Roten Kreuz der National Capital Area übernommen, und das Chapter von Prince George wird voraussichtlich im Juli nachziehen, sagen lokale Beamte. Mit den Konsolidierungen hofft das National Capital Chapter – zu dem Fairfax, der District und Montgomery gehören – die Verwaltungskosten zu senken, sagte CEO Linda Mathes.

'Wir befinden uns wirklich in einer sehr herausfordernden Situation', sagte sie.

Einige sagen, CEO Marsha Evans habe das Amerikanische Rote Kreuz wiederbelebt.