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Amish Farmers profitieren unerwartet von Tabak-Deal

Während Maryland Millionen auszahlt, um den Tabakanbau zu unterbinden, sagen Jacob Swarey und seine Brüder, dass sie möglicherweise mehr denn je wachsen werden.

Als Amish ist Swarey vielen Einschränkungen ausgesetzt: kein Strom, keine Autos, keine Mobiltelefone und keine staatlichen Subventionen. Als Maryland den Bauern im Rahmen einer Klage gegen die Tabakindustrie Geld anbot, um den Tabakanbau einzustellen, mussten Amish-Bauern wie Swarey ablehnen.

Stattdessen hat Swarey, der letztes Jahr auf seiner Farm auf der Charles-St. Marys Kreislinie, kann auf andere Weise profitieren, wenn seine Konkurrenten verschwinden.

'Wenn der Preis gut wird, werden wir zwischen mir und den Jungs vielleicht noch wachsen', sagte Swarey, 48, auf der Veranda seines großen Bauernhauses, während frisch gewaschene Wäsche auf der Leine trocknete. Er hofft auf 30 Hektar in diesem Jahr.

»Wir diskutieren das irgendwie untereinander. Wir hatten auf eine Erhöhung des Marktes [Preis] gehofft. Das würde die Leute ermutigen, mehr zu sammeln.'

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Außerweltliche Amish-Bauern wie Swarey und Mennoniten der alten Ordnung, die ähnliche Überzeugungen haben und auch Tabak anbauen, sind zu unbeabsichtigten Nutznießern der Klage geworden, die Marylands 300 Jahre alte Tabakindustrie schrumpfen lässt. Die Anwälte und Buchhalter, die die Vereinbarung in Maryland ausgearbeitet haben, haben es nicht so geplant. Aber genau das scheint zu passieren.

Die Swareys gehören zu den etwa 100 Amish- und Mennoniten-Familien, die auf Farmen in Charles und St. Mary's Countys abseits der Route 6 und ein paar Meilen entlang der Route 5 rund um Loveville leben. Beide Gruppen kamen um 1940 aus Pennsylvania nach Süd-Maryland. Sie unterhalten ihre eigenen Schulen und Kirchen und führen ein einfaches Leben, unkompliziert durch viele moderne Annehmlichkeiten. Im Gegensatz zu ihren Amish-Gegenstücken haben mennonitische Männer keine Bärte, aber sie tragen die gleiche Art von schlichter Kleidung. Eine weitere Gemeinsamkeit ist Tabak.

Die Ernte in Maryland im letzten Jahr, 8,1 Millionen Pfund, betrug durchschnittlich 1,68 USD pro Pfund auf dem Markt – insgesamt 13,6 Millionen USD – für die Bauern, die sie noch anbauen. Traditionell hat sich Tabak in Maryland als profitabel erwiesen und produziert fast 2.600 US-Dollar pro angebautem Hektar – weit mehr als andere Pflanzen wie Mais und Sojabohnen.

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Aber zwei Drittel der 991 Tabakbauern des Staates haben sich letztes Jahr für den Buyout angemeldet, und sie – zusammen mit anderen, die sich bis zum 15. Januar angemeldet haben – werden über einen Zeitraum von 10 Jahren insgesamt etwa 80 Millionen US-Dollar erhalten, basierend auf ihrem Durchschnittserträge von 1996 bis 1998.

Der Buyout ist das Ergebnis des 1998 beigelegten Rechtsstreits zwischen den Bundesstaaten und der Tabakindustrie. Der Anteil von Maryland, der in 20 Jahren voraussichtlich 4 Milliarden US-Dollar übersteigen wird, wird für Gesundheit, Bildung und andere Programme ausgegeben. Ein Teil des Geldes geht auch an Landwirte, die sich bereit erklären, den Tabakanbau einzustellen. Sie bekommen 1 Dollar pro Pfund.

In diesem Monat haben sich mehr Bauern für die Übernahme angemeldet – in dem dritten von fünf Angeboten, die der Staat voraussichtlich machen wird – möglicherweise die Menge an Maryland-Tabak zum Verkauf zu reduzieren.

Aber Beamte glauben, dass die Ernte der Amish und Mennoniten zunehmen könnte, um die Lücke zu füllen. Auf jeden Fall wird erwartet, dass die amischen und mennonitischen Farmer in Maryland etwa die Hälfte dessen liefern, was im März zum Verkauf angeboten wird: etwa 1 1/2 Millionen bis 2 Millionen Pfund von 3 1/2 Millionen. Vor dem Buyout war die Amish-Mennonite-Aktie viel kleiner.

'Wir denken, dass 1 1/2 bis 2 Millionen eine proportionale Erhöhung sein müssen', sagte David L. Conrad, Tabakverlängerungsagent der University of Maryland und Vizepräsident der von der Industrie finanzierten Maryland Tobacco Improvement Foundation.

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'Aber proportional, als wir 8 Millionen Pfund verkauften, verkauften sie 2 bis 2 1/2 Millionen Pfund. Ihre Branche ist stabil und wir sehen ein gewisses Wachstum darin. Nach den nächsten Marktjahren werden wir eine bessere Idee haben.'

Der Großteil des Tabaks aus Maryland wird von schweizerischen und deutschen Zigarettenfirmen gekauft. Philip Morris Cos. Inc. ist der einzige inländische Käufer für das hier traditionell angebaute, langsam brennende breite Blatt. Die Käufer haben den Lagerhäusern in Maryland – den Zwischenhändlern – mitgeteilt, dass sie in diesem Jahr erwarten, die gesamte Ernte zu kaufen.

Mehrere Amish-Tabakbauern sagten, wie viel sie dieses Jahr anbauen werden, hängt vom Marktpreis in Marylands fünf Auktionslagern ab – jeweils zwei in Hughesville und Upper Marlboro und eines in Waldorf.

„Die meisten Leute warten nur darauf, was passieren wird. Solange es einen guten Markt dafür gibt, denke ich, dass die Leute ihn anbauen werden“, sagte ein Amish-Bauer in Süd-Maryland, der letztes Jahr sieben Morgen Tabak angebaut hatte.

Die Ernte in Maryland umfasst auch Tabak, der in Cecil County von Amish-Bauern geerntet wird, die kürzlich aus Lancaster County, Pennsylvania, gezogen sind. Beamte sagen, dass sie gekommen sind, um mehr Ackerland für ihre großen Familien und bessere Preise bei den Auktionen in Süd-Maryland zu finden. Conrad schätzte die Ernte in Cecil County auf 150.000 Pfund.

In den Wochen vor dem diesjährigen Sieben-Tage-Markt im März war die Lagerkonkurrenz für Amish-Tabak stark.

'Sie können derzeit nur begrenzt expandieren, aber sie wollen weiterhin Tabak anbauen', sagte Gilbert O. Bowling Sr., Eigentümer des Hughesville Tobacco Warehouse, der ihren Tabak per LKW auf den Markt bringt. »Das ist die beste Geldernte, die sie haben. Gemüse und Vieh sind ein zusätzliches Einkommen, aber Tabak sorgt für eine gewisse Stabilität.'

Ein 58-jähriger Amish-Bauer, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, Tabak sei „eine Möglichkeit, zu Hause zu arbeiten, für die Kinder. Es ist wie alles andere. Wir versuchen alle, auf der Farm unseren Lebensunterhalt zu verdienen.' Er habe letztes Jahr 12 Hektar angebaut, sagte er, während drei seiner Söhne sieben, acht und sechs Hektar anbauten.

Der 29-jährige Amishman David Stoltzfus sagte, dass er in den letzten Jahren, da die meisten Landwirte die Übernahme übernommen haben, seine Tabakernte auf 10 Morgen erhöht hat. Er züchtet auch Mais und Rinder.

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Unter den Mennoniten, die sich in der Gegend von Loveville in St. Mary's County konzentrieren, ist die Geschichte ähnlich.

'Die meisten Leute planen, wieder zu pflanzen', sagte Douglas Stauffer, 35, der letztes Jahr drei Hektar angebaut hatte und plant, den Tabakanbau fortzusetzen.

'Es ist die beste Ernte, die sie haben', sagt Gilbert O. Bowling Sr., Besitzer des Hughesville Tobacco Warehouse, über Amish, die Tabak anbauen um die Ernte weiter anzubauen. Gilbert O. Bowling Sr. transportiert Amish-Tabak zum Markt, wo Amish- und Mennoniten-Bauern auf höhere Preise hoffen, da das Angebot knapper wird.