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EIN AARDVARK NAMENS ARTHUR

Die Geschichte, wie Arthur das Erdferkel entstand, ist so einfach wie A-B-C. Vor langer Zeit fragte Marc Browns Sohn eines Nachts nach einer Gute-Nacht-Geschichte über ein seltsames Tier. Brown begann, das Alphabet durchzugehen. Er hat es nie bis zum Buchstaben B geschafft. »Er ist das erste Tier, an das ich gedacht habe«, sagte Brown. Seitdem hat Brown daran gearbeitet, Arthur einfach zu halten, da Autor und Charakter vom Bett über Kinderbücher zu einer Zeichentrickserie gewechselt sind, die täglich auf PBS ausgestrahlt wird. Für ein Tier, das seltsam sein sollte, hat sich Arthur als ziemlich bodenständiger Kerl entpuppt. Als Drittklässler, der eine Brille trägt, macht sich Arthur Sorgen über Dinge, die Erwachsene möglicherweise nicht als traumatisch betrachten, wie zum Beispiel, der letzte in seiner Klasse zu sein, der einen Zahn verliert oder versucht, eine Geschichte zu schreiben, die den Leuten gefällt. 'Wir vergessen, wie es ist, in Kinderschuhen zu stecken', sagte Brown. 'Es geht darum zu glauben, dass es wert ist, das, was in Ihrem eigenen Leben passiert, mit anderen zu teilen.' Tatsächlich ähneln die meisten Charaktere Leuten, die Brown kennt. Arthurs Schwester D.W. wurde von seinen eigenen Schwestern inspiriert. Mr. Ratburn, sein anspruchsvoller Lehrer, basiert auf Gary Rathbun, Browns Algebralehrer in der siebten Klasse in Erie, Pennsylvania. Arthur hat einen Freund mit dem Spitznamen 'The Brain'. Auch braun. »Ich warte darauf, von ihren Anwälten zu hören«, scherzte er. Brown nahm ein paar Zickzack-Zacken, bevor er sich auf „Arthurs“ selbstgebastelte Plots und fröhliche Aquarelle einließ. Niemand wollte sein erstes Manuskript veröffentlichen, das auf einem Volksmärchen basiert und ausgefeilte Maltechniken verwendet. Er sagt jetzt, das Buch sei zu „malerhaft“ – schön anzusehen, aber wenig inspirierend für Kinder. Selbst nachdem er 1976 sein erstes Arthur-Buch verkauft hatte, dauerte es Jahre, bis Brown sich ganz dem Schreiben widmete. 'Es gab einige Jahre, in denen ich meine Lizenzabrechnung öffnete und vielleicht war genug Geld da, um ein Sandwich zu kaufen', sagte er. Die Schecks sind jetzt viel größer. Die von WGBH-Boston und CINAR Films of Montreal produzierte PBS-Serie mag Arthur in die Berühmtheitsbahn katapultieren, aber bei den Lesern im Grundschulalter ist er bereits hoch im Kurs. Brown erhält jährlich 100.000 Briefe von Arthur-Fans; seine Verlage Little, Brown & Co. bekommen sogar noch mehr. Neben 30 Arthur Abenteuerbüchern gibt es Arthur Stickerbücher, Arthur Big Books, Arthur CD-ROMs und Arthur Plüschtiere.