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Ein Schauspieler mit großen Erwartungen

Eine Handvoll Webseiten kriechend, vielleicht erschreckend, Hintergrundbilder von Ioan Gruffudd über anbetende Kommentare von Mädchen vor und nach der Pubertät: 'Ich denke, Ioan ist HOT STUFF!!' schreibt ein anspruchsvoller Fan. 'Ich habe ihn in den beiden Hornblower-Filmen geliebt.'

Nachdem sie die ersten Folgen dieser Seefahrtsserie gesehen hatte, fuhr sie in typischer kühnem Enthusiasmus fort: 'Er zieht sein Hemd auch in BEIDEN aus!'

Gruffudd (ausgesprochen 'Griffith', Vorname 'Yo-in') hat als Teenie-Idol Leonardo DiCaprio noch nicht einmal Tausende von Online-Altären angehäuft. Aber der 25-jährige walisische Schauspieler baut eine immer größer werdende Anhängerschaft auf, indem er sensible Schwäne ('Great Expectations') und intelligente Draufgänger ('Horatio Hornblower') spielt.

Gruffudd-Anhänger wissen, dass ihr Mann auch in 'Titanic' aufgetreten ist und den edlen Offizier spielt, der Kate Winslet aus dem eiskalten Nordatlantik rettet. Er ist zu spät, um DiCaprio zu retten, aber nur wenige, die im Ioan Gruffudd-Diskussionsforum schreiben, schienen es zu stören.

»Viel besser als Leonardo, was ist das Gesicht«, sagte eine Botschaft über Gruffudds schauspielerisches Können.

Britische Fanmagazine zeigen ihn derweil in voller Beefcake-Ruhe: gebräunt im Muskelshirt, mit verschränkten Armen und gewelltem, aber jungenhaft zerzaustem Haar. Es gab Vergleiche mit verschiedenen keltischen Talenten wie Ewan McGregor, Pierce Brosnan und Richard Burton.

Gruffudd, der wirklich perplex und ein wenig überwältigt von der Aufmerksamkeit wirkt, beginnt sich mit der zunehmenden Publicity abzufinden.

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„Ich wäre unehrlich, wenn ich nicht sagen würde, dass es mir ein bisschen gefällt. Es gehört dazu, in der Öffentlichkeit zu stehen“, sagte Gruffudd, der Single ist.

Der Regisseur und Produzent von 'Great Expectations', das Sonntag und Montag auf PBS ausgestrahlt wird, finden beide, dass Gruffudd wie Starmaterial aussieht.

Da ist sein Körper, ein athletischer 5 Fuß 11; sein Gesicht, streng, aber neugierig; seine Stimme, zurückhaltend, aber angenehm. Er hat – Ente, noch ein Vergleich! -- die ehrliche Haltung eines jungen Gregory Peck, der im Film von 1951 Hornblower spielte. Wie Peck hat Gruffudd mehr Potenzial als kinetische Energie auf dem Bildschirm, immer das Gefühl, dass er sich in Aktion stürzen könnte, wenn er dazu gezwungen wäre. Gruffudd hat immerhin einige Fechterfahrungen aus seiner Zeit an der Royal Academy of Dramatic Art, obwohl er seine Fähigkeiten mit Schwertern nicht gerne überbewertet.

Seine prominentesten Rollen spielten sein großäugiges, aber entschlossenes Auftreten, das für die Charaktere von Horatio Hornblower und Pip geeignet ist.

»Ich habe ein bestimmtes Aussehen oder meine Ausbildung«, sagte Gruffudd.

An der Royal Academy sagte er, er habe eine Affinität zur Method School of Acting entwickelt, indem er seine eigene Geschichte nutzte, um die Motivationen einer Figur zu verstehen. »Normalerweise ist man nicht weit von seiner eigenen Persönlichkeit entfernt«, sagte er.

Gruffudd wuchs mit zwei jüngeren Geschwistern in Cardiff, der Hafenhauptstadt von Wales, auf. Sein Vater, ein Schulverwalter, und seine Mutter, eine lokale Schauspielerin, unterstützten ihn beide in seiner Karriere.

Mit 13 gewann er seine erste bedeutende Rolle als liebenswerter Sohn eines lokalen Barkeepers in einer von der BBC produzierten walisischen Seifenoper. Er blieb jahrelang in der Rolle, auch während seiner Zeit an der Akademie.

Gruffudd hat seit seinem Abschluss im Jahr 1995 eine Reihe von heroischen Rollen gespielt, aber er versucht zu vermeiden, in gut erzogene Zeitstücke typisiert zu werden.

Er spielt einen zurückhaltenden englischen Leutnant in 'Peacekeepers', einem zweiteiligen BBC-Film, der diesen Herbst in England über die Streitkräfte der Vereinten Nationen in Bosnien gedreht wird. Er tritt auch in einer sexy britischen Miniserie auf, 'How to Make Love in the 21st Century'. Eine Ausstrahlung der beiden Produktionen in den USA ist nicht geplant.

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Als Fan von Filmen wie 'Die glorreichen Sieben' und 'Butch Cassidy and the Sundance Kid' sagte Gruffudd, er wolle schließlich in die Staaten kommen und unter anderem in einem Western mitspielen.

Ob seine Zukunft Beifuß oder Schwerter birgt, Gruffudd sagte, er sei froh, so kurz nach seinem Abschluss Arbeit zu haben.

'So wie die Dinge in den letzten Jahren gelaufen sind, mit 'Horatio Hornblower' und 'Great Expectations', liegt es irgendwie außerhalb Ihrer Kontrolle', sagte er.

Bildunterschrift: Ioan Gruffudd hat eine Reihe von heroischen Rollen gespielt, vom nachdenklichen Pip in 'Great Expectations' bis zum verwegenen 'Horatio Hornblower'.