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Ein Luftreiniger kann Sie vor Coronavirus und Rauchverschmutzung schützen. Wie man einen auswählt und verwendet.

(iStock)

VonConnie Chang und Devabhaktuni Srikrishna 31. August 2021 um 8:00 Uhr EDT VonConnie Chang und Devabhaktuni Srikrishna 31. August 2021 um 8:00 Uhr EDT

Als kalifornische Eltern mit Kindern, die zu jung sind, um geimpft zu werden, haben wir uns beide Sorgen gemacht, sie sicher zur Schule zu schicken – besonders jetzt, da die Delta-Variante des Coronavirus, fast doppelt so ansteckend wie die Originalsorte , macht fast 99 Prozent der Neuerkrankungen aus. Wir kennen die Coronavirus ist in der Luft , getragen von winzigen Aerosolen, die sich im Haus sammeln und stundenlang verweilen können. Das bedeutet, dass eine gute Belüftung und Filterung unerlässlich sind, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen.

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Aber als einer von uns, Devabhaktuni Srikrishna, untersuchte, wie der Schulbezirk seiner Kinder plante, die Schüler zu Beginn des Unterrichts im Herbst zu schützen, war er bestürzt, als er erfuhr, dass der Belüftungsplan ausschließlich davon abhängt, die Fenster geöffnet zu halten. Da die Waldbrände in diesem Herbst die schlimmsten seit jeher sein werden, wusste er, dass der Zugang zu frischer Außenluft nicht immer eine Option sein würde.

Darüber hinaus kann die Luftverschmutzung, insbesondere durch Waldbrände, eine Vielzahl von Problemen verursachen – darunter Asthma, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, kognitive Beeinträchtigungen und Krebs. Letzteres ist laut John Balmes, einem Arzt und Mitglied des California Air Resources Board, auf die chemischen Verbindungen zurückzuführen, aus denen der Rauch von Waldbränden besteht. Einige der gleichen PAKs (polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe), die im Tabakrauch krebserregend sind, finden sich in Biomasserauch, sagt Balmes. Es ist wie Tabakrauch, aber ohne Nikotin.

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Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass von Waldbränden betroffene Gemeinden schlechtere Covid-19-Ergebnisse haben – in Bezug auf die Anzahl der Fälle und die daraus resultierenden Todesfälle. Und Kinder sind besonders anfällig für Rauchen, weil sie im Verhältnis zu ihrer Größe mehr Luft aufnehmen und eine höhere Dosis von Schadstoffen in der Luft bekommen, sagt Stephanie Holm, Umwelt-Kinderärztin in San Francisco.

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Nachdem Srikrishna im vergangenen Frühjahr seine Bedenken bei den Eltern in der Schule seiner Kinder in San Francisco geäußert hatte, konnten sie Gelder für tragbare Plug-in-Lösungen sammeln, die die Luftverschmutzung durch Waldbrände und Covid-19 bekämpfen würden: freistehende HEPA-Luftreiniger, entworfen um bis zu 99,7 Prozent von 0,3 Mikrometer Feinstaub einzufangen, wenn Umgebungsluft durch sie hindurchgedrückt wird. ( Aufbauend auf solchen von Eltern finanzierten Bemühungen , Der Distrikt plant, 2,9 Millionen US-Dollar für die Installation von 3.700 Luftreinigern in den Klassenzimmern von San Francisco auszugeben in den nächsten Monaten.) Aber sie haben auch gelernt, dass man für einen effektiven Luftreiniger wissen muss, welche Größe man kaufen muss und wie man ihn am besten bedient. Hier finden Sie einige Expertentipps zu Luftreinigern, mit denen Sie zu Hause, im Büro oder in der Schule leichter atmen können.

Bleiben Sie bei HEPA

Obwohl es auch elektronische Filter gibt, die Partikel ionisieren, die dann auf Platten gefangen werden, oder UV-Lichtfilter, empfiehlt Holm einen einfachen Ansatz: einen tragbaren Luftreiniger mit mechanischem Filter.

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Ein mechanischer Luftreiniger ist einfach zu bedienen und erzeugt keine Schadstoffe. Im Grunde verwendet es einen Ventilator, um Luft durch einen HEPA-Filter zu drücken. Einige schickere Modelle verfügen über Vorfilter, die vor dem HEPA-Filter sitzen und verhindern, dass größere Partikel in den feineren Filter gelangen und vorzeitig verstopfen. Diese Strategie verlängert die Lebensdauer des HEPA-Filters, was angesichts seiner oft hohen Austauschkosten eine geldsparende Option ist; Filterpreise liegen in der Regel zwischen 30 und 150 US-Dollar.

Celia Sorensen, Notarzt in Denver, empfiehlt auch Luftreiniger, die einen HEPA-Filter mit einem oder mehreren Kohlefiltern kombinieren. Kohle filtert giftige Gase wie Schwefeldioxid oder Stickstoffdioxid heraus, die oft zusammen mit Feinstaub auftreten. Luftreiniger reichen in der Regel von 200 US-Dollar für Basismodelle bis zu über 1.000 US-Dollar für Modelle mit zusätzlichen Funktionen. Sorensen kaufte einen Luftreiniger von Austin Air Systems für ihre Familie, die Kohlefilter enthält und am teureren Ende der Skala liegt, während Srikrishna und die Schule seiner Kinder Reinigungsgeräte von haben Coway , das Geräte zwischen 190 und 650 US-Dollar anbietet.

Passen Sie den Luftreiniger an den Raum an

Einer der häufigsten Fehler, den Menschen begehen, ist die Wahl eines Luftreinigers, der für den zu reinigenden Raum nicht leistungsstark genug ist. Wenn Sie einen HEPA-Luftfilter kaufen, müssen Sie wirklich auf die Raumgröße achten, für die er ausgelegt ist, sagt Sorensen. Und wie viel Luft zirkulieren kann, hängt von der Größe des Lüfters und seiner Drehzahl ab.

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Die zu berücksichtigende Schlüsselkennzahl ist CADR oder Reinluft-Förderrate, ein Hinweis darauf, wie schnell ein Luftreiniger ein Luftvolumen unter Berücksichtigung des Luftstroms und der Filtereffizienz reinigen kann. Ein Luftreiniger mit einem CADR von 200 cfm (Kubikfuß pro Minute) kann beispielsweise 12.000 Kubikfuß pro Stunde reinigen. Für einen 500 Quadratmeter großen Raum mit 2,40 Meter hohen Decken (4.000 Kubikfuß) bedeutet dies drei vollständige Raumluftaustausche pro Stunde. Laut Sorensen empfiehlt die Umweltschutzbehörde fünf Austausche pro Stunde, aber dieses Ziel kann sich ändern, je nachdem, ob es sich um ein Schlafzimmer, einen Hörsaal oder ein Klassenzimmer handelt.

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Ein schneller Weg Um die Raumgröße zu bestimmen, für die ein Luftreiniger geeignet ist, multiplizieren Sie den CADR mit 1,5 (bei dieser Berechnung wird davon ausgegangen, dass der Raum 2,40 m hohe Decken hat und Sie fünf Luftaustausche pro Stunde wünschen). Mit dieser Methode wäre ein Luftreiniger mit einem CADR von 200 cfm für einen 300 Quadratmeter großen Raum geeignet. Oder verwenden Sie eines von mehrere Rechner auf dem Markt: Geben Sie einfach die Raummaße (Länge, Breite, Höhe) ein und der Rechner liefert Ihnen die Luftreiniger-Größe, die Sie für diesen Raum zum gewünschten Raumluftwechsel benötigen.

Richte es richtig ein

Stellen Sie sicher, dass der Luftreiniger nicht blockiert oder abgedeckt ist, damit die Luft ungehindert ein- und ausströmen kann. Und vergessen Sie nicht, das Handbuch sorgfältig zu lesen, um sicherzustellen, dass Sie Schritte wie das Entfernen der Kunststoffverpackung von austauschbaren Filtern befolgen.

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Luftreiniger sind mit automatischen oder intelligenten Einstellungen ausgestattet, die die Lüftergeschwindigkeit basierend auf dem Vorhandensein von Feinstaub in der Luft anpassen. Aber diese eingebauten Sensoren werden normalerweise nicht durch die Atemaerosole die Viren enthalten. Dies mag in Ordnung sein, wenn Sie sich nur um Rauch sorgen, aber wenn Ihr Ziel darin besteht, das Covid-19-Risiko zu mindern, sollten Sie die Einstellungen anpassen. Das Betreiben des Luftreinigers mit maximaler Lüftergeschwindigkeit ist die beste Vorgehensweise für Gemeinschaftsräume (wie Klassenzimmer und Büros), in denen eine Virusübertragung ein Problem darstellt.

wie viel ist er wert

Wenn Ihr Gebiet von der Verschmutzung durch Waldbrände betroffen ist, ist es auch nützlich, Ersatzfilter zur Hand zu haben, falls Sie sie häufiger als erwartet wechseln müssen.

Stellen Sie Reiniger dort auf, wo die Menschen sind

Ein ganzes Haus mit Luftreinigern auszustatten kann eine entmutigende (und teure) Aufgabe sein. Beginnen Sie damit, Luftreiniger dort aufzustellen, wo die Menschen die meiste Zeit verbringen. Wenn Sie Ihre Tage in der Küche verbringen, stellen Sie es in die Küche, sagt Sorensen. Und dann, wenn Sie nachts ins Bett gehen, bringen Sie es einfach in Ihr Schlafzimmer. Indem Sie ein oder zwei Geräte im Haus bewegen, können Sie ohne den Kauf einer Reihe teurer Luftreiniger auf einmal auskommen.

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Holm stimmt zu. Eine Möglichkeit, Ihre Ausgaben zu maximieren, besteht darin, einen sauberen Raum in Ihrem Zuhause zu schaffen, sagt sie. Wenn Sie beispielsweise bei einem Lauffeuer nicht Ihr ganzes Haus mit sauberer Luft versorgen können, können Sie ein paar Schlafsäcke in ein oder zwei Zimmer ziehen, damit alle in einem saubereren Raum schlafen. Und denken Sie daran, Ihre Fenster zu schließen und drinnen zu bleiben, wenn die Umweltverschmutzung im Freien stark ist. Es gibt etwas Filtration nur von zu Hause aus, sagt Balmes.

Eine günstigere Variante

Obwohl Holm empfiehlt, nach Möglichkeit ein im Handel erhältliches HEPA-System zu verwenden, a DIY-Option kann im Notfall eine billige (ca. 30 US-Dollar) und zugängliche Alternative zu einem herkömmlichen Luftreiniger sein. Dan Jaffe, Professor für Atmosphärenwissenschaften an der University of Washington, kürzlich untersucht wie effektiv ein Standard-Box-Ventilator verwendet werden kann, um Luft in den Raum durch einen angebrachten MERV-13-Filter (Minimum Efficiency Rating Value-13) zu saugen, um ihn zu reinigen. Sein Team fand heraus, dass ein solches Setup etwa 50 bis 90 Prozent der Feinstaubpartikel aus der Luft entfernt (im Vergleich zu 99,7 Prozent bei den meisten Standard-HEPA-Filtern). Mit mehreren Werkzeugen bestätigten die Forscher, dass diese Filter Partikel mit einer Größe von mindestens 0,3 Mikrometern reinigen oder klein genug sind, um tief in die Lunge einzudringen. Wegen möglicher Brandgefahr , jedoch sollten diese DIY-Setups niemals unbeaufsichtigt bleiben und sollten Ventilatoren verwenden, die nach 2012 hergestellt wurden.

Mit Masken aufwerten

Ranu Dhillon, ein weltweit tätiger Gesundheitsarzt mit Sitz in Vallejo, Kalifornien, stellt fest, dass Reiniger möglicherweise nicht in allen Situationen ausreichen. Maskierung (insbesondere bei N95-Masken) bleibt in Bereichen wichtig, in denen Sie eine erhebliche Übertragung haben und sollte in Verbindung mit Luftreinigern verwendet werden , er sagte.

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Dhillon, der Erfahrung mit Ebola in Guinea und im Kongo hat, hält die Luftreinigung für eine relativ schwache Gelegenheit, die nicht genug Aufmerksamkeit bekommt. Auch Holm hofft, dass das Thema stärker ins Bewusstsein gerückt wird. Da das Coronavirus und die Waldbrände die Bedeutung von Belüftung und Filterung hervorheben, bietet dieser Moment eine einzigartige Gelegenheit, die Aufmerksamkeit der Leute wirklich auf sich zu ziehen und Veränderungen vorzunehmen, die langfristige Auswirkungen haben können.

Connie Chang ist eine Autorin aus dem Silicon Valley, die Themen wie Gesundheit und Elternschaft behandelt. Finden Sie sie auf Twitter @changecon.

Devabhaktuni Srikrishna ist Ingenieur und Gründer von patientknowhow.com, einer Ressource für Flugsicherheit. Finde ihn auf Twitter @sri_srikrishna

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