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Ein Überlebender einer Lawine erzählt eine erschütternde Geschichte

Mit einem donnernden Gebrüll, das durch die kanadischen Rocky Mountains hallte, fegte ihn eine 30 Meter breite Schneeflut von seinen Skiern und trieb ihn den Berg hinunter. Er kämpfte, schwamm im Schnee, ohne zu wissen, wo oben war. Sekunden später kam sein Körper zur Ruhe, bis zum Hals eingeklemmt.

„Es ist, als wäre man bis zum Ende im Wildwasser, und dann ist es wie in Beton“, sagte John Seibert, ein Überlebender einer Lawine, die am Montag vier Kanadier und drei Amerikaner tötete, als sie das Hinterland von British Columbia befahren.

'Ich habe Lawinentrainingskurse absolviert', sagte er Reportern. »Du denkst, du weißt, was du tun wirst. . . . Ich weiß nicht, ob das, was ich getan habe, richtig war oder nicht, aber ich denke, jeder auf diesem Berg war an diesem Tag extrem heldenhaft.“

Seibert, ein Geophysiker aus Alaska, sagte Reportern in British Columbia, dass er 20 Minuten brauchte, um sich auszugraben, aber dass er nicht verletzt wurde. Nachdem er sich befreit hatte, machte er sich auf die Suche nach anderen Skifahrern. „Insgesamt waren 13 von uns in der Rutsche gefangen. Sieben unserer Freunde wurden getötet.'

zu Fuß mit Verkehr oder gegen

Die Polizei ermittelt noch zur Unfallursache, an der 21 Skifahrer beteiligt waren. Laut Polizei waren Experten vor Ort, um den Zustand der Schneedecke zum Zeitpunkt des Lawinenabgangs zu ermitteln.

'Es gibt nichts in der ersten Untersuchung. . . um die Ermittler zu der Annahme zu veranlassen, dass dies [etwas] anderes als ein tragischer Unfall ist“, sagte die Polizei in einer Erklärung. Der Gerichtsmediziner wird wahrscheinlich mehrere Monate brauchen, um den Bericht fertigzustellen, sagten Beamte, und dann entscheiden, ob er eine Untersuchung des Unfalls durchführen soll.

Die Polizei sagte, die Lawine ereignete sich gegen 10 Uhr morgens in dem als Durrand-Gletscher bekannten Gebiet, etwa 54 km nordöstlich von Revelstoke, BC.

Eine Gruppe von 24 Personen war zu einem von Selkirk Mountain Experience Ltd. organisierten Skitourentag aufgebrochen, aber drei Mitglieder der Gruppe beschlossen, in einer abgelegenen Berghütte zu bleiben.

Der Anführer der verbleibenden 21, die ausgingen, war ein bekannter Guide, Ruedi Beglinger, dessen Werbung sagt, dass er anspruchsvolle Touren betreibt, bei denen die Skifahrer fit genug sein müssen, um fast senkrechte Berge zu erklimmen. Einige der Skifahrer trugen Beacons für den Notfall bei sich.

Die Polizei sagte, die Gruppe teilte sich in zwei Gruppen auf, eine davon ging höher als die andere und fuhr über einen 35-Grad-Hang, als die Lawine mit einem Pfad, der etwa 30 Meter breit und 100 Meter lang war, begann. Die untere der beiden Gruppen wurde vom Schnee getroffen, der acht Skifahrer begrub und drei weitere fast bedeckte. Die drei konnten aus dem Schnee ausbrechen und einen der anderen acht befreien.

Beglinger und die drei nicht im Schnee begrabenen Skifahrer suchten vergeblich nach ihren sieben vermissten Landsleuten. Ihre Leichen wurden später unter etwa drei bis vier Metern Schnee gefunden, teilte die Polizei mit. Sie wurden am Montagnachmittag nach Revelstoke zurückgebracht und in ein provisorisches Leichenschauhaus gebracht.

Die Polizei identifizierte die Opfer als Kathleen Kessler, 39, aus Truckee, Kalifornien; Ralph Lunsford, 49, aus Littleton, Colorado; Dennis Yates, 50, aus Los Angeles; Naomi Heffler, 25, aus Calgary; Dave Finnerty, 30, aus New Westminster, BC; Jean Luc Schwendener, 40, aus Canmore, Alberta, und Craig Kelly, 36, aus Nelson, B.C.

Kelly war weltweit als Pionierin des Snowboardens bekannt. Er hatte vier Weltmeisterschaften in diesem Sport gewonnen.

Ein Sanitäter, der half, die Opfer zu bergen, sagte Reportern, dass das Lawinenpaket bei seiner Ankunft am Tatort fest war. »Man könnte darauf laufen, genau wie auf diesem Tisch«, sagte Ian Stratham vom Rettungsdienst in Revelstoke. »Es dauert nicht lange, bis er erstickt. Wenn du in so einem vergraben bist, kannst du kaum einen Muskel bewegen.“

Wie bewegt man einen Baum

Clair Israelson, Geschäftsführerin des Canadian Avalanche Center in Revelstoke, sagte, dass die Lawinenverhältnisse beim Aufbruch der Skifahrer als 'erheblich', aber nicht ungewöhnlich eingestuft wurden.

Lawinen entstehen normalerweise, wenn eine vergrabene Schneeschicht schmilzt und die Packung schwächt. Ein lautes Geräusch oder ein Zittern kann eine Lawine auslösen, wobei der Schnee bis zu 60 Meilen pro Stunde bewegt. Eine Lawine kann Bäume entwurzeln, Gebäude zerstören und Autos umdrehen.

In British Columbia sterben jedes Jahr durchschnittlich 10 Menschen an Lawinen. 1998 starb Michel Trudeau, der 23-jährige Sohn des ehemaligen Premierministers Pierre Trudeau, als ihn eine Lawine während einer Skitour im Hinterland im Kokanee Glacier Park in der Nähe von Nelson, BC, in einen eisigen See trieb. Michels älterer Bruder Justin startete eine Aufklärungskampagne, um Menschen vor Lawinengefahren zu warnen.

Pierre Trudeau starb im Jahr 2000.

Seibert, ein Überlebender der Lawine vom Montag, sagte, es sei ohne Vorwarnung gekommen. 'Ich glaube, dass dieser tragische Unfall ein Zufall der Natur war', sagte er. „In meinem Kopf gab es nichts, was ein Warnzeichen dafür war, dass wir an diesem Tag nicht auf dieser Piste fahren sollten. Der tragische Verlust unserer Freunde wird uns für den Rest unseres Lebens verfolgen.'