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Eine olympische Herausforderung: Counter Mormon Image

Rocky Anderson, Bürgermeister der Stadt, die nächsten Monat die Olympischen Winterspiele ausrichten wird, fügt seinem offiziellen Pressepaket einen Artikel hinzu, den er über seine fröhlichen Stunden beim Kneipen-Crawlen mit Mitgliedern des 'erstaunlich schönen Utah Bikini Teams' schrieb.

Warum spielte die Bürgermeisterin mit der jetzigen Mrs. Utah und ihren Freundinnen im Biergarten Tischfußball? Anderson scheint vor einer ungewöhnlichen PR-Herausforderung zu stehen: Wie kann er die Welt davon überzeugen, dass seine Stadt kein Dullsville ist, das von abstinenten Missionaren in dünnen Krawatten und vernünftigen Schuhen bevölkert wird.

Als sich Anderson kürzlich mit einer Gruppe internationaler Journalisten traf, fragten sie nicht nach der lebendigen Kunst und Kultur, den aufstrebenden High-Tech-Sektoren, dem Engagement für öffentliche Verkehrsmittel, sicheren Straßen oder hüfthohem Pulverschnee auf den Pisten.

Nein, die ausländische Presse wollte etwas über die Mormonen wissen.

Der Bürgermeister, ein Demokrat und Nicht-Mormone in einem Staat, der fest republikanisch und zu 70 Prozent mormonisch ist, gab sich Mühe, darauf hinzuweisen, dass die Kirche aufgrund ihrer überwältigenden Präsenz eine Rolle bei den Olympischen Spielen spielen sollte, ganz zu schweigen davon, dass es sich um Mormonenpioniere handelte der dieses atemberaubende Tal besiedelt und eine Stadt von Grund auf neu gebaut hat. „Es ist eine Geschichte, die es wert ist, erzählt zu werden“, sagte er.

'Aber Salt Lake hat jetzt so viel mehr zu bieten', fuhr Anderson fort und rühmte sich nicht nur der Tugenden der Stadt, sondern auch ihrer neu entdeckten Vielfalt - die jährlichen Gay-Pride-Paraden, das Wachstum von Einwanderergemeinschaften und die wachsende Bevölkerung von Nicht-Mormonen , die heute etwa die Hälfte der Bevölkerung von Salt Lake City ausmachen.

Die ausländische Presse schien nicht überzeugt – nicht einmal von der Broschüre „Salt Lake City: Saltier Than You Might Think“ des Kongress- und Besucherbüros, die ebenfalls in der Pressemappe des Bürgermeisters enthalten war.

schärferes Bild ionische Brise quadra

Es ist eine Tatsache, dass die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage so stark mit der Geschichte, dem Handel und der Politik Utahs verflochten ist, dass ihre Anwesenheit bei den Olympischen Spielen unausweichlich sein wird.

Von den geheimnisvollen Alkoholgesetzen, die den Kauf von „Mitgliedschaften“ in „privaten Clubs“ vorschreiben, um einen Drink zu bestellen, über die Konzerte des glorreichen Tabernakelchors bis hin zur Anwesenheit von 4.000 sauberen mormonischen Freiwilligen in dunklen Anzügen und schlichten Kleidern, die Der Einfluss der Kirche wird überall zu spüren sein.

Hinter der Bühne des Medals Plaza ragen die hoch aufragenden Türme des zentralen Tempels der Kirche auf, gekrönt von einer goldenen Statue des Engels Moroni, der seine Glocke bläst. Es ist eine Ikone, die während der Olympischen Spiele an Milliarden von Fernsehzuschauern ausgestrahlt wird und wahrscheinlich so fotografiert werden wird wie das Opernhaus von Sydney bei den Sommerspielen 2000.

macht bauch dich kacken?

Um dem Image der „Mormonen-Olympiade“ entgegenzuwirken, hat Gordon B. Hinckley, der 91-jährige Präsident der Kirche und „lebender Prophet“, erklärt, dass Missionare während der Spiele nächsten Monat hier keine potentiellen Konvertiten einknöpfen werden. Das Wort von oben ist: Bewahren Sie ein niedriges, höfliches, nachbarschaftliches Profil.

Zeigen Sie der Welt, dass die Heiligen der Letzten Tage eine gesunde, lebendige, konservative, aber christliche Mainstream-Religion sind und kein seltsamer Kult von Polygamisten (eine Praxis, die die Kirche vor mehr als einem Jahrhundert offiziell aufgegeben hat).

„Wir wollen gute Gastgeber sein“, sagte Jeffrey R. Holland, ehemaliger Präsident der Brigham-Young-Universität der Mormonen und Mitglied des Kollegiums der Zwölf Apostel, der Leitung der Kirche. 'Wir sind schließlich ein ziemlich anständiges Volk.'

Nein 'Das Salz rausnehmen'

Es gibt jedoch wirklich keinen anderen Ort in Amerika, an dem eine Religion das tägliche Leben so dominiert. Die Rolle des mormonischen Glaubens in Utah wird oft positiv mit dem Katholizismus in Rom und dem Judentum in Israel verglichen oder von seinen Kritikern negativ mit islamischen Theokratien im Nahen Osten.

„Die Mormonen aus den Spielen herauszunehmen ist wie das Salz aus dem See zu holen. Das wird nicht passieren“, sagte Daniel Darger, ein Anwalt und Inhaber des Dead Goat Saloon hier, der sich mit der Kirche und ihren Mitgliedern bei den Alkoholkommissionen verwickelt hat. 'Sie stehen auf alles.'

Der Leiter des Salt Lake Organisationskomitees, Mitt Romney, ist ein Mormonenbischof. Die beiden Anführer des Bewerberteams, die die Spiele in die Stadt brachten – und auch Skandal wegen ihrer Verlockungen zum Internationalen Olympischen Komitee – sind ebenfalls Mormonen.

Ebenso der Gouverneur, die gesamte Kongressdelegation und die überwältigende Mehrheit von Utahs Richtern, Bürgermeistern, Stadträten, Schulbehörden und bundesstaatlichen Gesetzgebern, die routinemäßig über Fragen debattieren, etwa ob ein Aktgemälde in einem Museum gegen die Pornografieverbote in Utah verstoßen könnte.

Das Herz von Salt Lake City ist der Tempel und der umliegende Platz, wo die Kirche ihre Hauptbüros, Besucherzentren, Genealogie-Bibliotheken, Geschichts- und Kunstmuseen, das berühmte Tabernakel und ein neues Konferenzzentrum mit 21.000 Sitzplätzen hat, wo 10 Nächte lang Während der Spiele wird die Kirche ihre multimediale Sing-und-Tanz-Extravaganz mit dem Titel 'Licht der Welt' präsentieren.

Alle Adressen in der Innenstadt sind nach ihrer Entfernung vom Tempel nummeriert, und kircheneigene und -verbundene Unternehmen sind überall – ein Imperium mit einem geschätzten Vermögen von mindestens 25 Milliarden US-Dollar und einer internationalen Liste von Gläubigen von mehr als 10 Millionen und wächst.

Sklaverei in den nördlichen Kolonien

Mormonen besitzen eine der beiden Tageszeitungen der Stadt, die Deseret News, sowie die lokale NBC-Tochter und Radiosender. Auf dem Fernsehsender KBYU-11 werden Donny und Marie Osmond (zwei der berühmtesten Mitglieder der Kirche) stündlich Updates zu 'What's Happening Today' bei den Spielen präsentieren.

Das große Einkaufszentrum in der Innenstadt ist die ZCMI Center Mall im Besitz der Mormonen, die für Zions Cooperative Mercantile Institution steht. Gleich nebenan befinden sich die Gebäude der Zion First Nation Bank und der Beneficial Life Insurance, die beide im Besitz der Kirche sind und Gemälde und Skulpturen zeigen, die an die frühen Mormonenpioniere erinnern, die vor der religiösen Verfolgung in den Osten flohen, Handkarren zogen und Ochsentrupps über die Berge führten, um sich niederzulassen Hier.

Das Gelände des Medals Plaza, auf dem die Gewinner olympischer Veranstaltungen ihre Auszeichnungen erhalten, ist im Besitz der Kirche und wird wie andere Ländereien für die Spiele geliehen.

Wie Richard und Joan Ostling 1999 in ihrem Buch „Mormon America“ schrieben, ist Salt Lake „ihr Hauptquartier, ihr Olymp, ihr Zion“.

Vorbereitung auf die Medien

ist Spaghettikürbis eine Stärke

Romney, der Leiter des Organisationskomitees von Salt Lake City, verspricht, dass die Kirche bei den Spielen „präsent, aber nicht dominant“ sein wird.

„Wie bei unseren Sponsoren“, sagte Romney und bezog sich dabei auf die erstklassigen Unternehmensspender und Werbetreibenden, „ist das Gefühl, dass mehr oft weniger ist. Wenn ein Sponsor oder die Kirche zu anmaßend ist, besteht die Möglichkeit einer Gegenreaktion, und daher ist der weise Weg für jede Institution vorzubehalten.'

Die Kirchenleitung, gereizt in der Wahrnehmung im In- und Ausland, hat für Olympia ein eigenes Medienzentrum eingerichtet, in dem die Mitglieder bereit sind, sich mit den Fragen der Religion auseinanderzusetzen – und eigene „100 Große“ anbieten Story-Ideen für die Presse. Zu den vorgeschlagenen Themen gehören: Sexualmoral ein zentraler Grundsatz; Zehnten: Stiftung der Kirchenfinanzen; Familien können ewig sein; und das Buch Mormon, ein weiterer Testament von Jesus Christus.

Der Glaube ist in der Tat einzigartig, wie jeder neugierige Gast des Besucherzentrums am Temple Square in den Dioramen der Kirchengeschichte sehen wird, die amerikanische Ureinwohner als Mitglieder der verlorenen Stämme Israels darstellen, die in Booten in die Neue Welt einwanderten und großartige bauten Städte und Tempel, die nie gefunden wurden.

Die Religion wurde Anfang des 19. Jahrhunderts von Joseph Smith im Bundesstaat New York gegründet. Gemäß der Kirchenlehre erlebte Smith Visionen und Besuche von Gott, Jesus Christus und seinen Aposteln und Engeln. Der Engel Moroni erzählte Smith von goldenen Tafeln, die in der Nähe seines Hauses auf einem Hügel vergraben waren. Smith soll den Text unter Verwendung von „Steinen sehen“ übersetzt haben: Er erzählte, wie Jesus nach der Kreuzigung und Auferstehung im Heiligen Land in Amerika erschien, um den Lamaniten und Nephiten zu predigen, Stämmen, die den Ozean in die Neuen Länder überquert hatten Welt in großen Holzbooten. Diese Zivilisationen verschwanden – aber in Smiths Händen blieb das Buch Mormon, das eine Kombination aus einer bearbeiteten Standardbibel und den neuen Offenbarungen ist.

Zu den Offenbarungen in den Kirchenschriften gehören Lehren, die von anderen christlichen Lehren abweichen, wie etwa der Glaube, dass Gott „ein erhabener Mensch“ ist und dass die Toten getauft werden und in den Himmel kommen können. Die Kirche glaubt an „fortlaufende Offenbarungen“ und dass Präsident Hinckley der lebende Prophet, Seher und Offenbarer ist. Die Mitglieder der Kirche glauben auch, dass sich der Garten Eden im heutigen Independence, Mo.

Masken für Hörgeräteträger

Holland vom Kollegium der Zwölf Apostel erklärte, dass die Mitglieder, wenn sie mehr über die Kirche erfahren möchten, ihre Fragen beantworten oder ihre Adressen abrufen können, damit sie von einem der 60.000 Missionare der Kirche besucht werden können hat auf der ganzen Welt, in 160 Ländern.

'Wir ziehen uns nicht zurück, aber wir bleiben sehr, sehr zurückhaltend', sagte er. „Es ist zu viel über die ‚Mormonen-Olympiade' gesagt worden. '

In gewisser Weise zeigt die Entscheidung der Kirche, während der Spiele nicht zu missionieren, wie weit die Mormonen gekommen sind – was bedeutet, dass die Kirche jetzt so erfolgreich ist und im großen Fluss der amerikanischen Kultur so akzeptiert ist, dass sie es nicht ganz versuchen muss so schwer.

»Das ist eine legitime Diskussion«, sagte Holland. „Wir sind größer, erfahrener, wahrscheinlich wohler in unserer eigenen Haut. Wissen Sie, wir waren die ersten 75 Jahre unserer Geschichte auf der Flucht.' Tatsächlich wurde Smith von einem Lynchmob angegriffen und getötet, und die frühen Mitglieder zogen weiter nach Westen, um der Verfolgung zu entgehen. 'Wir sind einfach viel zuversichtlicher, dass die Leute uns jetzt akzeptieren.'

Holland lehnte sich in seinem Stuhl zurück und lächelte. 'Alle anderen Fragen, die Sie stellen möchten, feuern Sie einfach ab.'

Ein riesiges Banner hängt von einem Gebäude in Salt Lake City hinter den Türmen des Mormon Temple Square.