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ANATOMIE EINER STADT, DIE VON RAPE ZERRISSEN WURDE

'DOC' The Rape of the Town of LovellVon Jack Olsen Atheneum. 479 pp. $19.95 Lovell, Wyo., direkt unterhalb von Montana und 100 windige Meilen östlich von Yellowstone, liegt am Nordrand des weitläufigen Big Horn Basin. Die Abgeschiedenheit der Stadt ist weniger eine Frage der Entfernung oder der Berge als vielmehr einer Barriere der Zurückhaltung, die, so freundlich sie auch sein mag, Außenstehenden nur die oberflächlichsten Beziehungen bietet. Hinzu kommt die Clanhaftigkeit der Mormonengemeinschaft und das Misstrauen der Nichtmormonen gegenüber denen, die sich selbst als auserwähltes Volk betrachten, und das Ergebnis ist eine Stadt, in der Geheimnisse tief vergraben sind und Scham, sobald sie öffentlich ist, nicht ignoriert werden kann. Der Untertitel von Jack Olsens 24. Buch erzählt, was passiert ist; Das Buch selbst konzentriert sich darauf, warum. Mehr als 20 Jahre lang vergewaltigte John Story, angesehener Arzt und Gründer einer fundamentalistischen Baptistenkirche, methodisch die mormonischen Mütter und Töchter der Stadt auf seinem Untersuchungstisch. Wichtig ist, dass Story nicht der erste Stadtarzt war, der seine Patienten sexuell missbrauchte. W. W. Der 1971 verstorbene Horsley hatte sich jahrelang mit jungen männlichen Patienten verwöhnt. Olsens Buch ist eine Studie darüber, warum eine stark religiöse Landgemeinde solchen Männern nicht nur zum Opfer fällt, sondern jahrzehntelang die Wahrheit verbirgt. Im ersten der drei Abschnitte des Buches wechselt Olsens Erzählung zwischen mehreren der Opfer und konzentriert sich insbesondere auf eine Mormonenmutter, Arden McArthur, und ihre beiden Töchter. McArthur, einer der treuesten Unterstützer von Story, konnte keine negative Aussage über den Arzt glauben. Wie so viele ihrer Stadtbewohner war sie wegen der Geburt ihrer Kinder, wegen Krankheit oder Verletzung ihrer selbst oder ihrer Familie, wegen größerer Operationen, sogar wegen Beratung in nichtmedizinischen Fragen nach Story gegangen. Und der Arzt war großzügig mit seiner Zeit und seinem Talent, gewissenhaft in der Praxis, bereit, rund um die Uhr zu versorgen, sogar Hausbesuche zu machen – kurz, er war der Hausarzt der Familie, wie er von Norman Rockwell gezeichnet wurde. Darüber hinaus hatten McArthur und Story einen laufenden und anscheinend gutherzigen religiösen Wettbewerb: Sie würde ihn zum Mormonismus anstoßen, und er würde Kapitel und Verse zitieren, um sie von der Richtigkeit seines baptistischen Glaubens zu überzeugen. Aber die Gutherzigkeit war nur auf der einen Seite. Die Geschichte, erzählt uns Olsen, war sowohl ein Heuchler als auch ein Fanatiker. Er hasste Mormonen, Deutschamerikaner, Mexikaner und Liberale jeglicher Couleur sowie Regierungsbürokraten. Sein Hass manifestierte sich in Sadismus gegenüber Patientinnen, die einer seiner anathematisierten Gruppen angehörten: 2-jährige Babys wurden bei 'routinemäßigen' körperlichen Untersuchungen mit dem Finger entjungfert, 70-jährige Witwen wurden im Rahmen seiner Behandlung schmerzhaft 'erweitert'. bei Kopfschmerzen oder Bronchitis, Hausfrauen wurden stundenlang gynäkologisch untersucht, ihre Töchter mit einem Laken maskiert und vergewaltigt, weil sie glaubten, die Schmerzen seien Teil der Untersuchung. Erst als die Beschwerden ihrer Töchter nicht ignoriert werden konnten, begann McArthur Verdacht zu schöpfen. Schon damals schreckte sie vor ihren Schlussfolgerungen zurück. Aber rätselhafte Dinge begannen einen Sinn zu ergeben, und widerstrebend begann sie sich zu wundern. Und wütend zu werden. Nach und nach sprachen andere Opfer mit ihr – nicht alle und viele würden dies auch nicht öffentlich tun. Aber es wurden genug Zeugenaussagen gesammelt, um das State Board of Medical Examiners zu zwingen, die Lizenz von Story auszusetzen. Seine Berufung brachte ihn wieder in die Praxis und veranlasste McArthur, auf strafrechtliche Anklage zu drängen. Der zweite Abschnitt des Buches befasst sich mit der Konstruktion des Strafverfahrens; der dritte mit dem Prozess und seinen Folgen. Ironischerweise wurden McArthur und ihre Töchter nicht zur Aussage berufen; bis dahin wurden sie von der Verteidigung als Anführer einer mormonischen Verschwörung identifiziert, um Story zu zerstören, weil er nicht konvertieren wollte. Eine zweite und effektivere Verteidigungstaktik bestand darin, die Möglichkeit in Frage zu stellen, dass Frauen vergewaltigt werden könnten, ohne es zu wissen, oder – wissend – schweigen und sogar weiterhin ihren Vergewaltiger bevormunden würden. Olsen schildert anschaulich den fassungslosen Unglauben und die Scham derer, die wussten, was mit ihnen passiert war: Jeder dachte, sie sei das einzige Opfer, dass Story so etwas niemals tun würde, dass niemand ihr Wort gegen das eines Mannes glauben würde oder dass, wenn sie Ehemann erfuhr davon Geschichte würde ermordet werden. Wie einer unter Tränen sagte: 'Er war der Hausarzt: es fühlte sich weniger wie Vergewaltigung an, sondern eher wie Inzest.' Olsen bezeichnet den mormonischen Fundamentalismus und den antifeministischen Glauben als maßgeblich für den Erfolg des Arztes bei der Einschüchterung seiner Opfer. Frauen gehorchen Männern, Punkt. Es wird davon ausgegangen, dass die Menschen diesen Gehorsam und diese Knechtschaft verdienen, indem sie geistliche Führung, materielle Unterstützung und Liebe bieten. Aber die Vignetten des Buches über die männlich-weiblichen Beziehungen der Mormonen zeigen die chronische Ausbeutung und die gefühllose Dominanz von Frauen durch ihre Männer. Dem Glauben wird auch vorgeworfen, eine Unwissenheit über Sex zu fördern, die vor allem die Mädchen zu verwirrten Beutetieren machte. Mehr Schuld tragen Bischöfe, die die Kirche nicht einbeziehen wollten, Mediziner, die ihre eigenen schützten, und Staatsbeamte, die sich dem intensiven politischen Druck beugten, der von den eifrigen Verteidigern von Story ausgeübt wurde. Weniger klar ist Story selbst. Wir erfahren die Fakten seines Lebens; wir bekommen einen flüchtigen Blick auf seinen Hass, eine genaue Einschätzung der präsentierten Bewertung und die wiederholte Verwendung des Begriffs „pathologisch“. Aber die zentrale Figur, die nach seiner Verurteilung wegen Vergewaltigung und Körperverletzung, für die er zu 15 Jahren Haft verurteilt wurde, seine Unschuld beteuert, bleibt unklar. Nichtsdestotrotz ist es eine schöne und überzeugende Reportage; und trotz einiger Redundanz bewegt sich die Erzählung unaufhaltsam mit den Fragen 'Werden sie ihn kriegen?' und wie?' Gerechtigkeit bringt jedoch nicht unbedingt Heilung. Die Stadt ist das letzte Opfer von Story: Zwischen zwei erbitterten Gruppen zerrissen, stirbt die Gemeinde selbst. Der Gutachter lehrt Englisch an der University of Colorado in Denver. Im Herbst erscheint sein nächster Roman „Parts Unknown“.