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ANHEUSER-BUSCH VERKAUFT KARDINÄLE

Die traditionelle St. Louis-Kombination aus Bier und Baseball bricht zusammen – Anheuser-Busch verkauft die Cardinals.

Anheuser-Busch, seit 42 Jahren Inhaber des Teams, gab heute die Überraschung bekannt.

Das Unternehmen sagte, dass der Verkauf, der voraussichtlich im Juni abgeschlossen werden soll, Teil eines Plans ist, sich auf seine Kerngeschäfte Bier, Themenparks und Aluminiumdosen zu konzentrieren.

'Wir kamen zu dem Schluss, dass es im besten Interesse aller war, einschließlich der Cardinals und der Fans, einen neuen Eigentümer zu suchen', sagte der Vorsitzende und Präsident der Brauerei, August Busch III.

Brauereisprecher John Jacob sagte, sie würden versuchen, das Team an einen lokalen Käufer oder zumindest an Eigentümer zu verkaufen, die die Cardinals in St. Louis behalten würden. Aber, fügte er hinzu, es gibt keine Garantie, dass das Team nicht verschoben wird.

»Alles kann passieren«, sagte er.

Das Magazin Financial World schätzte den Wert des Teams auf 110 Millionen US-Dollar.

Kaum ein Team im Profisport ist so eng mit seinem Besitzer verbunden wie die Cardinals. Die Clydesdales-Parade der Brauerei führt bei Playoff- und World Series-Spielen durch das Stadion; Fans klatschen während des siebten Innings zum alten Budweiser-Jingle; Große Schilder im Busch-Stadion werben für Budweiser, Michelob und andere Anheuser-Busch-Produkte.

Tony La Russa, der diese Woche einen Zweijahresvertrag über die Leitung des Teams unterschrieb, sagte, er sei überrascht, als er von der Situation der Cardinals erfuhr. »Ich habe angefangen, zurückzuweichen«, sagte er. 'Ein Teil des Reizes der St. Louis Cardinals, für mich hing viel mit der Familie Busch und Anheuser-Busch zusammen.'

Anheuser-Busch bietet die Mannschaft im Rahmen eines Pakets an, das das Busch-Stadion und zwei innerstädtische Parkhäuser in Stadionnähe umfasst. Wenn der Käufer auch das Busch-Stadion besitzt, wird er das Team eher in St. Louis behalten, da es keine andere nennenswerte Nutzung für das Stadion gibt.

Die Cardinals sagen, dass sie in der vergangenen Saison 12 Millionen US-Dollar verloren haben, in der die Besucherzahl auf 1,7 Millionen gesunken ist. In den 1980er Jahren, als die Cardinals drei Wimpel der National League gewannen, zogen die Cardinals zweimal mehr als 3 Millionen Fans an.

Cardinals-Präsident Mark Lamping sagte, der Verkauf habe keine Auswirkungen auf die Renovierungsarbeiten im Busch-Stadion, zu denen auch der Ersatz von Kunstrasen durch Gras gehört. Und er sagte, der Verkauf werde keine Auswirkungen auf die Pläne haben, Spieler zu verfolgen, um ein Team umzukehren, das 1995 in der NL Central einen entfernten vierten Platz belegte.

'Das Beste, was wir für den Verkauf dieser Franchise tun können, ist, die Cardinals-Fans bei Laune zu halten', sagte Lamping.

Anheuser-Busch kaufte die Cardinals 1953 von Fred Saigh für 2,5 Millionen Dollar. Die Brauerei übernahm auch die Schulden von Cardinals in Höhe von 1,25 Millionen US-Dollar.

Im Besitz der Brauerei haben die Cardinals drei World Series-Titel und sechs Wimpel gewonnen.

»Ich hasse es, wenn sie die Kardinäle verlieren«, sagte Jim Ahlemeyer, Arbeiter von Anheuser-Busch, während er einen Budweiser in der Taverne nippte, nur einen Block von der Brauerei entfernt. 'St. Louis scheint einfach eine Budweiser-Stadt zu sein.'

Anheuser-Busch gab für das dritte Quartal erneut ein Rekordergebnis bekannt. Aber, sagte Jacob, 'die Herausforderung, sie zu erreichen, wird immer schwieriger.'

Anheuser-Busch ist die weltgrößte Brauerei mit einem Umsatz von 13,7 Milliarden US-Dollar im Jahr 1994 und einem Anteil von 44 Prozent am Inlandsmarkt. Es ist auch der zweitgrößte Freizeitparkbetreiber des Landes mit neun in den Vereinigten Staaten, einschließlich der Sea World-Kette. Sie betreibt 11 Dosen- oder Deckelanlagen.

Anheuser-Busch wird auch seine Brauerei in Tampa innerhalb von 60 Tagen schließen und etwa 400 Arbeitsplätze abbauen; seine Tochtergesellschaft Eagle Snacks Inc. verkaufen; und die Lagerbestände der Großhändler in den letzten beiden Monaten des Jahres 1995 um etwa ein Drittel reduzieren.

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