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Tierliebhaber und Zoohandlungsbesitzer Lock Horns in Fairfax County

Das Thema waren Tierhandlungen. Und die blutigen Geschichten, die den Aufsehern von Fairfax County erzählt wurden, beinhalteten die Hinrichtung von übrig gebliebenen Osterhasen, Kannibalismus unter hungernden Welpen und unmenschliche Zuchtfarmen, die viele der defekten Tiere liefern, die in einigen Zoohandlungen verkauft werden.

'Zu oft werden Haustiere von Fleischhändlern eher als Produkte denn als Lebewesen angesehen', sagte Guy Hodge, ein Beamter der US Humane Society und einer von mehr als einem Dutzend Rednern bei einer hitzigen öffentlichen Anhörung in Fairfax diese Woche, um neue und strengere Vorschriften für die 60 Tierhandlungen des Landkreises.

Besitzer von Tierhandlungen von Fairfax, Zwingerbetreiber und andere lokale Vertreter der nationalen Heimtierindustrie mit einem Jahresumsatz von 4 Milliarden US-Dollar räumten ein, dass sich einige Tierhändler des Missbrauchs schuldig gemacht haben. Aber sie beschwerten sich, dass Aktivisten der humanen Gesellschaft, die ein Ladenbesitzer als 'Humaniacs' bezeichnete, diese wenigen Fälle nutzten, um alle Besitzer von Zoohandlungen zu verleumden.

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'Es ist ein Hinweis auf die Spannungen, wenn nicht sogar die regelrechte Feindschaft zwischen Tierschützern und Zoohandlungsbesitzern', sagte Larry Keeth von der Pup Fair in Fairfax City. „Ich denke, es ist höchste Zeit, dass wir als legitime Mitglieder der Gemeinschaft gelten. Solange sie uns weiterhin als Schlampen ansehen. . . das kindische Gezänk wird weitergehen.'

Der Haustierkampf in Fairfax ist Teil einer landesweiten Anstrengung, Regeln für die Zucht, den Versand und den Verkauf von Heimtieren zu erlassen. Achtundzwanzig Staaten haben jetzt eine Art gesetzlicher Bestimmung für die Lizenzierung von Zoohandlungen. Aber selbst in Gebieten, in denen Zoohandlungen reguliert sind, wie Virginia, Maryland und der District of Columbia, gehen Tierschutzämter nach eigenen Angaben zahlreiche Verbraucherbeschwerden ein.

'Wir haben eine Reihe von Zoohandlungen in dieser Stadt, die modernisiert werden müssen', sagt Jean Goldenberg, der Geschäftsführer der Washington Humane Society. 'Wir arbeiten nach einem Gesetz von 1967, das nur minimal ist.'

Diese Woche wurde Edward Tuck, der Besitzer der Tierhandlung Animal TV Trainers im Bezirk, vor dem D.C. Superior Court zu einer Geldstrafe von 250 USD und zu einer einjährigen Bewährungsstrafe verurteilt, nachdem er wegen Tierquälerei verurteilt worden war. Gegen Tuck, gegen den Beamte der Humane Society seit mehr als drei Jahren ermitteln, ist eine weitere Anklage wegen Vergehens anhängig.

Lokale Tierschutzbeauftragte beklagen, dass Verurteilungen nach den geltenden Gesetzen äußerst schwierig und teuer zu erreichen sind. In Fairfax County kann ein Tierhandlungsbesitzer nach einem zwei Jahre alten staatlichen Gesetz wegen Verstößen gegen Vergehen vor Gericht gestellt werden, aber die Lizenz des Ladens kann nicht ausgesetzt oder widerrufen werden.

'Der gegenwärtige Kodex ist nicht durchsetzbar', sagt James Armstrong, der Tierwissenschaftler des Landkreises, der letztes Jahr 90 Beschwerden über Zoohandlungen erhielt.

Beamte der Fairfax Humane Society sagten aus, dass der Landkreis seine Verordnungen ändern sollte, um die in Alexandria nachzuahmen, wo die Lizenzen für Tierhandlungen aufgrund von Verstößen ausgesetzt oder widerrufen werden können.

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'Ich denke, unsere Zoohandlungen können anderen in diesem Bereich als sehr gutes Beispiel dienen', sagt Gail Snider, Leiterin der Tierkontrolle in Alexandria. „Die Vorschriften sind streng, aber ich denke, die Leute in der Tierhandlung sind im Allgemeinen damit zufrieden. Jeder kennt die Regeln und jeder hält sich gleichermaßen an die Linie.'

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Snider sprach den Besitzern von Zoohandlungen in Fairfax ihr Mitgefühl aus, von denen sie annahm, dass sie über die Mitglieder der Humane Society verärgert waren, weil 'sie dieses Bild von kleinen alten Damen haben, die mit weißen Handschuhen und Tennisschuhen in ihre Geschäfte kommen und sagen, dass Fishy nicht genug Wasser hat.'

Einige der Ladenbesitzer, die diese Woche vor dem Fairfax-Vorstand aussagten, bezeichneten die vorgeschlagenen Änderungen der Tierhaltungsverordnungen des Landkreises als „vage“, „diskriminierend“ und „einseitig“. Marshall Meyers, der Anwalt des Gemeinsamen Beirats der Heimtierindustrie, sagte den Vorgesetzten, dass die Verabschiedung der Verordnungen von Beamten der humanen Gesellschaft als 'Mittel zur Belästigung' verwendet würden.

Der Vorstand hörte sich mehr als eine Stunde lang Zeugenaussagen an und sah sich grauenhafte Bilder von ausgemergelten Tieren in Welpenfabriken im Mittleren Westen an, in denen Hunde in Massenproduktion hergestellt und per LKW und Flugzeug zu Tierhandlungen an der Ostküste verschifft werden. Dann beschloss der Vorstand einstimmig, die Durchführung der Verordnungen um zwei Monate aufzuschieben.

'Wir arbeiten seit einem Jahr daran', sagte Barbara Cohen, eine Virginia Humane Officer. 'Was sind noch acht Wochen?'