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ANNAPOLIS HERAUSFORDERT ARUNDEL GEGEN ERHÖHUNG DER EIGENTUMSSTEUER

In den letzten drei Jahren haben die Führer der Stadt Annapolis fleißig versucht, die Grundsteuerrechnungen zu beseitigen.

Durch die Straffung der Jahresbudgets und die Reduzierung des Steuersatzes sparten sie den Immobilienbesitzern nur ein paar Dollar. Aber die Stadtpolitiker blieben dabei und bekräftigten ihr Recht, mit der wirtschaftlichen Gesundheit der Stadt und ihrer eigenen finanzpolitischen Umsicht zu prahlen.

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In diesem Monat verlor Annapolis seine prahlenden Rechte, als Anne Arundel County Executive John G. Gary (R) eine Steuererhöhung für die Stadtbewohner vorschlug, mit dem Argument, dass sie zu lange damit durchgekommen seien, ihren gerechten Anteil an den Grundsteuern des Landkreises nicht zu zahlen.

Ein wütender Stadtrat hat erwogen, den Landkreis wegen der vorgeschlagenen Erhöhung zu verklagen, kann aber nur einen Schiedsrichter einstellen, der den beiden Seiten hilft, eine Einigung zu erzielen.

Der Streit unterstreicht die politischen Spannungen, die oft entstehen, wenn sich kommunale Befugnisse überschneiden. Da die Einwohner von Annapolis auch Einwohner von Anne Arundel County sind, müssen sie an beide Regierungen Grundsteuern zahlen.

Aber da die Einwohner von Annapolis für bestimmte Dienstleistungen – wie Polizei und Wasser – auf die Stadt und nicht auf den Landkreis angewiesen sind, zahlen sie weniger Grundsteuern als Landkreisbewohner, die sich vollständig auf die Dienste von Anne Arundel verlassen.

Wie viel weniger die Einwohner von Annapolis genau zahlen sollten, ist ein langjähriger Streitpunkt. Und in den letzten drei Jahren hat der Landkreis den Rabatt, den er den Stadtbewohnern auf den Grundsteuersatz des Landkreises gewährt, verringert.

Die jüngste vorgeschlagene Änderung würde den gesamten Grundsteuersatz in Annapolis um 2,5 Prozent von 3,23 US-Dollar auf 3,31 US-Dollar pro 100 US-Dollar des geschätzten Wertes erhöhen. In der Zwischenzeit hält der Landkreis die Steuergrenze für Menschen, die außerhalb der Stadt leben, bei 2,49 US-Dollar pro 100 US-Dollar des geschätzten Wertes. Beide Sätze beinhalten den Anteil des Staates an der Grundsteuer.

'Der Haushalt des Landkreises wird auf dem Rücken der Steuerzahler von Annapolis ausgeglichen', beschwerte sich Alderman Carl O. Snowden, Vorsitzender des Finanzausschusses des Stadtrats. Er sagte, der Landkreis habe nicht versucht, den Steuersatz 'in gutem Glauben' mit der Stadt auszuhandeln.

Aber John Hammond, der Finanzbeamte des Landkreises, sagte, der Landkreis kürze einfach seine langjährige „Subvention“ für die Stadtbewohner.

Im Jahr 1985 legten der Landkreis und die Stadt einen Gerichtsstreit über die Grundsteuern bei, indem sie eine Formel entwickelten, um die Steuerrechnungen der Einwohner von Annapolis auf der Grundlage ihrer Nutzung von landesweiten Dienstleistungen wie Schulen und Gerichten zu berechnen.

Aber in den letzten Jahren, sagte Hammond, sind Bezirksbeamte aus politischen Gründen von der Formel abgewichen und haben den Einwohnern von Annapolis tiefere Rabatte gewährt.

Tatsächlich sollten die Einwohner von Annapolis nach der alten Formel etwa 3,40 US-Dollar pro 100 US-Dollar des geschätzten Wertes zahlen, etwas mehr als der diesjährige vorgeschlagene Satz.

Der Bezirksvorstand „unterhält eine Subvention“ für Annapolis, sagte Hammond. 'Er reduziert es nur.'

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Und er bestritt, dass der Landkreis den Steuersatz nicht fair ausgehandelt habe. 'Die Wahrheit ist, wir treffen uns und reden darüber, wie es berechnet wird', sagte er. „Im Laufe der Jahre wurden aufgrund der Diskussionen viele Änderungen vorgenommen.

'Der beste Weg, damit umzugehen, ist ein formulierter Ansatz und die verflixte Politik raus.'

Während die Diskussionen zwischen dem Landkreis und der Stadt wieder aufgenommen werden, versuchen die Mitglieder des Stadtrats von Annapolis immer noch, ihr eigenes Budget zu kürzen, um den Anteil der Stadt an der Steuerrechnung zu senken. Snowden sagte, sein Komitee habe bereits mögliche Kürzungen im Wert von 300.000 US-Dollar aus dem von Bürgermeister Alfred A. Hopkins vorgeschlagenen Budget identifiziert, hauptsächlich durch die Reduzierung der Müllentsorgungskosten und ein Programm zum Ersatz von Stadtfahrzeugen.

„Nachdem wir einen ziemlich erschöpfenden Prozess durchlaufen und vernünftige Kürzungen gefunden haben. . . Es ist sehr frustrierend zu sehen, dass die Steuerdifferenz mit dem Federstrich des Bezirksvorstehers weggewischt wird“, sagte Snowden.