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'ANNIE 2' WIRD NICHT ZUM BROADWAY GEHEN

'Annie 2', die lang erwartete Fortsetzung des Musicals 'Annie', wird am Samstagabend nach der letzten Aufführung des ursprünglich vor dem Broadway stattfindenden Tryouts im Kennedy Center Opera House klappen.

Obwohl hier umfangreiche Änderungen vorgenommen wurden, kamen die Produzenten gestern zu dem Schluss, dass die mit 7 Millionen US-Dollar veranschlagte Show nicht für New York bereit ist.

Laut Produzent Roger Berlind werden die Macher das Musical wieder in Entwicklung nehmen und dann diesen Sommer eine überarbeitete Version im Goodspeed Opera House in East Haddam, Connecticut, eröffnen.

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Das Original „Annie“, das im Sommer 1976 beim Goodspeed uraufgeführt wurde, wurde mit 2.377 Aufführungen zu einem der erfolgreichsten Musicals am Broadway.

Angesichts dieser Popularität sagte Berlind, dass die Produzenten von 'Annie 2' ernsthaft erwägen, das ursprüngliche 'Annie' in New York anstelle der Fortsetzung, die offiziell für eine Eröffnung am 1. März im Marquis Theatre vorgesehen war, wiederzubeleben.

'Wir haben eine Besetzung in Washington, von denen fast alle im ersten 'Annie' mitgespielt haben, entweder am Broadway oder auf der Straße', sagte er. „Etwa 70 Prozent unserer aktuellen Sets – und 90 Prozent der Kostüme – wären bei einer Wiederaufnahme von „Annie“ wiederverwendbar. Der große Stolperstein ist derzeit die Buchung eines Theaters, aber wir denken, das könnte in den nächsten Wochen ausgebügelt werden.“

'Annie 2' hat in New York einen Vorverkauf von ca. 3,8 Millionen US-Dollar. Normalerweise würde dieses Geld zurückerstattet, aber in diesem Fall sei es denkbar, sagte Berlind, dass ein Teil davon für eine Wiederaufnahme von 'Annie' verwendet werden könnte. Der Plan wäre im Erfolgsfall beispiellos in der Broadway-Geschichte.

Martin Charnin, Regisseur und Texter von 'Annie 2' und was er jetzt 'Annie 1' nennt, witzelte gestern: 'Alles was Sie sagen können ist, dass wir die Stadt verlassen und eine Nummer geschnitten haben.'

Die kritische Reaktion auf 'Annie 2' war einstimmig negativ, als es am 4. Januar, eine Woche später als ursprünglich angekündigt, im Opernhaus uraufgeführt wurde. Sechs Wochen nach dem Ende von „Annie“ greift es die Geschichte auf und erzählt von den Versuchen der bösen Miss Hannigan, Daddy Warbucks zu heiraten und sich an der tapferen rothaarigen Waise zu rächen, die jetzt im Schoß des Luxus lebt. Die meisten Rezensenten fanden die Prämisse verworren und den Charme der Originalshow dünn gesät.

Das Interesse an dem Musical war jedoch im Vorfeld groß, und 80 Prozent der Plätze für das vierwöchige Washingtoner Tryout waren vor der Eröffnung verkauft. Ein Sprecher des Kennedy Center sagte, dass das Geschäft nach dem Erscheinen der Kritiken eingebrochen sei, aber dass 'die Show nicht gestorben ist'.

Die Schöpfer des Musicals – Charnin, Dramatiker Thomas Meehan und Komponist Charles Strouse – begannen sofort mit der Umsetzung großer Veränderungen. 'Bei unserer allerersten Vorschau waren wir uns unserer Probleme bewusst', sagte Charnin. „Ich denke, wir haben es geschafft, die Dinge umzudrehen – nicht um 360 Grad, sondern um 70 oder 80 Grad. Aber der Tag hatte einfach nicht genug Stunden.

„Wir waren ein bisschen in der Klemme, weil die Einsätze in „Annie 2“ anders sind. Bei Annies Abenteuer in „Annie 1“ geht es viel mehr um Leben und Tod. Wir fingen an, die neue Show mit diesen Aspekten auszustatten, gleichzeitig kümmerten wir uns um die teuflischen Aspekte von Miss Hannigan. Es gibt ehrliche Wahrheiten in der Geschichte, aber vielleicht haben wir zu viele Geschichten erzählt. In gewisser Weise haben wir zwei Herren gedient – ​​Annie und Miss Hannigan.'

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In den letzten Wochen kamen Theatermacher wie Mike Nichols (der das Original „Annie“ produzierte), der Dramatiker Peter Stone und der Regisseur Tommy Tune nach Washington, um das Musical zu sehen und Ratschläge zu geben. Zur gleichen Zeit tauchten in der New Yorker Presse Artikel auf, dass das Musical in Schwierigkeiten sei.

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'Niemand widerspricht den kritischen Kommentaren', sagte Berlind. „Aber wir haben gesehen, wie sich die Show in vier Wochen stark verbessert hat. Das Potenzial ist da und die Richtung ist jetzt klar.' Er nannte die Aussicht auf eine neu entwickelte „Annie 2“ im Goodspeed Opera House „eine 100-prozentige Gewissheit“ und bestand darauf, dass „wir sie sicherlich nicht aufgeben werden“.

In der Zwischenzeit würde die geplante Wiederaufnahme von „Annie“ einfach die Stars von „Annie 2“ recyceln: Dorothy Loudon, die ihre Tony-prämierte Leistung als Miss Hannigan nachbilden würde; Harve Presnell, der Daddy Warbucks spielte, als die Show zum ersten Mal am Broadway endete; und die 11-jährige Danielle Findley, die aktuelle Annie, die in die Rolle eintreten würde, die durch Andrea McArdle berühmt wurde. Die Proben würden in New York in etwa 10 Tagen beginnen, und Charnin rechnet damit, dass eine Probezeit von 3 1/2 Wochen ausreichen würde, um das Musical zu inszenieren.

Während es nie Zweifel gab, dass Loudon in der aktuellen 'Annie 2' mitspielen würde (die Show trug den Untertitel 'Miss Hannigan's Revenge'), hatte Charnin keine Kommentare zu einer möglichen Besetzung für eine überarbeitete 'Annie 2'. Er sagte, dass es die dritte Aufführung in der Drei-Musical-Saison von Goodspeed sein würde, im Juli in die Proben gehen und im Spätsommer für einen Lauf bis Dezember geöffnet werden würde. Vermutlich würde eine Broadway-Produktion folgen.

'Annie 2' hat fünf Produzenten und zwei assoziierte Produzenten, was den enormen Anstieg der Kosten für die Inszenierung eines Musicals widerspiegelt. (Mit 800.000 US-Dollar gilt die ursprüngliche 'Annie' jetzt als Schnäppchen.) Das Kennedy Center, das in die ursprüngliche 'Annie' investierte und anschließend großzügig an den Gewinnen beteiligt war, hält einen Anteil von 500.000 US-Dollar an 'Annie 2.'

Dieses Geld ist nicht unbedingt verloren. „Wenn eine Show außerhalb der Stadt nicht ganz richtig ist, hat ein Produzent zwei Möglichkeiten“, so Berlind. „Sie können es schließen oder in {nach New York} bringen. Der erste Fall kommt nicht oft vor, weil man sich am Ende in die Show verliebt und kein Verlierer sein möchte. Die zweite Wahl ist für die meisten großen Katastrophen am Broadway verantwortlich. Was wir hier haben, ist eine einzigartige Gelegenheit – aufgrund des 'Annie'-Revivals - die gesamte Produktion zu retten und an 'Annie 2' zu arbeiten, bis es fertig ist.'

Trotz der Strapazen eines anstrengenden Probetrainings war Charnin gestern optimistisch. Er nannte die Idee, die alte 'Annie' durch die alte zu ersetzen, 'mutig, abenteuerlustig und gewagt ... was nicht garantiert, dass sie gewinnen wird. Aber ich kann Ihnen sagen, es ist der beste Kavallerieangriff, bei dem ich je gewesen bin.'