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Eine weitere Freiheit zum Feiern in Washington: Jazz

Jazz hat etwas Furchtloses und Wahres; Dies ist Musik, die die Wahrheit sagt, sagte Präsident Obama dem Publikum, das sich am Freitagabend zu einem Galakonzert im Weißen Haus versammelt hatte. Das ist es, was ein weltweites Publikum für diese Musik angezogen hat. Es spricht etwas Universelles über unser Menschsein an: die Ruhelosigkeit, die in jeder Seele den Wunsch weckt, ohne Grenzen zu erschaffen.

Das Konzert war Teil des Internationalen Jazztages, einer jährlichen von der UNESCO anerkannten Feier, die jeden 30. . . Menschen zusammenzubringen. (Die Veranstaltung im Weißen Haus fand am 29. April statt, wurde aber am Abend des 30. landesweit im Fernsehen übertragen.)

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Während Washington in diesem Jahr Gastgeberstadt war, kündigten 195 Länder Veranstaltungen im Rahmen der fünften Inkarnation des International Jazz Day an. Die wichtigsten Veranstaltungen der Vorjahre fanden in Paris statt; Osaka, Japan; Istanbul; und New-Orleans.

Die Keynote war zweifellos das All-Star-Konzert am Freitagabend im Weißen Haus – das mit seiner Samstagabendsendung auf ABC auch als Schlussstein diente. Obwohl Obamas Eröffnungsrede auch die amerikanischen Ursprünge und die Geschichte der Musik berührte, lag der Schwerpunkt des Abends auf der Fähigkeit des Jazz, Wertschätzung und Zusammenarbeit zwischen den Kulturen zu fördern.

Um das zu beweisen, traten bei dem Konzert Künstler aus Australien (Trompeter James Morrison), Benin (Gitarrist Lionel Loueke), Kuba (Klarinettist/Saxophonist Paquito D'Rivera und Pianist Chucho Valdés), Deutschland (Trompeter Till Brönner), Indien (Tablaist Zakir Hussain), Israel (Saxophonist Eli Degibri), Japan (Saxophonist Sadao Watanabe), Panama (Pianist Danilo Pérez), Puerto Rico (Saxophonist David Sánchez) und Südafrika (Trompeter Hugh Masekela) zusammen mit einer wahren Armee amerikanischer Jazzgrößen.

Die Kombinationen sorgten für erstaunliche Musik. Ein Feature für Sting – seine Sister Moon – zeigte unter anderem Loueke, den Bassisten Marcus Miller und die Pianisten Herbie Hancock (der auch der Co-Vorsitzende der Feier war) und Robert Glasper, unter anderem in einer haarsträubenden Performance, die trotz allem die Hölle mit Harmonie spielte beibehaltene Pop-Song-Struktur. Sánchez und Brönner spielten zusammen mit dem Pianisten Chick Corea, dem Bassisten Christian McBride und dem Schlagzeuger Brian Blade eine atemberaubende Version von Coreas Straight Up and Down, wobei der Pianist am oberen und unteren Rand des Liedregisters spielt. Wünscht ihr euch nicht alle, dass ihr das tun könntet? fragte Moderator Morgan Freeman, als sie fertig waren.

Das waren noch nicht einmal die Highlights. Sänger Al Jarreau testete die Jazz-Säule Take Five mit einem zuckenden Schluckauf-Scat, das in eine direkte vokale Attacke auf die Melodie überging. Ohne den Rhythmus des Songs zu unterbrechen, skandierte er: Sollen wir dem Schlagzeuger etwas geben? als er ein paar Takte Solo von Blade wich.

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Dann kam eine komplette Linkskurve: eine Interpretation von Spanish Key aus Miles Davis' umstrittenem 1969er Album Bitches Brew, dissonant und herausfordernd – und aus der letzten Show herausgeschnitten.

Es war kein perfektes Programm. Geschliffen und energiegeladen wie der peppige Samba The Minuano war (mit Sängerin Dianne Reeves und Gitarrist Pat Metheny), die internationale Ausrichtung des Abends machte das Fehlen eines brasilianischen Teilnehmers ziemlich rätselhaft. Und eine zwei-Song-Hommage an Prince war berührend, funktionierte aber musikalisch nicht ganz. 1999 war nie für akustisches Klavier gedacht, obwohl Hancocks synthetisierte Annäherung an ein Prince-Gitarrensolo amüsant war; und während Aretha Franklins Gastspiel Purple Rain ein einmaliges Erlebnis war, passte es nicht zu ihr.

Die Feierlichkeiten zum International Jazz Day begannen offiziell am Samstagmorgen um 10 Uhr mit einer Eröffnungszeremonie und einem Konzert im Dupont Circle. Zuvor hatte in der Nähe der Bühne ein Trommelkreis begonnen, der jedoch für einen Auftritt des New Washingtonians Ensemble der Duke Ellington School of the Arts, einer High-School-Band unter der Leitung des D.C.-Saxophonisten und Pädagogen Davey Yarborough, endete.

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Es folgten kurze Bemerkungen von Sánchez (der kurzzeitig neu startete und dem Trommelkreis beitrat), Hancock und Irina Bokova, Generaldirektorin der Organisation der Vereinten Nationen für Bildung, Wissenschaft und Kultur.

Als nächstes betrat Sängerin Dee Dee Bridgewater die Bühne und trat dem New Washingtonians Ensemble für eine überschwängliche Aufführung von Duke Ellingtons Klassiker It Don’t Mean A Thing (If It Ain’t Got That Swing) bei. Hancock tauchte bald wieder auf, um mit gleicher Freude seinen eigenen Hit Watermelon Man mit Yarboroughs Ensemble aufzuführen.

Die Aufführungen im Dupont Circle wurden den ganzen Tag und bis in den Abend hinein fortgesetzt, mit einer Reihe von 40-minütigen Sets von lokalen Künstlern, darunter Yarboroughs Quintett; ein Quartett unter der Leitung von Schlagzeuger Nasar Abadey; die Crush Funk Brass Band; und die Dupont-Messing.

Am Samstag fanden weitere Veranstaltungen in der ganzen Stadt statt. Es gab Programme für Kleinkinder, Filmvorführungen und eine Podiumsdiskussion im National Museum of Women in the Arts über Jazz und Frauen. Auf der Rhode Island Avenue NE fand ein Graffiti-Jam statt. Nicht weit entfernt hielt McBride im Brooklands Serendipity Jazz Coffee House ein Frage-und-Antwort-Forum ab.

Musik war noch weiter verbreitet. Der Altsaxophonist Herb Scott spielte eine Reihe von Pop-up-Jazz-Auftritten, darunter auch in drei Nachbarschaftsbibliotheken. Das Museum of American History veranstaltete ein Konzert und im Sylvan Theatre der Mall traten Studentenensembles auf. Trompeter DeAndrey Howard, Co-Leiter der Jazz and Cultural Society, veranstaltete eine Jam-Session am Nachmittag in seinem Veranstaltungsort in Brookland. Und der spanische Pianist Sebastian Chames trat mit einem Quartett in der Residenz des ehemaligen spanischen Botschafters in Columbia Heights auf.

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Das Konzert im Weißen Haus am Freitagabend (und in der Tat die gesamte Feier zum Internationalen Jazztag) war gut darin, Jazz als Musik von internationaler Dimension – und Möglichkeit – zu bekräftigen. Es war ein Punkt, den Sánchez in seinen einleitenden Statements am Samstagmorgen nach Hause fuhr.

Wir können durch unsere Beziehungen ein Teil dieser Musik sein, sagte Sánchez. Alles, was wir tun müssen, ist bereit zu sein, sich zu beziehen.