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EIN ANDERER BLICK AUF DIE 'NEW YORK FIVE'

Eisenman, Graves, Gwathmey, Hejduk und Meier. Noch eine von Washingtons unzähligen Anwaltskanzleien? Zum Glück nicht. Dies sind die Namen von fünf Architekten, die vielen Lesern von The DNS SO vielleicht unbekannt sind, aber in der Subkultur der Architektur sofort erkannt werden.

Vier dieser Architekten – Peter Eisenman, Michael Graves, Charles Gwathmey und Richard Meier – hielten jeweils während der Vorlesungsreihe „Five Architects – Twenty Years Later“ im Herbst 1992 einen Vortrag vor überfüllten Menschenmengen an der University of Maryland School of Architecture. ' Ein schlechter Gesundheitszustand verhinderte das Erscheinen von John Hejduk.

Diese vom Washingtoner Architekten Dhiru Thadani gegründete Vortragsreihe nimmt Bezug auf und erinnert an ein bahnbrechendes Buch, 'Five Architects', das 1972 veröffentlicht wurde. Das Buch präsentierte jeweils zwei Projekte der Architekten, die später als 'New York Five, “, der einst viel gemeinsam hatte.

Alle unterrichteten, während sie bescheidene architektonische Praktiken beibehielten und hauptsächlich Häuser entwarfen. Alle waren akademisch mit einer Handvoll Architekturschulen an der Ostküste in der Nähe von New York verbunden - Princeton, Columbia, Cornell und Cooper Union. Im Alter war jeder fast 40 Jahre alt, plus oder minus ein paar Jahre. Zu dieser Zeit waren alle intellektuell der Erforschung der modernistischen Architekturideologie verpflichtet, die aus der Arbeit europäischer Modernisten des frühen 20. Jahrhunderts, insbesondere Le Corbusier, abgeleitet wurde.

Diese modernen Bewegungsideen waren für die fünf Architekten unter anderem von Interesse:

wie viel ist er wert

Ablehnung der gegenständlichen historizistischen Bildsprache und Ornamentik.

Räumliche und geometrische Komplexität.

Transparenz und Mehrdeutigkeit – die Grenzen zwischen Räumen und zwischen Innen und Außen verwischen.

Verwendung von Ebenen und rein geometrischen Volumen – kubisch und manchmal zylindrisch; Manipulation von zwei- und dreidimensionalen Kompositionssystemen – wie Rastermustern – um Raum, Struktur und Oberfläche zu modulieren.

Die Arbeit der „New York Five“, obwohl eine Fortsetzung einer 50 Jahre alten Ideologie, wurde vor 20 Jahren als erfrischend experimentell und avantgardistisch bewundert. Die Ideologie schien das Feuer des architektonischen Idealismus neu zu entfachen, von dem angenommen wurde, dass es in den 1930er Jahren ausgebrannt war.

Folglich hatte das Buch von 1972 „einen unmittelbaren und starken Einfluss auf die Architektur und die Architekturausbildung“, schreibt Steven Hurtt, Dekan der Maryland School of Architecture, im Katalog der Vorlesungsreihen. Der Ruhm dieser Architekten, die nationale und internationale Anerkennung durch Auszeichnungen und Veröffentlichungen bestätigt heute Hurtts Beobachtung.

Für Leser von The DNS SO mag dies schwer zu verstehen sein, da keiner dieser Architekten in Washington gebaut hat. Tatsächlich hat Hejduk nur wenige Gebäude gebaut und ist vor allem für seine Lehrtätigkeit an der Cooper Union sowie für sein theoretisches Schreiben, Zeichnen und Gestalten bekannt. Hejduk, ein hochangesehener Pädagoge, gilt als „Dichter“ der Gruppe.

Graves, vielleicht das berühmteste der fünf, erreichte 1979 den großen Durchbruch, als sein postmodernes Design – ein polychromatisches Gebäude, das mit riesigen, abstrahierten Schlusssteinen, Medaillons und Pilastern verziert ist – den Wettbewerb für das städtische Gebäude von Portland, Oregon, gewann.

Im Gegensatz zu den anderen vier Architekten wechselte Graves die Philosophie, nachdem er sich zunehmend für figurativere, historisch referenzierte Architekturen interessierte. Er versuchte, abstrakte Metaphern durch leicht lesbare Metaphern zu ersetzen, ein Schritt in Richtung „narratives“ Design.

Le Corbusier für den mediterranen Klassizismus – meist italienisch und ägyptisch – aufgebend, entwarf Graves die San Juan Capistrano Library in Kalifornien, das Hauptgebäude der Humana Health Care Corp. in Louisville, ein Weingut in Kalifornien, mehrere Museen und die Walt Disney Co. Schwan- und Delphinhotels in Orlando, Florida.

In den späten 1980er Jahren war Graves der Calvin Klein der Architektur geworden – er befürwortete Schuhe, fertigte Möbel und entwarf alles von Teekannen und Buchstützen bis hin zu Teppichen und Uhren.

Im Gegensatz zu Graves haben sich Gwathmey und Meier nie der postmodernen oder historizistischen Ethik verschrieben, nie ihr Interesse an einem streng komponierten, abstrakten Formalismus, inspiriert von Le Corbusier, aufgegeben. Beide blieben ihrer Leidenschaft für reine Form, Raum und Licht treu. Ihre Gebäude verkörpern systematisierte Geometrie, geschnitzte volumetrische Körper, geschichtete Struktur und Raum und ein Interesse an raffinierten Materialien und Details. Auch in traditionellen Kontexten halten Gwathmey und Meier an ihrer modernistischen Grammatik und ihrem Wortschatz fest.

Gwathmey wurde zuerst für mehrere elegante Häuser bekannt, die in East Hampton, N.Y., gebaut wurden. Mit seinem Partner Robert Siegel entwirft er weiterhin Häuser, von denen einige palastartig angelegt sind. Aber Gwathmey und Siegel haben auch bedeutende institutionelle Bauten geschaffen, zuletzt der umstrittene Anbau von Frank Lloyd Wrights Guggenheim Museum in New York.

Meier, seit 1963 praktizierend, ist noch dogmatischer modernistisch als Gwathmey. Meiers Bauten sind sofort erkennbar: weiße, abstrakte Ensembles voller dramatischer visueller Gegenüberstellungen – solide gegen Leere, flüssiger Raum gegen zellulären Raum.

Promenade und Bewegung zu und durch seine Bauten sind immer stark ausgeprägt. Am wichtigsten ist, dass Meiers Werk oft den harmonischen Kontrast zwischen dem bearbeiteten weißen Gebäude und der natürlichen grünen Landschaft nutzt.

Meier ist unermüdlich in seiner formelhaften Verwendung von minimalistischen Details, freistehenden Treppen und Rampen, freistehenden Säulen, Metallpaneelen und allgegenwärtigen Oberflächenrastermustern, die dem Quadrat nachempfunden sind.

All dies, sagt er, destilliert Architektur auf ihre sinnliche Essenz: reiner Raum und Volumen, artikuliert durch Struktur und Oberfläche, die Kulisse für ein choreografiertes Licht- und Schattenspiel. Fotos von Meiers Werken fehlen Menschen und Pflanzen und sie sind minimal eingerichtet.

Zu Meiers bekanntesten Projekten gehört das High Museum of Art in Atlanta, das vor einigen Jahren in einem Hollywood-Film genutzt wurde, um eine Institution zu porträtieren, die kriminell Geisteskranke beherbergt. Meier realisiert derzeit seinen größten Auftrag, das neue Getty Center in Los Angeles. Dieses Projekt, das Hunderte Millionen Dollar kostet und ein Dutzend Jahre in Planung und Bau erfordert, besteht aus zahlreichen Gebäuden, die in einer topografisch dynamischen Akropolis auf einem die Stadt überragenden Bergkamm angeordnet sind. Es ist Meiers einziges amerikanisches Projekt; alle seine anderen Arbeiten sind im Ausland.

Peter Eisenman, der letzte der fünf, der nach vielen Jahren des Lehrens und Schreibens ein bedeutendes Architekturbüro gegründet hat, ist wohl der geistreichste, verbaleste der Gruppe, vielleicht derjenige, der sich als der erfinderischste erweisen wird. Er definiert sich immer noch, experimentiert immer noch, der Hirnarchitekt auf der Suche nach der philosophischen Grenze des nächsten Jahres.

Er hat das unbeschreibliche Wexner Center for the Arts an der Ohio State University entworfen, ein langes Stück fliegender Gitter und verschobener, sich kreuzender Gitter.

Bevor er ein Bürogebäude in Japan entwarf, wiederholte sein nicht englischsprachiger Kunde immer wieder eine einzige Designanforderung – „cover … cover … cover“ –, die Eisenman nicht verstand. Eisenman erkannte schließlich, dass der Kunde ein Gebäude wollte, das auffällig genug war, um auf einem Magazin-Cover zu erscheinen, was es auch war. Das zerbrochene Gebäude scheint während eines Erdbebens entworfen und gebaut worden zu sein.

Jetzt arbeitet er an einem Bürohochhaus in Berlin für einen Kunden, der auch das Außergewöhnliche sucht. Eisenman liefert ihn: einen verdrehten Turm nach dem Vorbild eines Möbius-Streifens, die Schleife aus gedrehtem Papier, die die Leute bestaunen, weil ihre Oberfläche durchgehend ist – sie hat nur eine Seite.

Eisenman wurde als Dekonstruktivist bezeichnet, ein von Literaturtheorie und Philosophie betörter Architekt, der sich beharrlich konventioneller Normen widersetzt.

Er hat sich noch weiter entfernt, denn die heutige Computergrafik ermöglicht es, fast jedes erdenkliche Muster zu komponieren, zu transformieren und darzustellen. Der Grad der abstrakten Erfindung ist fast grenzenlos, die einzigen wirklichen Grenzen sind das Budget und das Programm des Kunden, der Standort, die Zonen- und Bauvorschriften, die Technologie und die Naturgesetze.

Abgesehen davon gibt es für Eisenman keine Regeln, die nicht morgen in Frage gestellt oder geändert werden können. So ist jedes seiner Projekte eine Auseinandersetzung mit seinen Kompositionstheorien des Augenblicks.

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In drei Dimensionen erscheint Eisenmans Werk außerordentlich unverständlich. Collagen kollidierender Volumen, geneigter Flächen, wellenförmiger Oberflächen und Strukturfragmente vermitteln ein Gefühl von Chaos, doch dem scheinbaren Chaos liegt ein überraschend systematischer Gestaltungsprozess zugrunde, der sowohl eine innere Logik als auch erkennbare Ursprünge hat. Die Herausforderung besteht darin, alles zu entschlüsseln.

Letztendlich war der größte Wert der Maryland-Vortragsreihe die Anregung, nicht die Information, die sie insbesondere für die Studierenden lieferte. Letztlich ist ein Großteil der Arbeit der fünf Architekten maßlos, verkocht, furchtbar teuer, abgekoppelt von der alltäglichen Architektur und den Menschen, die sie bewohnen.

Doch diese Architekten zusammen zu sehen, ist unbestreitbar provokativ, eine Erinnerung daran, dass Architektur mehr Kunst als Wissenschaft ist.

Roger K. Lewis ist praktizierender Architekt und Professor für Architektur an der University of Maryland.