logo

Ein weiterer Navy-Offizier bekennt sich schuldig, Bestechungsgelder von 'Fat Leonard' angenommen zu haben

Vier Jahre ist es her, dass die Bundesbehörden im schlimmsten Korruptionsskandal in der Geschichte der Navy die ersten Festnahmen vorgenommen haben, aber die strafrechtlichen Ermittlungen zeigen keine Anzeichen für ein baldiges Ende.

Am Freitag bekannte sich Jesus V. Cantu, 59, ein pensionierter Marinekapitän und Stanford-Absolvent, vor einem Bundesgericht in San Diego der Verschwörung zur Begehung von Bestechung schuldig. In seiner Plädoyer-Vereinbarung gab er zu, teure Hotelzimmer, schicke Abendessen und die Dienste von Prostituierten von Leonard Glenn Francis zu akzeptieren, einem charismatischen asiatischen Rüstungsunternehmen, der Hunderte von Millionen Dollar für Geschäfte mit der Marine machte.

Cantu aus Silverdale, Washington, war zuvor noch nicht im Rahmen des epischen Korruptionsfalls aufgetaucht. Er ist der 19. Angeklagte, der verurteilt wurde. Die Bundesanwaltschaft hat zehn weitere Personen angeklagt, deren Verfahren anhängig sind. Ein weiterer Angeklagter wird in Singapur angeklagt.

Gemäß seiner Einverständniserklärung begann Cantu im Jahr 2007, als er stellvertretender Stabschef für Logistik der 7.

Cantu gab zu, von Francis bis 2013 Bestechungsgelder und die Dienste von Prostituierten angenommen zu haben, als er als stellvertretender Kommandeur der Fernost-Division des Military Sealift Command in Singapur diente.

Laut der Einigungsvereinbarung fand Cantus letzte Eskapade mit Francis am 13. September 2013 statt, als sie in Singapur zum Abendessen gingen und auf Kosten von Francis mit Prostituierten feierten. Drei Tage später wurde Francis von Bundesbehörden nach San Diego gelockt und nach jahrelangen Ermittlungen in seinem Unternehmen in einer Stichoperation festgenommen.

Cantu wurde damals von einem Agenten des Naval Criminal Investigative Service zu seinen Kontakten mit Francis befragt und gab wesentlich falsche Antworten, heißt es in der Einverständniserklärung. Im folgenden Jahr schied er aus der Marine aus.

Die Zahl der in den Skandal verwickelten Menschen ist seit 2015 stetig gestiegen, als Francis sich der Bestechung und Verschwörung zum Betrug der Vereinigten Staaten schuldig bekannte und sich bereit erklärte, mit Bundesbehörden zusammenzuarbeiten.

In Gerichtsakten gab Francis zu, Dutzende von Navy-Beamten mit Millionen von Dollar bestochen zu haben, damit sie ihm geheime und vertrauliche Informationen über Navy-Operationen durchsickern lassen. Dann nutzte er die Insider-Informationen, um Verträge zu manipulieren und die Bundesregierung auszuhöhlen, als seine Firma, Glenn Defense Marine Asia, Marineschiffe in asiatischen Häfen belieferte.

Zusätzlich zu den 28 Angeklagten vor Bundesgericht hat die Marine separate militärrechtliche Ermittlungen gegen mehr als 250 aktive und pensionierte Mitarbeiter eingeleitet, die bis in die 1990er Jahre Kontakt zu Francis hatten.

Die meisten dieser Ermittlungen fanden hinter verschlossenen Türen statt; Die Marine hat ihre Ergebnisse nur in wenigen Fällen veröffentlicht.