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Ameisen sind die ersten Nicht-Menschen, die lehren, sagt Studie

Die Ameisen sind winzig und nisten normalerweise zwischen Felsen an der Südküste Englands. An der University of Bristol wurden sie zu Forschungssubjekten, rasten auf einer Tischplatte auf Nahrungssuche – und kehrten dann bemerkenswerterweise zurück, um andere zu führen.

Immer wieder folgten den Anführern Gefolgsleute, die auf der Route hin und her huschten, vermutlich um sich Orientierungspunkte einzuprägen. Sobald sich ein Anhänger zurechtgefunden hatte, tippte er den Anführer mit seinen Antennen an, was die Lektion dazu veranlasste, buchstäblich zum nächsten Schritt überzugehen.

Die Ameisen suchten nur nach Nahrung, aber die Forscher sagten, dass die sorgfältige Art und Weise, wie die Anführer ihre Anhänger führten – und sie dadurch zu eigenen Anführern machten – dieTemnothorax albipennisAmeise als das allererste Beispiel für ein nicht-menschliches Tier, das Lehrverhalten zeigt.

'Im Bereich des Tierverhaltens würden wir sagen, dass ein Tier ein Lehrer ist, wenn es das Verhalten in Gegenwart eines anderen auf Kosten seiner selbst ändert, damit ein anderes Individuum schneller lernen kann', sagte Nigel R. Franks, Professor für Tierverhalten und Ökologie, deren Artikel über die Ameisenpädagogen letzte Woche in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

Aber selbst gängige Verhaltensweisen wie das Lehren zu definieren ist komplex, und es ist noch schwieriger zu verstehen, was im Gehirn anderer Tiere vor sich geht. Es überrascht daher nicht, dass das Papier eine Debatte darüber ausgelöst hat, was Lernen und Lehren in der nicht-menschlichen Welt ausmacht.

Franks sagte, eine sorgfältige Analyse und viele Stunden Videoaufnahmen hätten bewiesen, dass die Ameisen sich gegenseitig beibrachten. Wenn die Anführer zum Beispiel alleine zum Essen rennen würden, würden sie es viermal so schnell erreichen, als wenn sie einen Mitläufer hätten. Sogar einen Anhänger am Mund zu packen und ihn körperlich zum Essen zu schleppen, wie es die Ameisen manchmal tun, war dreimal so schnell wie die Lehraufgabe. Aber die Ameisen hielten an dem Tutorial fest, sagte Franks, vermutlich, weil die mitgeführten Anhänger mit kopfüber nach hinten gedrehten Köpfen transportiert wurden – kaum der beste Aussichtspunkt, um eine neue Route zu meistern.

Die Ameisen schienen pädagogischen Techniken zu folgen, die gute menschliche Lehrer seit Jahrhunderten anwenden. Die Lektion war sehr interaktiv und verlief in einem von den Anhängern festgelegten Tempo. Wenn der Abstand zwischen Anführer und Gefolgsmann zu groß wurde, wurde der Anführer langsamer. Wenn es zu nah war, beschleunigte der Führende.

'Tandemlauf ist ein Beispiel für das Lehren, unseres Wissens das erste bei einem nicht-menschlichen Tier, das eine bidirektionale Rückmeldung zwischen Lehrer und Schüler beinhaltet', schrieben Franks und sein Doktorand Tom Richardson, der unzählige Stunden damit verbrachte, über Videobänder zu brüten.

Kaum war das Papier natürlich veröffentlicht, als ein anderer Pädagoge (dieser in Harvard) es kacke. Marc D. Hauser, Psychologe und Biologe und einer der Wissenschaftler, die die Definition des Lehrens erfunden haben, sagte, es sei unklar, ob die Ameisen eine neue Fähigkeit erlernt oder nur neue Informationen erworben hätten. Die bloße Informationsvermittlung sei in der Tierwelt alltäglich, stellte Hauser fest. Stellen Sie sich zum Beispiel eine Spezies vor, die Alarmrufe verwendet, um andere Mitglieder vor der Anwesenheit eines Raubtiers zu warnen. Das Auslösen des Alarms kann teuer werden, da das Tier die Aufmerksamkeit des Raubtiers auf sich ziehen kann. Aber es ermöglicht anderen, in Sicherheit zu fliehen.

'Würden Sie dies Lehre nennen?' fragte Hauser in einer E-Mail. „Dem Anrufer entstehen Kosten. Die naiven Tiere gewinnen einen Nutzen und neue Erkenntnisse, die es ihnen ermöglichen, den Standort des Räubers besser zu erfahren, als wenn der Rufer nicht angerufen hätte. Dies geschieht im ganzen Tierreich, aber wir nennen es nicht Lehren, obwohl es eindeutig Informationsübertragung ist.'

Hauser zitierte die Arbeit eines anderen Wissenschaftlers, Tim Caro, der herausfand, dass Gepardenmütter, die ihre Jungen auf die Jagd mitnehmen, ihren Jungen nach und nach erlauben, mehr von der Jagd zu machen – zum Beispiel indem sie eine Gazelle töten und jungen Jungen erlauben, zu fressen die Gazelle nur zu stolpern und die Jungen sie fertig machen zu lassen. Auf einer Ebene, sagte Hauser, könnte man ein solches Verhalten als Lehren bezeichnen – außer dass die Mutter den Jungen nicht wirklich das Jagen beibrachte, sondern lediglich verschiedene Stufen des Lernens erleichterte.

Psychologen untersuchen teilweise das Verhalten von Tieren, um die evolutionären Wurzeln des menschlichen Verhaltens zu verstehen, sagte Hauser. Die Herausforderung, zu verstehen, ob sich andere Tiere wirklich gegenseitig lehren, besteht darin, dass der menschliche Unterricht eine 'Theorie des Geistes' beinhaltet - Lehrer sind sich bewusst, dass die Schüler etwas nicht wissen. Er fragte, ob Franks Anführerameisen wirklich wussten, dass die Nachfolgeameisen unwissend waren.

Könnten sie einfach einer instinktiven Regel gefolgt sein, wenn die Anhänger ihnen auf die Beine oder den Bauch tippten? Und haben sich Führer, die den Weg zum Essen ebneten – nur um festzustellen, dass es vom Experimentator entfernt wurde – den Zorn der Anhänger auf sich gezogen?

Das, sagte Hauser, würde darauf hindeuten, dass die Nachfolgeameise tatsächlich wusste, dass der Anführer sachkundiger war und nicht nur einer instinktiven Routine folgte.

Franks antwortete, indem er sagte, dass die wechselseitige Kommunikation zwischen den Ameisen etwas ganz anderes sei, als nur einen Alarm wegen eines Raubtiers auszulösen. Und, fügte er hinzu, die Mitläuferameise nutze auf ihrem Rückweg oft nicht den gleichen direkten Weg. Einmal zur Nahrung geführt, fanden Ameisen neue Wege zurück zum Nest, wie Franks und Richardson fanden, und diese Wege waren manchmal direkter als der Weg, den die Führer ihnen gezeigt hatten.

Mit anderen Worten, sagte Franks, die Lehre schien den Nachfolgeameisen mehr als nur Informationen zu geben; es erweiterte im Allgemeinen ihr Wissen über die Umgebung der Nahrungssuche.

Bennett G. Galef Jr., ein Psychologe, der Tierverhalten und soziales Lernen an der McMaster University in Kanada untersucht, steht auf der Seite von Franks. Er sagte, Ameisen hätten wahrscheinlich keine „Theorie des Geistes“ – was bedeutet, dass Führer und Anhänger möglicherweise instinktiven Routinen folgten, die nicht auf einem Verständnis der Vorgänge im Gehirn einer anderen Ameise beruhten.

Er warnte, dass Wissenschaftler möglicherweise den falschen Baum bellen, wenn sie nicht nur nach Beispielen für menschenähnliches Verhalten bei anderen Tieren suchen, sondern auch nach menschenähnlichem Denken, das diesem Verhalten zugrunde liegt. Tiere können sich ohne ein ähnliches kognitives System ähnlich wie Menschen verhalten, sagte er, daher ist das Verhalten nicht unbedingt ein guter Hinweis darauf, wie Menschen zu ihrer Denkweise kamen.

'Sie können das gleiche funktionelle Produkt ohne die gleichen zugrunde liegenden mentalen Zustände erhalten', sagte Galef. 'Das dient uns allen als Vorbehalt.'