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ANWAR SADAT: 1918-1981

In 11 Jahren als Präsident Ägyptens hat Mohammed Anwar Sadat die Geschichte des Nahen Ostens neu gestaltet, das größte arabische Land zum Frieden mit Israel geführt, die Außen- und Innenpolitik seiner Nation völlig neu ausgerichtet und sich einen prominenten Platz in der Liste der wagemutigen und erfinderischen Staatsmänner erobert .

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Bis er gestern im Alter von 62 Jahren ermordet wurde, führte er ein Leben, das so reich an Dramatik, Wagemut, Intrigen und Ruhm war wie jeder politische Führer der Neuzeit. Er starb am achten Jahrestag einer seiner stolzesten Errungenschaften, des Krieges mit Israel 1973, der den Stolz seiner besiegten Nation wieder herstellte.

Als Soldat, Verschwörer, politischer Führer und Weltfigur war Sadat immer der vollendete Nationalist. Er war ein Sohn des fruchtbaren ägyptischen Bodens, und die Ehre und Unabhängigkeit Ägyptens waren der Sinn seines Lebens.

Er verfolgte diese Ziele mit der Hingabe eines klugen, opportunistischen und manchmal rücksichtslosen Führers. Da er konventionelle Diplomatie ablehnte und den traditionellen politischen Stil der ägyptischen Bourgeoisie verwarf, trieb er sein Land durch die schiere Kraft seiner Persönlichkeit auf neue Wege.

'In Ägypten', schrieb er in 'Revolt on the Nile', einer kurzen Erinnerung an die Revolution von 1952, 'waren Persönlichkeiten immer wichtiger als politische Programme.' Wie sein Mentor und Vorgänger Gamal Abdel Nasser bewies Sadat die Wahrheit dieser Beobachtung. Als er 1970 nach Nassers Tod Präsident wurde, war sein Programm sein eigenes, und diejenigen, die sich entschieden, ihm nicht zu folgen, wurden brüsk beiseite geschoben.

Er brach die Beziehungen zu Ländern ab, die sich seiner Politik widersetzten – einschließlich der meisten arabischen Staaten – und schickte ihre Diplomaten los. Auf der Suche nach einer Formel, die ihm Glaubwürdigkeit und Kontrolle verschaffte, versprach er zu Hause Liberalismus und politischen Pluralismus, schlug jedoch abrupt durch, wenn er eine Bedrohung der nationalen Stabilität oder seiner eigenen Macht sah.

Sadat erbte eine niedergeschlagene, bankrotte Nation, die vom Krieg von 1967 verwüstet und durch Nassers Polizeistaatstaktik in politischer Trägheit gefangen war. Die Sowjetunion hielt Ägypten in wirtschaftlicher und militärischer Knechtschaft, und das Land hatte seine außenpolitische Unabhängigkeit Nassers panarabischen Bestrebungen eingebüßt.

Sadat hat all diese Ketten gebrochen. Er vertrieb die sowjetischen Militärberater, belebte den Geist des Landes mit seiner kühnen Fahrt über den Suezkanal 1973, ließ Tausende politischer Gefangener frei, liberalisierte die Volkswirtschaft, stellte die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten wieder her und reiste in der großartigsten Geste von allen nach Jerusalem fordert Israel auf, Frieden zu schließen.

Obwohl er ein frommer Moslem war, ließ er nie zu, dass religiöse Erwägungen sein Urteil darüber beeinflussten, was das Beste für Ägypten war. Er plante die Revolution, die 1952 die Monarchie stürzen sollte, und lehnte ein Bündnis mit der extremistischen Muslimbruderschaft ab, weil er und Nasser das fundamentalistische Programm der Bruderschaft als Rückschritt für Ägypten ansahen.

Er hielt an seinem Friedenskurs mit Israel fest, als Ägypten aus der Konferenz der Islamischen Nationen ausgeschlossen wurde. Er zahlte seinen Dank, indem er dem Schah des Iran Zuflucht gewährte und die Empörung der islamischen Extremisten zurückwies. Und er schützte Ägyptens christliche Minderheit vor Schikanen durch muslimische Fundamentalisten.

Unter Sadat übernahm Ägypten das Motto „Wissenschaft und Glaube“, aber seine Arbeitspolitik war „keine Religion in der Politik, keine Politik in der Religion“.

Sadat hatte sowohl Glück als auch Wagemut. Das unberechenbare Verhalten seiner Kritiker, insbesondere des libyschen Muammar Gaddafi, stärkte Sadats Ruf. Ägypten hat wichtige Ölvorkommen im Golf von Suez geschlagen, als es in verzweifelten wirtschaftlichen Schwierigkeiten steckte. Die hartnäckige Diplomatie von Jimmy Carter in Camp David und später in Kairo und Jerusalem trug ihn über die letzte Hürde zum Frieden mit Israel.

Doch trotz seines Anspruchs, den „Rechtsstaat“ wiederhergestellt und Ägypten in einen „Staat der Institutionen“ verwandelt zu haben, der einen Führungswechsel überstehen würde, gelang es ihm nie, ein sich selbst tragendes politisches System zu schaffen. Wenn Zweifel an der Zukunft Ägyptens bestehen, dann deshalb, weil Sadats Beobachtung nach wie vor wahr ist: Das Schicksal Ägyptens hängt von der Persönlichkeit des Machthabers ab.

Er lockerte das Einparteiensystem, die Zensur und die Repression, die die Nasser-Ära prägten, aber er fühlte sich nie wohl mit dem relativ liberalen politischen System, das er an ihrer Stelle errichtete. Sadat hatte eine paternalistische Sicht auf Ägypten; er sah es als eine große, liebevolle, aber widerspenstige Familie an, und es war seine Aufgabe als Vater, dafür zu sorgen, dass die Kinder nicht zu weit gingen.

Sein Programm war viszeral und intuitiv, nicht systematisch, was seine Präsidentschaft immer wieder aktuell und dramatisch machte, aber auch kritische Fragen zur Zukunft des Landes unbeantwortet ließ. In dem zentralen Grundsatzdokument seiner Präsidentschaft, dem Arbeitspapier vom Oktober 1974, sagte er: 'Wir fürchten Meinungsverschiedenheiten nicht und lassen uns auch nicht von der freien Debatte und dem Ausdruck der verschiedenen Interessen der Arbeiterschaft beunruhigen, solange diese' Umlauf in den Rechtskreisen, die wir akzeptieren, und solange sie darauf abzielen, den Zielen Ägyptens und des ägyptischen Volkes zu dienen.'

Es war Sadat als „Vater“ des ägyptischen Volkes, der feststellte, was diese Ziele waren und ob „Meinungsverschiedenheiten“ darauf abzielten, ihnen zu dienen. Die Grenzen waren weitaus breiter als unter Nasser, aber sie wurden stetig enger, nachdem landesweite Unruhen bei den Nahrungsmittelpreisen 1977 Sadat davon überzeugt hatten, dass zu viel Liberalisierung gefährlich sei. Erst im vergangenen Monat ordnete er die Verhaftung von mehr als 1.100 Ägyptern an, deren Aktivitäten er als provokativ oder lästig ansah.

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Sadat kannte jede Ecke Ägyptens und hatte ein Gefühl der Gemeinschaft mit den Werktätigen. Geboren in einem obskuren Dorf im Nildelta, hatte er verschiedene Jobs – Lastwagenfahrer, Zeitungsreporter, Kanalgräber, Flaschenwasserverkäufer –, die ihm ein Gefühl für die Stimmung der Bevölkerung vermittelten.

Als Sadat 1977 von seinem historischen Besuch in Israel zurückkehrte, fuhr er triumphierend in einem offenen Wagen durch die dunklen, turbulenten Straßen Kairos und war sich sicher, dass die Ägypter seine Geste billigen würden, was sie mit überwältigender Mehrheit taten. Wenn Sadat je anfällig für ein Attentat schien, dann in dieser dramatischen Nacht – nicht als er in der Zuschauertribüne saß und die Parade der Crack-Truppen beobachtete.

Obwohl es klar schien, dass Sadats Politik in der Bevölkerung Unterstützung fand, gab er sich jedoch nie mit weniger als der vollen Punktzahl zufrieden. Ein Markenzeichen seiner Präsidentschaft war das Referendum, das angeblich das Volk aufrief, über jede größere Initiative zu entscheiden. Ausnahmslos wurde berichtet, dass die Bevölkerung den Präsidenten zu 95 Prozent oder mehr unterstützt habe.

Die Fragen zu den Referenden waren so formuliert, dass sie positive Antworten hervorriefen, und Ägypter und Ausländer wussten gleichermaßen, dass die Ergebnisse falsch waren, aber Sadats Streben nach Zustimmung trieb ihn immer dazu, nahezu vollständige Unterstützung zu melden. Diese Scharade der Beteiligung des Volkes an der Entscheidungsfindung erlaubte Sadat zu behaupten, Ägypten sei eine Demokratie, während die Länder seiner arabischen Gegner – die „Zwerge“ und „Ziegenhirten“, auf die er so viel Gift ausschüttete, als sie seine Friedenspolitik kritisierten – als Tyranneien und Diktaturen dargestellt.

Als Sadat Präsident wurde, wurde er in Ägypten und im Ausland wenig beachtet. Wegen seiner dunklen Hautfarbe wurde er als „schwarzer Esel“ verspottet, ein Laufbursche für Nasser, und er hatte keine eigene politische Wählerschaft. Es wurde allgemein angenommen, dass seine Übergangspräsidentschaft nur der Auftakt zu einem Machtkampf war. Es gab einen Machtkampf, aber Sadat gewann, und seine Autorität über das Land wurde deutlich.

Sadat war der erste Medienpräsident der Entwicklungsländer. Er war ein brillanter Manipulator der ausländischen Presse, die er mit Schmeicheleien, Witzen und ungewöhnlichen Zugängen umwarb. Er lernte von Henry Kissinger, wie man politisch punktet, indem er mit Barbara Walters und Walter Cronkite im Fernsehen auftrat und Zeitungsreportern geschickte Interviews gab.

Zu Hause kontrollierte er die öffentliche Meinung, indem er seinen handverlesenen Unterstützern die Verantwortung für die Zeitungen übertrug, lange, mit der Hand winkende, die Stirn wischende Ansprachen im Parlament hielt und endlose Streifzüge in die Provinzen unternahm, um Musterfarmen zu besuchen, Fabriken zu weihen und mit ihnen zu beten seinen Kopf auf dem Boden einfacher Dorfmoscheen.

Er lebte gut und kleidete sich üppig, aber sein Gespür für Timing und Tracht führten ihn auch in Safarianzug und Bauerngallabeya aufs Land, um über seinen Wunsch zu sprechen, eines Tages in das Leben eines „einfachen Bauern“ zurückzukehren.

Diejenigen, die bei seinem Amtsantritt auf ihn herabsahen – einschließlich des US-amerikanischen und britischen Geheimdienstes, wie er sich immer wieder erinnerte – hätten vielleicht mehr Respekt vor ihm gehabt, wenn sie seine persönliche Geschichte studiert hätten. Schon früh zeigte Sadat eine Vorliebe für das Dramatische, den leidenschaftlichen Nationalismus und die Entschlossenheit, die seine Präsidentschaft auszeichneten.

Sadat wurde am 25. Dezember 1918 in Mit Abul Kom, einem Dorf im Nildelta, geboren, in dem er bis zu seinem Tod ein Zuhause hatte und dem er die Tantiemen aus seinen Memoiren 'Auf der Suche nach Identität' spendete.

In diesem Buch beschrieb er sich selbst als „einen Bauern, der am Ufer des Nils geboren und aufgewachsen ist“. Eigentlich ist er in Kairo „aufgewachsen“ und hat das zermürbende Leben derer, die in Ägypten am Boden leben, nie kennengelernt. Aber sein dörflicher Hintergrund prägte seine Vorstellungen von Familie und Gesellschaft und trug zu seiner Überzeugung bei, dass Ägyptens Wohlstand in der Rückeroberung der 96 Prozent seines Landes liegt, das aus Wüste besteht.

Anders als Nasser, ein Stadtbewohner von Geburt bis Tod, habe Sadat immer eine Zuneigung für das Dorf gehabt, die ihm, sagte er, 'ein Gefühl der inneren Überlegenheit' gegeben habe.

Sadat erinnerte in schwärmerischen Tönen an das Leben im Dorf. In seinen Beschreibungen wurden die Realitäten des Lebens in einem ägyptischen Dorf praktischerweise weggelassen: Analphabetismus, Schmutz, chronische Krankheiten, Überfüllung und früher Tod.

Sadats Großvater war gebildet, eine Seltenheit im ländlichen Ägypten zu dieser Zeit, und sein Vater, der eine weltliche Schule besuchte und Englisch sprach, war Beamter in der Armee.

Sadats frühe Erziehung war im traditionellen muslimischen Stil, der sich auf das Auswendiglernen des Korans konzentrierte, aber dann schickte ihn seine Großmutter auf eine christliche Schule, um seine Kenntnisse zu erweitern. Von klein auf las Sadat viel. Unter den Büchern und Zeitungen befanden sich Berichte über Mahatma Gandhis Kampf gegen die Briten in Indien, einen Kampf, den Sadat bewunderte und später versuchte, ihm nachzueifern.

Sadat zog nach Kairo und besuchte eine Stadtschule mit Kindern aus der Mittelschicht.

Sadat erhielt sein Abitur zu einem zufälligen Zeitpunkt in der ägyptischen Geschichte. Durch einen Vertrag von 1936 mit Großbritannien durfte die ägyptische Armee wachsen und zum ersten Mal wurde die nationale Militärakademie für Jungen der Arbeiterklasse geöffnet. Sadat bekam eine Ernennung und die Generation junger Männer, die mit ihm eintraten, darunter Nasser, sollte später die Revolution von 1952 anführen.

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Als Offizier des Signalkorps in Oberägypten lernte er Nasser kennen. 1939 gründeten die jungen Offiziere eine geheime Gruppe, die als Free Officers Organization bekannt war und sich der Befreiung Ägyptens von der britischen Besatzung und von den korrupten, eigennützigen bürgerlichen Politikern widmete, die die ägyptische Regierung dominierten.

Im Zweiten Weltkrieg gehörte Sadat zu denen in der ägyptischen Armee, die heimlich die Achsenmächte unterstützten, in der Hoffnung, die britische Vorherrschaft in Ägypten zu beenden. 1942 wurde er in einen plumpen deutschen Spionageplan verwickelt, seiner militärischen Position beraubt und inhaftiert.

Nach dem Krieg hatte er Gelegenheitsjobs und verdiente seinen Lebensunterhalt für seine Frau und seine drei Töchter. Er plante erfolglos gegen die Briten und wurde 1946 erneut verhaftet, weil er an der Ermordung eines Finanzministers beteiligt war.

Sadat war zwei Jahre im Gefängnis, bevor er vor Gericht gestellt und freigesprochen wurde. Er verbrachte die meiste Zeit in Einzelhaft, las und dachte nach. „Meine umfangreiche Lektüre“, schrieb er später, „erweiterte nicht nur meinen Geist und bereicherte meine Gefühle, sondern half mir auch, mich selbst besser kennenzulernen.“

Im Gefängnis entschloss er sich auch, sich von seiner Frau scheiden zu lassen, einem Mädchen aus dem Dorf, das er als junger Mann in einer arrangierten Ehe aufgenommen hatte und mit der er keine Gemeinsamkeiten mehr hatte.

Sadat schrieb in seinen Memoiren, dass er sich für diese Entscheidung „schämte“, aber das schreckte ihn nicht ab. Überzeugt, dass er für eine Karriere im öffentlichen Leben bestimmt war, wusste er, dass seine Frau eine Belastung war, und er hatte ein halbes englisches Mädchen aus einer Familie entfernter Verwandter im Auge, das am französischen Lyzee studierte und eine geeignete Gefährtin sein würde. Sie wurde Jehan Sadat, die Frau des Präsidenten, die zweifelhafte Frau, die Ägypten mit ihrem offenen Kreuzzug zu sensiblen Themen wie der Geburtenkontrolle aufschreckte.

Durch die Intervention eines Freundes am königlichen Hof wurde Sadat 1950 als Hauptmann wieder in die Armee eingesetzt. Er nahm seine Teilnahme an der Gruppe der Freien Offiziere wieder auf und war aktiv an der Planung der Revolution von 1952 beteiligt. Sie hielten die Monarchie für korrupt und kompromittiert, und sie suchten nach einer neuen Regierung, die dem Partisanenstreit und der britischen Militärpräsenz in Ägypten ein Ende setzen sollte.

Sadat hätte den Coup fast verpasst, weil er im Kino war und spät nach Hause zurückkehrte. Aber als er Nassers Nachricht erhielt, zog er seine Uniform über und er war es, die am 23. Juli 1952 im Radio von Kairo die Revolution ankündigte.

Die Freien Offiziere hatten kein politisches Programm – zu ihren Reihen gehörten Kommunisten und religiöse Konservative, die nur durch den Wunsch vereint waren, König Farouk und die Briten loszuwerden – und für die nächsten 18 Jahre war die ägyptische Politik im Wesentlichen eine Funktion von Nassers Macht.

Sadat war ein treuer Diener Nassers in verschiedenen Positionen und reiste weit außerhalb Ägyptens, insbesondere in die kommunistischen Länder, aber er hatte keine unabhängige Funktion oder persönlichen Wahlkreis. Er war einer von mehreren Vizepräsidenten, Sprecher des ohnmächtigen Parlaments und Redakteur der Zeitung der einzigen legalen Partei, der Arab Socialist Union. Als Nasser im September 1970 starb, war Sadat der einzige Vizepräsident und übernahm das Amt des Interimspräsidenten.

Zu diesem Zeitpunkt war der Suezkanal bereits verstaatlicht, der Staudamm von Assuan gebaut und Ägypten war Gründungsmitglied der Blockfreien Bewegung. Alle wichtigen Industrien, Banken und Versicherungen waren unter Nasser verstaatlicht und ein Landreformprogramm auferlegt worden, so dass Sadat bei seiner Machtübernahme nicht mit den Problemen konfrontiert war, die ihn als junger Revolutionär beschäftigt hatten.

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Sadat gab von Anfang an breite Andeutungen, dass er bereit sei, neue Initiativen zu Verhandlungen mit Israel auszuprobieren, aber niemand hörte zu.

Seine erste Aufgabe bestand darin, seine Präsidentschaft zu festigen, was er im Mai 1971 tat. Von prosowjetischen Beamten auf einen Putsch aufmerksam gemacht, leitete Sadat ihn ab, indem er die Verhaftung der Teilnehmer anordnete.

Die Ereignisse dieses Mais sind in Ägypten als „korrektive Revolution“ bekannt. Sadat, der die meisten von Nassers Politik abgelehnt hatte, hielt immer noch an Nassers Erbe als Quelle seiner eigenen Legitimität fest. Er behauptete, dass seine Handlungen eine Revolution „korrigiert“ hätten, die von „Machtzentren“ um Nasser in die Irre geführt worden sei, und so konnte er viele Nasser-Politiken aufgeben, ohne Nasser selbst abzulehnen.

Sadat glaubte, Ägypten könne sich nur von seiner wirtschaftlichen Erschöpfung erholen, indem es den fruchtlosen Kampf mit Israel beendete. Um Frieden zu schließen, musste er zuerst Krieg führen: die Amerikaner, deren Beteiligung er für jeden Umgang mit Israel als wesentlich erachtete, einbinden und den Nationalstolz wiederherstellen, eine Voraussetzung für Verhandlungen.

Die Sowjetunion hielt sich mit Waffenlieferungen zurück und Sadat war überzeugt, dass er nicht in den Krieg ziehen könne, solange 15.000 bis 20.000 sowjetische Militärberater in Ägypten waren, die ihn zurückhielten. Also vertrieb er sie 1972 – eine Geste, die damals als Untergrabung der Kriegsbereitschaft Ägyptens angesehen wurde, aber tatsächlich Sadats Hand befreite.

Ägypten und Syrien griffen Israel am 6. Oktober 1973 an und schockierten die Welt mit ihren ersten Erfolgen. Sadat wurde zum 'Helden der Überquerung', als ägyptische Truppen über den Suezkanal stürmten. Später überquerten israelische Truppen sie und umzingelten die ägyptische Dritte Armee bei Suez, und die Gesamtergebnisse auf dem Schlachtfeld waren nicht eindeutig; aber die Ägypter haben es immer für einen großen Sieg gehalten.

Als die Vereinigten Staaten versuchten, aus dem Waffenstillstand, der die Kämpfe beendete, eine längerfristige Einigung zu erzielen, stellte Ägypten die diplomatischen Beziehungen zu Washington wieder her, und Sadat begrüßte Richard Nixon 1974, kurz bevor Nixon aus dem Amt vertrieben wurde, triumphierend.

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Kissingers Verhandlungen führten nur zu Zwischenvereinbarungen über einen teilweisen israelischen Rückzug aus dem Sinai, aber selbst diese brachten Sadat heftige Kritik aus anderen arabischen Ländern ein.

1977 war ein schwieriges Jahr für Sadat. Im Januar führte sein Versuch, die Nahrungsmittelsubventionen zu kürzen, zu den schlimmsten Ausschreitungen seit der Revolution. Im Sommer entführten und töteten religiöse Terroristen einen prominenten muslimischen Scheich. Die wirtschaftliche Liberalisierung hatte nur wenige Ergebnisse gebracht, und Sadat brauchte eine große Geste, um die diplomatische Sackgasse zu überwinden und sein Image aufzupolieren.

Diese große Geste war die Reise nach Israel. Sadat gab den Panarabismus mit einem Schlag auf und wischte den Aufschrei anderer arabischer Staaten ab, gewährte dem jüdischen Staat de facto Anerkennung und bot im Grunde das an, was er seit dem Krieg von 1973 erfolglos angeboten hatte: Frieden für Territorien.

Dieser Besuch hat die Welt bewegt und Sadat wurde gemeinsam mit dem israelischen Premierminister Menachem Begin der Friedensnobelpreis verliehen, aber es brachte kein Friedensabkommen. Als die Euphorie des Besuchs und der direkten Verhandlungen verflogen, schien die Chance auf Frieden verloren zu gehen. Die beiden Seiten trauten sich nicht und der Schlüssel zur Überbrückung dieser Kluft lag bei den Amerikanern. Wie Sadat es oft ausdrückte: 'Die USA halten 99 Prozent der Karten im Nahen Osten.'

Die persönliche Diplomatie von Präsident Carter in Camp David führte schließlich im September 1978 zu einem Friedensabkommen. Sadat stimmte zu, Israel anzuerkennen, und die Israelis stimmten der Rückgabe des Sinai zu Palästinenser.

Sadat wies diese Kritik immer zurück. In Camp David sagte er, Israel habe den Palästinensern „volle Autonomie“ zugestimmt; Wo, fragte Sadat oft, ist der Plan der anderen Araber, bessere Bedingungen herauszuholen?

Nach einem Grenzkrieg mit Libyen im Jahr 1977 und seinem Bruch mit den meisten anderen Arabern um Camp David blieb Ägypten mit wenigen Freunden im Nahen Osten zurück, aber Sadat sagte, das störte ihn nicht. Ägypten, ein Land mit einer 7.000-jährigen Geschichte, war für ihn ein Kulturgut, eine stolze Nation mit Tradition und Kultur, die von aufstrebenden Diktatoren und kleinen Scheichtümern nicht kommandiert werden konnte.

Sadat hatte Feinde: die Linke, die er auf Zahnlosigkeit reduzierte; die Muslimbruderschaft, die Palästinenser, Ägypter, die über die träge Wirtschaft des Landes und die aufgeblähte Bürokratie verzweifelt waren. Aber er hatte auch eine Vision für sein Land.

„Brüder und Schwestern“, sagte er im Mai 1980 vor dem Parlament, nachdem er regelmäßig gegen die Opposition vorgegangen war, „lasst mich euch in tiefster Aufrichtigkeit und Glauben aufrufen. Ich rufe euch in aller Ehrlichkeit und reinem Gewissen auf: vereinigt euch und spaltet euch nicht. Handeln Sie mit Liebe. Liebe ist Medizin. Segne einander. Rancor ist das schlimmste Übel. Zerstöre Hass, vertreibe ihn und verfluche ihn. Reinige deine Herzen von der Epidemie des Hasses.'