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Angst vor Kava

Wenn Kava mit milderen Nebenwirkungen als verschreibungspflichtige Medikamente wirklich Angstzustände lindert, könnten Hersteller und Verkäufer des beliebten Krauts bald Geschäfte mit ihrem eigenen Produkt durchsuchen. Dies liegt daran, dass die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) unter Berufung auf europäische Berichte, die das Kraut mit Lebertoxizität in Verbindung bringen – einschließlich Hepatitis, Zirrhose und Leberversagen – untersucht, ob die Verwendung von Kava in Nahrungsergänzungsmitteln ein Risiko für die öffentliche Gesundheit darstellt.

Vertreter der FDA und der Kräuterindustrie trafen sich letzte Woche, um Berichte über Leberversagen aus Deutschland und der Schweiz sowie eingehende Fallberichte zu erörtern, die letzten Monat von der US-amerikanischen medizinischen Gemeinschaft angefordert wurden. Anfang dieses Monats gab das National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM), ein Teil der National Institutes of Health, bekannt, dass es zwei vom NCCAM gesponserte Forschungsstudien zu Kava an der Duke University ausgesetzt hat, 'in Erwartung weiterer Leitlinien der' FDA.' Die Forscher von Duke waren für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

An dieser Stelle gibt es nur wenige Hinweise, aber Verbraucher finden in Fresh Fields und an anderen Orten, an denen Kava verkauft wird, Schilder, die darauf hindeuten, dass Kava nicht von Personen mit Leberproblemen oder von Personen eingenommen werden sollte, die Medikamente wie Paracetamol einnehmen. mit bekannten Nebenwirkungen auf die Leber oder bei Personen, die regelmäßig Alkohol konsumieren.

Da frühe Berichte über Nebenwirkungen mit chronischer Einnahme in Verbindung gebracht wurden, empfehlen viele mit Pflanzenstoffen vertraute Gesundheitsexperten auch, dass Menschen die tägliche Einnahme von Kava für mehr als vier Wochen vermeiden. Dieser Rat wird vom American Botanical Council unterstützt, einer gemeinnützigen Bildungs- und Forschungsorganisation, die HerbalGram herausgibt, eine von Experten begutachtete Zeitschrift für Kräutermedizin.

Auch die Kräuterindustrie sucht Rat, die viel zu verlieren hat, wenn Kava vom Markt genommen wird. Kava, das in den letzten Jahren in den Vereinigten Staaten stetig an Popularität gewonnen hat, erzielte im Jahr 2000 einen US-Umsatz von insgesamt 53 Millionen US-Dollar und belegte laut dem in San Diego ansässigen Nutrition Business Journal den siebten Platz unter den pflanzlichen Nahrungsergänzungsmitteln. (Ginkgo biloba führte die Liste mit 250 Millionen US-Dollar an, Johanniskraut folgte mit 170 Millionen US-Dollar.)

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Die American Herbal Products Association (AHPA), eine in Silver Spring ansässige Handelsgruppe, die etwa 250 große Hersteller, Vertreiber, Importeure und Einzelhändler von Pflanzenstoffen vertritt, hat einen eigenen Toxikologen beauftragt, alle Fallberichte über Kava aus den USA und Europa zu sichten .

'Zu diesem Zeitpunkt sind die Beweise dafür, dass Kava mit Nebenwirkungen verbunden ist, nicht schlüssig', sagt Robin Gellman, Sprecherin der Gruppe.

Kava, botanisch als Piper methysticum bekannt, gehört zur Familie der Pfeffergewächse. Sie stammt aus Polynesien und anderen Inseln im Südpazifik und wird dort seit Tausenden von Jahren als zeremonielles Kraut verwendet, zerstoßen und zu einem Getränk verarbeitet, um die Nerven zu beruhigen und zur Entspannung zu beitragen. Einige Studien, meist europäische, haben eine Stressreduktion nach kurzzeitiger Anwendung gezeigt. Wissenschaftler haben in den Wurzeln der Pflanze sogenannte Kavalactone als Hauptberuhigungsmittel identifiziert, die den Körper entspannen und den Schlaf anregen.

Aber wie bei den meisten Medikamenten und Nahrungsergänzungsmitteln hat das Produkt Nebenwirkungen – von denen nur einige vollständig dokumentiert sind. Kurzfristige Nebenwirkungen sind Hautverfärbungen und Schuppung. Berichte dokumentieren auch mögliche unerwünschte Wechselwirkungen zwischen Kava und verschreibungspflichtigen Medikamenten, einschließlich des Beruhigungsmittels Xanax (Alprazolam). Ärzte warnen davor, Kava mit Alkohol oder Barbituraten zu mischen, da die Kombination eine übermäßige Sedierung verursachen kann.

Die Bedenken der FDA bezüglich einer möglichen Lebertoxizität sind nicht auf Kava beschränkt. Angeregt durch die Erkenntnisse, dass der Beinwell-Kräuter Chemikalien enthält, die die Leber schädigen können, forderte die Agentur im vergangenen Sommer die Nahrungsergänzungsmittel-Industrie auf, freiwillig die Vermarktung von Beinwell für den internen Gebrauch einzustellen – etwas, das bereits viele Kräuterkundige getan hatten.

Seit September 1997 fordert die AHPA die Mitglieder auf, Dosierungs- und Kennzeichnungsrichtlinien für Kava zu verabschieden, sagte Gellman. Produkte, die Kava enthalten, sollen so formuliert und gekennzeichnet werden, dass der Gesamtverbrauch an Kavalaktonen auf 300 mg begrenzt wird. Täglich. Auf den Etiketten von Kava-Produkten sollte angegeben sein: „Vorsicht: Nicht für Personen unter 18 Jahren geeignet. Wenn Sie schwanger sind, stillen oder ein verschreibungspflichtiges Medikament einnehmen, konsultieren Sie vor der Anwendung einen Arzt. Überschreiten Sie nicht die empfohlene Dosis. Übermäßiger Konsum kann die Fähigkeit zum Führen eines Fahrzeugs oder zum Bedienen schwerer Geräte beeinträchtigen. Nicht zum Verzehr mit alkoholischen Getränken empfohlen.'

Jonathan Davidson, leitender Forscher der NCCAM-finanzierten Studien an der Duke University, hat Jahre damit verbracht, verschiedene botanische Behandlungen zu erforschen, einschließlich der Verwendung von Johanniskraut, bei Angststörungen. Letzten Monat veröffentlichte das Journal of Psychopharmacology vorläufige Ergebnisse von Davidsons Forschungsteam, die darauf hindeuten, dass Kava die Fähigkeit des Herzens zur Stressanpassung bei Menschen mit generalisierter Angststörung verbessern kann.

'Ich denke, Kava wurde ziemlich gut untersucht', sagt John Pan, ein Geburtshelfer und Gynäkologe, der das Zentrum für integrative Medizin der George Washington University im Distrikt leitet. „Im Grunde ist es ein Wohlfühl-Kraut“ zur Behandlung leichter Erkrankungen, sagt er.

Pan sagt, dass er seinen Patienten gelegentlich Kava empfiehlt, darunter auch Frauen in der Menopause, die routinemäßige Angstzustände zeigen und sich „über Kleinigkeiten Sorgen machen“. Er sagte letzte Woche, dass die Kava-Untersuchung der FDA ihn nicht dazu gebracht habe, diese Praxis zu ändern, und fügte hinzu: 'Sie können nicht auf jeden Bericht reagieren, der herauskommt.'

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Die Quintessenz, so Pan, ist, dass Kava, ähnlich wie andere Pflanzenstoffe, trotz scheinbar leichter Nebenwirkungen im Vergleich zu Anti-Angst-Arzneimitteln nur dann eingenommen werden sollte, wenn seine Verwendung angezeigt ist. Menschen mit einer Lebererkrankung in der Vorgeschichte „müssen immer vorsichtig sein“, sagt er. Anderen rät er: „Nimm es nicht mit dem Gedanken, dass ein bisschen gut ist, mehr ist besser. Halten Sie sich an die empfohlene Dosis.' Und warten Sie auf weitere Nachricht von der FDA.

In New York verwendet Roberta Lee, eine vom Board zertifizierte Internistin und medizinische Direktorin des Beth Israel Center for Health and Healing, auch Kava „regelmäßig in meiner Praxis“ zusammen mit Atemübungen und Yoga für Patienten mit generalisierter Angst oder chronischer Angst Schmerzen im unteren Rücken.

Lee stellte fest, dass sie in den fünf Jahren, in denen sie Patienten Kava vorschlug, noch nie einen Fall von toxischer Hepatitis aufgetreten war. Sie empfiehlt, Kava nicht länger als vier Monate zu verwenden – und nur unter Aufsicht eines Arztes oder eines anderen Heilpraktikers, der ein Leberproblem erkennen kann, bevor die Gelbsucht einsetzt. Sie empfiehlt auch eine maximale Tagesdosis von 45 °C nicht zu überschreiten mg. bis 110mg. von Kavalaktonen.

Während Wissenschaftler die Angelegenheit weiter untersuchen, ist die europäische Reaktion unterschiedlich. Der Verkauf von Kava-Produkten wurde in Großbritannien freiwillig eingestellt und von der französischen Regierung gestoppt, während die deutsche Regierung – deren inzwischen nicht mehr bestehendes Gremium von Kräuterexperten, bekannt als Kommission E, die Verwendung von Kava bei „nervöser Angst, Stress und Unruhe“ genehmigte. 1990 -- hat Kava-Produkte noch nicht aus dem Regal gezogen.

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In den Vereinigten Staaten sagte eine FDA-Sprecherin letzte Woche, die Behörde habe 62 Berichte über MedWatch, ihr Online-Überwachungssystem, erhalten, als Reaktion auf einen Brief vom 19. Ergänzungen. Sie warnte davor, dass sich die Untersuchung – die später auf 26 Fälle von vermutetem Zusammenhang zwischen Kava und Gesundheitsproblemen eingeengt wurde – noch in einem frühen Stadium ist und die FDA keinen direkten Zusammenhang zwischen Kava und eingehenden Berichten über Hepatitis, Übelkeit, Schläfrigkeit und andere dokumentiert hat nachteilige Wirkungen.

'Wir werden uns die Daten ansehen, um den nächsten Schritt zu bestimmen', sagt die FDA-Sprecherin.

Judy Packer-Tursman ist eine freiberufliche Autorin im Raum Washington.

Kava, ein Kraut, das manchmal verwendet wird, um leichte Angstzustände zu behandeln, schafft jetzt einiges. Als Mitglied der Pfefferfamilie wurden Kava Stressabbau und gefährliche Nebenwirkungen zugeschrieben, von denen keine gut dokumentiert sind.