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„Irgendwelche Russen?“: Sessions macht sich in einer Kongressrede über den Eifer über Geschäfte im Zusammenhang mit dem Kreml lustig

VonMatt Zapotosky Matt Zapotosky Nationaler Sicherheitsreporter für das Justizministerium Folgen 17. November 2017

Der Generalstaatsanwalt hat Witze.

Drei Tage, nachdem der führende US-Strafverfolgungsbeamte auf dem Capitol Hill wegen seines Wissens über Trumps Umgang mit Russen gegrillt worden war, eröffnete Jeff Sessions am Freitag eine Rede auf der National Lawyers Convention in Washington mit der Frage, ob Russlands ehemaliger Botschafter anwesend sei – oder irgendjemand überhaupt, der sein Land besucht hatte.

Ist Botschafter Kislyak im Raum? sagte Sessions und zog Gelächter aus einer Menge, die nur Stehplätze hatte. Irgendwelche Russen? War jemand in Russland? Ich habe einen Cousin in Russland, also . . .

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[ Warum kann sich Jeff Sessions nicht an Interaktionen im Zusammenhang mit Russland erinnern? ]

Sessions stand in den letzten Wochen unter Beschuss, weil er sich über seine und andere Trump-Wahlkampfhelfer im Umgang mit Russland verändert hat. Am Dienstag verbrachte er mehr als fünf Stunden vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses, um Fragen zu dieser Angelegenheit zu beantworten.

Sergey Kislyak, Russlands ehemaliger Botschafter in den Vereinigten Staaten, ist eine Schlüsselfigur, da Sessions vor langer Zeit bestritten hatte, mit Russen in Kontakt zu treten, nur um die DNS SO enthüllen zu lassen, dass er sich während der Kampagne zweimal mit Kislyak getroffen hatte.

Die Menge beim Anwaltskongress, der von der konservativen Rechtsgruppe Federalist Society im Mayflower Hotel veranstaltet wurde, war entschieden freundlicher als die Demokraten im Kongress. Die Anwesenden begrüßten den Generalstaatsanwalt mit Standing Ovations und lachten heftig, während er über Russland und andere Themen scherzte.

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In seiner Rede enthüllte Sessions, dass er Beamte des Justizministeriums anwies, keine Leitliniendokumente mehr herauszugeben, die versuchen, einer Partei außerhalb der Exekutive neue Verpflichtungen aufzuerlegen, und bestehende Leitliniendokumente, die gegen diesen gesunden Menschenverstand verstoßen, zu überprüfen und aufzuheben.

Die Abteilung von Sessions hatte bereits die Leitlinien der Obama-Ära zum Bundesschutz für Transgender-Studenten widerrufen, und es ist möglich, dass jetzt andere im Fadenkreuz stehen. Sessions sagte in ähnlicher Weise, dass er eine als Sue and Settlement bekannte Praxis beendet – bei der die Bundesregierung zustimmen würde, eine Verordnung zu ändern, um einen Rechtsstreit beizulegen.

Die Sitzungen zielten auf die Justiz ab und beschwerten sich insbesondere über ein Bundesrichter in Brooklyn, der kürzlich erklärt hat, „herzlos“ die Entscheidung der Trump-Administration, das Programm „Deferred Action for Childhood Arrivals“ (DACA) zu beenden, das Menschen, die als Kinder illegal in die USA gebracht wurden, eine Aufschub von der Abschiebung bot.

Nicht rechtswidrig. „Herzlos“, sagte Sessions. Mit Respekt, es ist Aufgabe und Pflicht der Gerichte zu sagen, was das Gesetz ist.

Sessions beschwerte sich darüber, dass Bundesrichter landesweite einstweilige Verfügungen erlassen hatten, um die Politik von Präsident Trump zu blockieren. Solche einstweiligen Verfügungen haben die Regierung effektiv daran gehindert, die umstrittenen Reiseverbote des Präsidenten umzusetzen.

Die Justiz ist eine gleichberechtigte Zweigstelle. Es ist kein übergeordneter oder richtliniengebender Zweig, sagte Sessions. Es muss seine Rolle kennen. Diejenigen, die diese Pflicht ignorieren und versuchen, ihre eigenen politischen Ansichten zu vertreten, untergraben die gesamte Rechtsstaatlichkeit, sie schaffen schlechte Präzedenzfälle und untergraben vor allem den öffentlichen Respekt, der für das ordnungsgemäße Funktionieren der Gerichte erforderlich ist.

So wie Sessions mit einem Witz begann, beendete er seine Rede mit einem – wenn auch etwas subtiler. Sessions schien sich auf seine Absage aus der Untersuchung der Kreml-Verbindungen zur Trump-Kampagne zu beziehen – eine Entscheidung, die Trump Berichten zufolge so verärgert hat, dass er mit der Entlassung seines Generalstaatsanwalts geflirtet hat – sagte Sessions: Und Absagen? Nun, Kündigungen kommen ständig vor, im gesamten Justizministerium und in der Privatpraxis, nur weil wir uns an die Regeln halten. Das stärkt das Vertrauen in die Gerechtigkeit, untergräbt es nicht. Ich glaube also, dass, wenn die Geschichte über dieses Ministerium geschrieben wird, widerspiegeln wird, dass Präsident Trump eines der besten Teams ernannt hat, die jemals im Justizministerium zusammengestellt wurden.

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Die Menge lachte und klatschte dann.

Der Mann an der Spitze, witzelte Sessions, nicht in der Gruppe.