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Unter Applaus bricht Clothier die Verbindung zur Vergangenheit ab

Jos. A. Bank Clothiers Inc., ein Unternehmen mit Hauptsitz im ländlichen Maryland und einer Ladenkette, die eine nicht bedrohliche Mischung aus Herrenmode verkauft, ist nicht nur der heißeste Einzelhändler der Gegenwart, sondern auch eine der beliebtesten Einzelhandelsaktien der Wall Street.

Im vergangenen Monat stiegen die Umsätze in den Filialen der Jos. A. Bank, die mehr als ein Jahr lang geöffnet waren, um fast 15 Prozent, trotzten einem allgemeinen Einbruch im Einzelhandel und übertrafen die Wettbewerber. Der Umsatz ging bei S&K Famous Brands Inc. um 4 Prozent und bei Men's Wearhouse um 13 Prozent zurück.

Die Aktie des Unternehmens wird in der Nähe von Rekordwerten gehandelt, selbst wenn die Branche geplündert wird. Die Aktie schloss am Freitag bei 18,69 US-Dollar, mehr als viermal so hoch wie im Vorjahr.

Inzwischen hat das Unternehmen in Hampstead, Md., seit Ende 1999, als Robert N. Wildrick die Geschäftsführung übernahm und den Warenmix der Kette neu gestaltete, jedes Quartal einen Gewinn erwirtschaftet.

Spiegelglas im Rahmen ersetzen

'Es ist zu einem bequemen One-Stop-Shop für Männer geworden, die gute Preise für traditionelle Mode zahlen möchten, die nie aus der Mode kommt', sagte Burt Flickinger III, Managing Director der Strategic Resource Group in Stratford, Conn.

Für die Jos. A. Bank hatte die Suche nach diesem Sweet Spot ein wenig damit zu tun, Käufer zu gewinnen, die von Kaufhauspreisen und Waren desillusioniert sind. Es hatte viel mit der rechtzeitigen Verlagerung hin zu Business Casual und weg von Business-Anzügen zu tun, die im vergangenen Jahr 27 Prozent des Mixes ausmachten, gegenüber 42 Prozent im Jahr 1996.

Und es hatte alles damit zu tun, diesen neuen Mix schnell in viele weitere Märkte zu bringen.

Die Kette hat bereits 148 Filialen, mehr als doppelt so viel wie bei ihrem Börsengang im Jahr 1994. Während sie den Wettbewerb auslotet und Frauenketten untersucht, die einer ähnlichen Demografie entsprechen, sieht das Unternehmen in den nächsten fünf Jahren Platz für etwa 350 weitere Filialen .

Michael Via, Analyst bei Anderson & Strudwick Inc., sagte, dass die Jos. A. Bank die einzige Kette für maßgeschneiderte Herrenmode ist, die expandiert.

Zum Beispiel hat Men's Wearhouse fast 700 Geschäfte, plant aber nicht, viel zu seiner Kette hinzuzufügen, sagte Via. Brooks Brothers, das versucht, sich von einer Reihe von Modefehlern und Qualitätsproblemen zu erholen, erwartet, in diesem Frühjahr unter seinem neuen Eigentümer Retail Brand Alliance Inc. nur zwei Geschäfte zu eröffnen.

'Wenn also ein Einkaufszentrum einen Herrenladen in seinen Mix aufnehmen möchte, ist die Jos. A. Bank im Grunde das einzige Spiel in der Stadt', sagte Via. 'Dadurch bekommen sie gute Konditionen für ihre Mietverträge.'

Eine Expansion ist nicht risikolos, wie mehr als ein Händler bestätigen kann. Gap Inc. und die bankrotten Britches of Georgetowne, eine der erfolgreichsten Herrenmodeketten Washingtons in den frühen 1990er Jahren, litten beide unter der zu schnellen Eröffnung zu vieler Geschäfte. Die Ketten setzen, ähnlich wie die Bank, stark darauf, dass ihre Konzepte sie durch eine teure Expansion tragen würden.

Führungskräfte der Jos. A. Bank sagen, dass sie mit ihrem Geld konservativ umgehen. Der Umsatz des Unternehmens hat sich im Quartal, das am 3. August endete, von 291.000 US-Dollar im Vorjahr auf 942.000 US-Dollar mehr als verdreifacht.

Das Liquiditätspolster der Kette ist gering, etwa 2,6 Millionen US-Dollar für das Quartal, aber gegenüber 1,5 Millionen US-Dollar im Vorjahr gestiegen. Und das Unternehmen hat seine langfristigen Schulden im gleichen Zeitraum von 18,6 Millionen auf 9,8 Millionen US-Dollar reduziert.

Außerdem sagt die Kette, dass sie relativ billig expandiert. Das Unternehmen erwartet, mehr als 5 Millionen US-Dollar von Vermietern zu erhalten, um beim Bau der 25 Geschäfte zu helfen, die dieses Jahr eröffnet werden, sagte David E. Ullman, Executive Vice President und Chief Financial Officer des Unternehmens.

Und die Bank, betonen Analysten, verlässt sich nicht so sehr auf das „Konzept“ wie andere Ketten. Seine Kleidung ist traditionell, sogar langweilig zuverlässig.

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Alles, was Bill Rose aus Ellicott City weiß, ist, dass er beim Einkaufen bei der Jos. A. Bank findet, was er will, wann er will, und das zu einem Preis, den er sich leisten kann.

Als Mann in Anzug und Krawatte fand er Qualitätsfäden im Laden. Als er einen Job bei einer eher zwanglosen High-Tech-Firma annahm, begleiteten ihn Angestellte der Jos. A. Bank durch den Übergang und halfen ihm, Blazer und Hosen zu kombinieren.

'Ich wusste, was Gelegenheitsgeschäft ist, aber ich wusste nicht genau, was die Möglichkeiten waren', sagte Rose, 49, eine PR-Spezialistin. 'Die Verkäuferin hat mir die Augen geöffnet für die neuen Looks da draußen.'

Roses Erwachen zu den Möglichkeiten der Herrenmode verheißt Gutes für die Jos. A. Bank. Untersuchungen zeigen, dass Männer in Roses Altersgruppe mehr zu formeller Kleidung tendieren, sagte Art Spar von STS Market Research in Cambridge, Massachusetts. 'Ein kleinerer Teil ihres Portemonnaies fließt in Jeans und ein größerer Teil in Hosen', sagte Spar , unter Berufung auf die jüngsten Umfrageergebnisse seiner Firma.

Die Forschung zeigt auch, dass der „traditionelle“ männliche Käufer, der leicht durch Veränderungen erschüttert wird, bald „Männern, die eher wie Frauen einkaufen“ weichen könnten.

Wie bei Männern, die mehr einkaufen.

So beschreibt es zumindest Candace Corlett von WSL Strategic Retail. Eine Umfrage des Corlett-Forschungsunternehmens ergab, dass Männer im Alter von 18 bis 34 Jahren mehr einkaufen gehen und mehr daran interessiert sind, gut auszusehen als ältere Männer.

Es macht Sinn, weil viele dieser jüngeren männlichen Käufer höchstwahrscheinlich mit Müttern aufgewachsen sind, die Vollzeit arbeiteten und eher dazu neigten, Geld auf der Theke zu lassen, damit die Jungen ihre eigenen Jeans kaufen konnten, sagte Corlett.

„Infolgedessen sind Männer beim Einkaufen bequemer“, sagte sie.

Auch ältere Männer scheinen sich in den Läden wohler zu fühlen, da viele Frauen das Einkaufen für sie aufgegeben haben, sagte Marschall Cohen von der NPD Fashionworld.

Vor zwei Jahren wurden 74 Prozent der Einkäufe von Männern von Frauen getätigt oder waren an einer Frau beteiligt, sagte Cohen. Heute sind es 55 Prozent.

'Je lässiger eine Garderobe ist, desto besser ist ein Mann, es alleine zu machen', sagte Cohen. 'Wir hören, dass Männer bequemer einkaufen.'

alles für einen Dollar-Laden

Vielleicht, aber Debbie Miller aus Alexandria genießt es immer noch, in der Jos. A. Bank zu stöbern und etwas für ihren Verlobten Don zu kaufen.

'Ab und zu gönne ich ihm gerne eine Krawatte', sagte Miller, 44, der kürzlich aus Atlanta gezogen ist. 'Es ist einfach zu tun. Sie wissen, wie man mischt und zusammenpasst.'

Für die männlichen Käufer verlässt sich die Jos. A. Bank auf eine Methode, die auch für sie einfach zu verstehen ist: die Farbabstimmung.

Wenn ein gewebtes Sporthemd einen Rostfleck enthält, findet ein Käufer die gleiche Farbe in den Sportmänteln und dann wieder in den Krawatten, sagte Jerry DeBoor, Senior Vice President of Marketing der Kette.

»Die meisten von uns Männern haben keine Ahnung, wie man das zusammensetzt«, sagte DeBoor. „Deshalb versuchen wir, die Farben in jedem Geschäft und zu jeder Saison abzustimmen, um es einfach zu machen.“

Und der Laden selbst ist nicht mehr das, was er einmal war. Als Anzüge das wichtigste Grundnahrungsmittel des Unternehmens waren, bestanden die Geschäfte aus Regalen für Jacken, Schränken für Hemden und vielleicht ein paar zufälligen Tischen für Krawatten.

Aber heute hat das Unternehmen Ziegenveloursledermäntel. Es hat die David Leadbetter Golfbekleidungslinie. Es hat die floralen Vacation in Paradise-Shirts.

Um die lässigeren Waren zu präsentieren, brauchte es einen aufgepeppten Look, eine bessere Beleuchtung und mehr auffällige Waren an der Vorderseite seiner Geschäfte.

'Als wir uns auf Casual-Artikel umgestellt haben, sind die Käufe impuls- und verkehrsgesteuerter geworden', sagte er. 'Die Geschäfte mussten spannender werden.'

Aber nur 46 der 160 Geschäfte, die das Unternehmen bis Ende des Jahres eröffnen will, werden von den Kunden einen deutlich anderen Blick haben, sagte Ullman, Finanzvorstand der Kette.

„Wenn Sie es mit einem traditionellen männlichen Kunden zu tun haben, können Sie ihn nicht schockieren“, sagte Ullman. 'Sie können es nicht über Nacht tun.'

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Der wissenschaftliche Mitarbeiter Richard Drezen hat zu diesem Bericht beigetragen.

Hemden und Krawatten in den Geschäften der Jos. A. Bank tragen in der Regel die gleichen Farben, damit die Kunden die Artikel besser aufeinander abstimmen können. Debbie Miller, richtig, kauft gerne Krawatten für ihren Verlobten Don. Bill Zatarian hilft Miller bei der Suche nach einem Anzug in Pentagon City.